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Tecnología para la Transparencia: Cidade Democrática

Los enlaces llevan a páginas en inglés salvo que se especifique lo contrario.

Artículo escrito originalmente por Manuella Maia R… para Technology for Transparency Network, un proyecto de Global Voices.

Vista rápida

Cuenta de Twitter: @cidadedemocratica [pt]

Cidade Democrática es una plataforma de software que le permite a los brasileños documentar y discutir problemas municipales y soluciones.

Fundadores: Rodrigo Luna, Instituto Seva
Idioma: Portugués
Fecha de inicio: 1  de octubre de 2009
Presupuesto anual 2008: $3333
Presupuesto anual 2009: $26666
Presupuesto anual 2010: $111111
Escala del proyecto:
Herramientas específicas:
Lugar: Brasil

Contexto

Rodrigo Luna, el fundador de Cidade Democrática (“Ciudad Democrática”), notó que cuando los ciudadanos se quejaban de los problemas de la ciudad, normalmente culpaban a “otros” por esos problemas. Se dio cuenta que no había suficiente comunicación a través de las diferentes comunidades demográficas sobre los problemas que enfrentan las ciudades. Después de aprender acerca de las tecnologías online y de las posibilidades de los sitios web colaborativos, decidió crear un sitio con el objetivo de que fuera un espacio abierto para que la gente pudiera señalar problemas, proponer soluciones y, en general, compartir opiniones acerca de la ciudad.

En octubre de 2009, Cidade Democrática fue inaugurada por el Instituto Seva, una ONG emplazada en San Pablo, con una plataforma que permite a los ciudadanos, las organizaciones y las instituciones gubernamentales, que comenten problemas y propongan soluciones acerca de una variedad de temas relacionados con la ciudad.

El contenido publicado en Cidade Democrática se organiza por categoría, etiquetas definidas por el usuario, ciudad y barrio. Los usuarios registrados pueden:1) documentar problemas y proponer soluciones; 2) apoyar propuestas creadas por otros usuarios; 3) comentar, preguntar y discutir problemas y propuestas; 4) publicar una propuesta o un problema por correo electrónico; 5) crear un perfil para seguir lugares de interés y temas particulares.

En la actualidad hay 1233 usuarios registrados en 23 de los 26 estados de Brasil. De acuerdo a sus perfiles, se definen como: ciudadanos (1168), conferencia (1), negocios (9), funcionarios públicos (5), movimientos sociales (6), ONGs (29) y parlamentarios (13).

A pesar de su corta existencia, el sitio ya dio algunos resultados. Una discusión sobre la ciudad de Jundiai [es], que señaló que no había audiencias públicas para discutir el plan maestro del municipio, dio paso a que los funcionarios de la municipalidad programaran una audiencia pública para más adelante en este año.

Además de mejorar la funcionalidad del sitio web de Cidade Democrática, Luna y su equipo también lanzaron otro sitio web para discutir cómo se usa internet en la esfera pública de Brasil. Llamado Webcidadania (“Webciudadanía”), el sitio también examinará los proyectos Adote um vereador y Voto Consciente [pt].

MultiMedia

Entrevista

¿Cuáles son los obstáculos más grandes para su éxito?:

Proponemos algo innovador que no todos entienden (o aceptan) fácilmente. Cuando uno comprende y acepta, va hacia allí e invita amigos para que participen, entonces sí funciona. Pero la mayoría de la gente piensa que Internet es un lugar de diversión. Algunos la ven como un modo de comunicación con amigos y colegas por correo electrónico y otros la ven como un modo de obtener información de manera pasiva. Por lo tanto, la barrera requiere de un cambio de paradigma; un cambio cultural de participación ciudadana.

¿Cómo piensan superar esos obstáculos?:

Trabajando duro durante los próximos 30 años. Escribiendo artículos, realizando eventos para crear conciencia, identificando agentes críticos de cambio y atrayéndolos al proyecto, mejorando la herramienta para que sea más fácil de usar, buscando fondos para que nos ayuden a hacer estas cosas.

¿Qué problemas apunta a superar el proyecto?:

Los gobiernos, las compañías con responsabilidad social, las ONGs, etc., no tienen claro los problemas que los ciudadanos enfrentan a diario. Cidade Democrática le permite a los ciudadanos documentar, apoyar y resolver estos problemas. Además, Cidade Democrática organiza estas cuestiones al mostrar lo que ocurre en cada ciudad, estado y barrio segun el tema.

