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Santa Lucía : ¿Los plátanos como fuente de energía renovable?

Un artículo en un blog el 2011 sobre el uso de plátanos en la creación de biocombustibles ha inspirado a Dane Gibson a hacer algunas preguntas sobre el sector de las energías renovables en el pequeño país caribeño de Santa Lucía.

En El Poder de los Plátanos, Laura Eco había esbozado un proyecto de empresas de energía [en]:

El proyecto está siendo ejecutado por las Energías Renovables Aplicadas del Caribe y su fin es utilizar los residuos generados por el comercio bananero de Santa Lucía para producir una energía respetuosa con el medio ambiente. Al mismo tiempo, permitirá, a los productores de plátanos locales, complementar sus ingresos con la venta de los residuos procedentes de sus cosechas.

Banana tree

¿Los plátanos como fuente de energía renovable?
Imagen: MrTopher Flickr (CC BY-NC-ND 2.0)

En una publicación en la página de Facebook Santalucianos Apuntando al Progreso- S.L.A.P (por sus siglas en inglés) el 13 de octubre de 2012, preguntó:

Recientemente, el Dr. Anthony afirmaba que muchas personas habían venido a llamar a su puerta para exponer iniciativas de energía renovable. ¿Qué medidas ha adoptado el gobierno para su seguimiento y llevar a cabo las diligencias necesarias para las energías alternativas en Santa Lucía? ¿Qué medidas va a adoptar el gobierno para mitigar la volatilidad de los precios de la electricidad y hacerlo así más atractivo para los inversores extranjeros? Con el cierre de la refinería Hess, ¿sería posible reconvertir parte de la refinería en algún tipo de planta de energía renovable ya que no se presenta nada nuevo a los santalucianos? Solo unas pocas sugerencias para explorar como conseguir que vuelva a bombear el flujo vital de la nación.

Jimmy Fletcher, que en la actualidad es el ministro para el Servicio Público, Desarrollo Sostenible, Energía, Ciencia y Tecnología de Santa Lucía, respondió a Gibson [en] primero refiriéndose al trabajo de las Energías Renovables Aplicadas del Caribe, la empresa a la que se hace referencia en el blog:

El ministerio de Desarrollo Sostenible, Energía, Ciencia y Tecnología ha estado trabajando con el Sr. Ken Aldonza para avanzar esta excelente iniciativa. Visité sus instalaciones en Vieux Four hace unos cuatro meses y, después de la visita, mi ministerio ha estado trabajando con el Sr. Aldonza para intentar asegurar fondos adicionales para su proyecto. Como ministro de Energía también escribí a la Corporación de Desarrollo Nacional, NDC (por sus siglas en inglés), para intentar asegurar una de las fábricas vacías de la NDC a título gratuito o subvencionado para que Ken Aldonza pudiera cambiar sus operaciones a un lugar más espacioso y conveniente.

Fletcher dio garantías de que el gobierno estaba trabajando para expandir el sector de las energías renovables y prometió informar sobre el progreso alcanzado:

En algún momento, en un futuro cercano, facilitaremos mayores detalles sobre las acciones que hemos tomado para alentar el desarrollo del sector de las energías renovables y para incentivar el uso de dispositivos e instrumentos con un mayor rendimiento energético. Así pues, estén seguros de que, hay muchas iniciativas para reducir nuestra dependencia en combustibles fósiles para obtener energía y con la finalidad de reducir el coste de la electricidad para los santalucianos.

En un comentario Nadia Cauzabon sugería que el gobierno [en] mirase al biogás como un combustible alternativo para los granjeros:

El Poder de Pig Poo: Dos modelos de digestores de biogás de bajo coste se han aplicado de forma experimental en Santa Lucía, en Soufriere, Dennery, Laborie, VFort y Micoud. El gas producido puede ser usado para generar electricidad para una granja o conectado a la red, iluminar, cocinar o incluso madurar los plátanos. Ministro Jimmy Fletcher [en], me gustaría que el ministerio ayudase a los granjeros que ya tienen instalados digestores a utilizar el gas para producir electricidad.

Señaló que el biogás también podría ser usado domésticamente:

El ministerio también puede incluso explorar el uso de digestores en los hogares. Tenemos los conocimientos en el Caribe, en Jamaica donde CASE convirtió la fosa séptica de un colegio de niños en un digestor y el gas se usó para cocinar. En la década de los 90 GTZ puso en marcha un proyecto piloto de digestores de cúpula de acero. Un granjero en Bois D´Orange usó el gas producido para cocinar en casa. En los últimos dos años desmanteló su digestor y tuvo que comprar un tanque de gas de cocina por primera vez en más de 15 años

Cauzabon también suplicó al gobierno que se asegurase de que las granjas no supongan un riesgo para la salud pública:

También, me gustaría que su ministerio y el ministro de Agricultura exigieran que todas las granjas de cerdos/animales DEBAN tener algún tipo de gestión de residuos (digestor, compostaje u otro tipo) para limpiar las vías fluviales de Santa Lucía. Los niveles de bacterias fecales en algunos ríos son fuera de serie y constituyen un riesgo para la salud significante para los seres humanos. Algunas comunidades tienen un problema real con casos gastrointestinales que es muy probable que estén ligados directamente con la baja calidad del agua potable.

En respuesta a Cauzabon, Fletcher expresó su pesar por que no se haya hecho un mayor progreso [en] en esta área:

Nadia, es una pena que no hayamos hecho un mayor progreso con los biodigestores. Cuando trabajaba en la División de Investigación y Desarrollo en el ministerio de Agricultura (en la década de los 90) había un gran interés tanto en los biodigestores como en los secadores solares y había bastante trabajo en la región en la mejora de las tecnologías. Recuerdo el proyecto de GTZ en los 90 y, también, el trabajo llevado a cabo por el profesor Clem Sankat y otros en UWI sobre los secadores solares. Hace dos años, cuando estaba en OECS, empecé un diálogo con UNIDO sobre la asistencia con la fabricación de secadores solares en Santa Lucía. Todo esto para decir que estoy de acuerdo con usted en que tenemos que explorar todas las aplicaciones practicables de energías renovables/sostenibles y respaldar la aceptación de estas tecnologías. En el caso de los biodigestores, tiene usted toda la razón, tienen el beneficio positivo añadido de asistir con los problemas de la gestión de residuos en las granjas.

Aunque contenta con las posibilidades del desarrollo de los biocombustibles, Jana Auguste está preocupada por su sostenibilidad [en]:

aunque estoy encantada con que haya iniciativas de energías renovables en SLU, como un estudio de la sostenibilidad, permanezco preocupada por el uso de comida como materia prima de los biocombustibles por razones que espero que sean obvias…uso de la tierra, coste, etc.

El ex ministro de Agricultura, Ignatius Jean también tiene algunas preguntas sobre esta posibilidad [en]:

Buena idea. Sin embargo, ahora que el plátano ya no es “el oro verde”, ¿cómo propones atraer a los antiguos productores para que vuelvan a producir plátanos en vez de metano? ¿Qué precio percibirán los plátanos y todos sus derivados de la planta de generación de energía? Esto no tiene nada que ver con el romanticismo. En la actualidad, la capacidad generadora de LUCELEC es superior a 66kw, ¿cuales son los objetivos proyectados para esta nueva idea?

Al igual que Jana Auguste, Jean está preocupado por la sostenibilidad de la producción de los biocombustibles y ve preferible otras fuentes de energía renovable [en]:

Dado el alto coste de la producción de plátanos y los riesgos consiguientes y presentes y “las malas prácticas de la producción” tengo más confianza en las energías geotérmica, solar y eólica.

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