¿Cuáles son las raíces de ese problema?:

El origen del estado brasileño, de arriba hacia abajo y de afuera hacia adentro. La mayoría de los brasileños creen que el país, el estado, la ciudad, su barrio, la calle, la vereda y el autobús son responsabilidad de otras personas. Los brasileños esperan que otros les solucionen los problemas. Esta pasividad no nos ayuda a construir un país en el que podamos vivir.

¿Por qué te involucraste en este proyecto?:

Porque este proyecto tiene contacto con mi esencia: mi familia, mi experiencia histórica profesional (experiencia en ONGs, gobiernos y compañías), mi historia académica (estudiante de negocios, con especialización en administración del tercer sector y con una maestría en administración pública y gobierno) y mi trabajo.

¿Proveen de canales extraoficiales de información que deberían ser provistos por el gobierno?:

Eso creo, pero no estoy seguro. Creo que este canal debería existir (es por eso que creé Cidade Democrática), pero creo que necesariamente debería ser provisto por los gobiernos. Sin duda, sin estos canales no es posible gobernar. Pero Cidade Democrática concentra la sociedad, incluyendo trabajadores, estudiantes, empresarios, líderes y otros.

¿Hay una ley de libertad de información en el país bajo la que se lleve a cabo este proyecto?:
No
¿Hay una ley de derecho a la información en el país bajo la que se lleve a cabo este proyecto?:
No
¿Cómo se transforma la información publicada en cambios fuera de internet?:
Esta información permite que los ciudadanos y las organizaciones reconozcan los problemas y las soluciones desde sus propios puntos de vista. En el sitio es posible transformar esta información en una propuesta (construir más parques, por ejemplo) o en una región (Bahía, Salvador o Manaos, por ejemplo) en lo que se relaciona a un tema en particular (salud y contaminación, por ejemplo) o alguna combinación de temas y regiones (contaminación en San Pablo). Por lo tanto, cualquiera, yo, tu, el gobernador o un negocio local puede pensar maneras de involucrarse para resolver estas cuestiones.
¿Nos puedes dar algún ejemplo de cómo la información en el sitio web provocó un cambio concreto?:

Tengo cuatro ejemplos en Jundiaí, una ciudad de campo en el estado de San Pablo.

1) el primero es la creación de un plan maestro para bicicletas. Los residentes locales tuvieron el apoyo de 70 miembros en el sitio web. El representante de la ciudad, Peter Bigard, prometió después asignar $200.000 para la construcción de vías para bicicletas.

2) Otra propuesta en el sitio web que obtuvo un fuerte apoyo fue pedir que la ciudad cambiara el horario de las audiencias públicas, que en la actualidad se realizan por la mañana, lo cual impide la participación pública de los trabajadores y los estudiantes. Con el apoyo de varios movimientos, los funcionarios ahora están considerando cambiar el horario.

3) Otro proyecto, presentado por Alderman Sergio Paulo Martins, fue hacer obligatoria una votación pública en el caso de los vetos del alcalde, lo que haría que las acciones del Consejo de la ciudad sean más transparentes. El proyecto de ley fue aprobado y la medida ya se está cumpliendo.

4) Por último, hubo una queja en el sitio web de residentes de Jundiaí que protestaron por la falta de una audiencia pública para considerar el plan maestro de la ciudad. Después de la presentación del lugar propuesto, se programó una audiencia para febrero y ahora están juntando firmas para hacer una segunda audiencia.

¿Cuántas personas trabajan en el proyecto?:
11
¿Cuántas horas a la semana le dedicas al proyecto?:

Alrededor de 45 horas.

¿Cuántas horas le dedica todo el equipo al proyecto?:

124 horas por semana.

¿Cuáles son las tareas que llevan más tiempo?:

El desarrollo de la herramienta y después las actividades de seguimiento en el sitio web (mediación del contenido, etc). Desarrollar alianzas y buscar socios financieros. Publicidad online (a través de redes sociales) y offline (encuentros, conferencias, eventos y otros).

¿Cómo le sacan valor a grandes cantidades de datos? ¿Cómo logran que la gente se comprometa?:

Usamos el concepto de web 2.0 donde la gente crea contenido y permitimos que estas contribuciones se vean y se noten como el usuario quiera (diferentes tipos de contenidos en el portal). Pronto, tendremos una API abierta (interfaces de aplicación) de modo que otros desarrolladores puedan tener acceso al contenido del portal, acceso a la información y hacer sus propios informes e investigaciones.

¿Cómo verificas las identidades de los participantes del sitio web?:

A través de consultas por correo electrónico, información del teléfono o usando la red de amigos y otros que están presentes en el mismo territorio. Encontré solo usuarios con diferentes perfiles (parlamentario, negocio, ONGs y otros).

¿Cómo atraes nuevos participantes?:

La herramienta tiene opciones que invitan a otros a apoyar una idea via correo electrónico. Además, usamos redes sociales, hacemos eventos de difusión y usamos las relaciones públicas.

¿Cuál fue el método más efectivo para concientizar sobre el proyecto?:

Los medios de comunicación, tuvimos la oportunidad de estar en la radio.

¿Cuáles son los incentivos para participar en el proyecto?:

Resolver problemas que se presentan a diario y recibir crédito por las ideas. También convertirse en una persona a la que se consulta sobre un tema particular en un territorio dado.

¿Qué habilidades y conocimientos servirían para el proyecto?:

La habilidad para desarrollar dispositivos para conectar redes sociales, la gestión de los conocimientos para la distribución y la colaboración.

¿Cómo planean sostener financieramente el proyecto?:

A través del patrocinio de compañías, fundaciones e institutos interesados en el proyecto. También a través de la venta de servicios para promover la participación ciudadana, planificar redes sociales, redes humanas e interesados.

¿Con qué otras organizaciones trabajan?:

Sí. Hemos trabajado con MOB que planifica redes, que nos ayuda en los negocios y en las alianzas con las compañías. También trabajamos con NEX que nos ofreció algunos de los servicios de desarrollo de forma voluntaria y con el Instituto Seva que brinda mucho de su conocimiento para pensar soluciones para las cuestiones que enfrentamos. También con ELOS Office que nos ayuda con nuestra metodología práctica y con el Movimiento de Conciencia del Voto que también nos ayuda con los métodos. Por último, con el Foro de Ciudadanía para movilizar grupos locales. Y muchos otros a los cuales estamos abordando.

¿Pensaste desarrollar tus propias herramientas?:

Ya lo hicimos.

¿Hubo alguna comunicación entre el proyecto y los funcionarios del gobierno?:

Sí. Algunos miembros del Consejo son miembros registrados. Hablamos con mucha gente en San Pablo, Minas Gerais, Brasilia y otras regiones de Brasil sobre maneras para alentar la participación en iniciativas públicas. Nos apoya CEPAM, que en San Pablo brinda servicios de consultoría para municipalidades y nos está ayudando a llegar a ellas. Somos muy abiertos y queremos trabajar de forma colaborativa con el gobierno.

¿Hay algunos obstáculos legales para tu trabajo? ¿Algunas leyes que se deberían modificar?:

Es importante que haya más libertad para que los políticos, los funcionarios públicos, los candidatos y otros trabajen en internet, digan lo que piensan y hacen y que aprendan más acerca de las necesidades de la gente común. Esto, en nuestra opinión, se debería alentar y no se debería regular.

¿Hubo algun intento de replicar tu trabajo en otros lugares?:

Hemos hablado con muchas organizaciones de Argentina. Nuestro proyecto se puede montar de manera fácil en cualquier país del mundo.

¿Qué otros proyectos en tu región deberíamos conocer?:

Hay otros proyectos que se cuentan entre lo que llamamos webcidadania, o “web ciudadanía”: Voto a Conciencia, Adopte un Alderman, Voto Web, Urbanias, Partido Pirata, Adopte un miembro del Consejo municipal y otros que trabajan con el gobierno como Network 2.0 CIM y Web MG.

Si alguien te diera $30.000, ¿cómo usarías el dinero?:

Crearía más conciencia sobre el proyecto en la periferia de San Pablo y en el campo. Usaría una pequeña parte para desarrollar el logo y la identidad visual del portal.

¿Cuáles son tus planes para el 2010 y el 2011?:

En estos dos años, estamos en la fase de consolidación del portal. Tenemos que expandir el número de subscriptores a 5 mil para mayo del 2010 (difícil de estimar hasta ahora porque nuestras estrategias cambian mucho de acuerdo a nuestros aprendizajes a lo largo del camino). Hasta julio, completamos el desarrollo de las características que consideramos esenciales (buscador, widgets para otras redes sociales como Ning incluyendo todos los distritos de las 5564 municipalidades brasileñas en nuestra base de datos, creando espacios para que los usuarios publiciten sus eventos asociados con áreas y temas, geolocalización de las cuestiones, creando un gráfico que muestre las comunidades de colaboración en el portal y otros detalles menores. En el 2011 apuntamos a implementar la plataforma en Argentina y otros países de América del Sur y el Caribe.

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