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Tecnología para la transparencia: Kubatana.net

Tecnología para una Red de Transparencia Este post es parte de Tecnología para una Red de Transparencia donde investigamos tecnología que promueva la rendición de cuentas y compromiso cívico alrededor del mundo · Todos los posts

Artículo [en] escrito originalmente por Victor Kaonga [en] para Technology for Transparency Network [en], un proyecto de Global Voices. 

Vista rápida

Cuenta de Twitter: @kubatana

Kubatana.net agrega y difunde información desde una red de más de 200 organizaciones en Zimbabue para fomentar las labores de defensa.

Idioma: Inglés
Fecha de inicio: 3 de marzo de 2001
Escala del proyecto:  [en]
Tipos de herramientas:  [en]
Herramientas específicas:  [en],  [en],  [en]
Ubicación: Zimbabue

Contexto

Kubatana.net se estableció en 2001 en Zimbabue para añadir y publicar material de la sociedad civil a fin que sea ampliamente compartido. La intención era que fuera una ventanilla única de información sobre el cambio social. Los fundadores, Bev Clark y Brenda Burell, creían que la comunicación electrónica era el mecanismo ideal para llenar los huecos de información dentro de la sociedad civil y el activismo en Zimbabue.

La página web [en] almacena más de 15800 documentos sobre la sociedad civil de Zimbabue. Tiene una red electrónica de más de 250 ONG y organizaciones de la sociedad civil (OSC). Cada asociado de Kubatana tiene lo que ellos llaman “fact sheet” [hoja informativa] en el directorio online. El proyecto ha dado a muchas ONG presencia en Internet sin que estas tengan que gastar recursos en una página web. Involucrarse disminuye el sentimiento de desesperación a la vez que ayuda a Kubatana a estar inspirada.

Multimedia

Fecha del audio: 18 de febrero de 2010

Entrevista

¿Cuáles son los mayores obstáculos para su éxito?: 

Amanda: Desde un entorno externo, la situación económica ha sido un gran reto. Temas de infraestructura, conexión y electricidad. La pobreza es alta. Así que la adquisición de información es un problema para la gente. El desempleo es de un 90% en Zimbabue.

Desde una perspectiva interna, la financiación no ha sido sencilla para los medios y el consumo ya que la mayoría de la financiación se ha desplazado de los medios hacia la ayuda humanitaria, salud VIH y SIDA, niños desprotegidos, etc. Hemos debatido constantemente con la comunidad de donantes que la información desempeña un papel clave en la democracia y la emancipación y en en las áreas básicas de todas las ONG que trabajan en cualquier sector. Así que creo que tenemos una gran variedad de retos. La fuga de cerebros también es un reto.

¿Cómo planea superar esos obstáculos? 

Amanda: Es cuestión de recaudar fondos, de administrarlos y de controlarlos. Ser un poco más creativos. Es un reto y tenemos un alto desempleo a nuestro alrededor. Proponer estrategias innovadoras a la vez que hacer frente a los obstáculos.

¿Qué problema espera conseguir superar con su proyecto? 

Bev: La falta de acceso a la información cerrada de las ONG y OSC de Zimbabue. Dentro de la comunidad de ONG no hay mucha comprensión energética del material en internet de Zimbabue, así que el proyecto se ha concebido para compartir ampliamente la información.

La falta de acceso a la información y la censura del material en Zimbabue que viene de un régimen represivo.

¿Cuáles son las raíces del problema?: 

El ambiente represivo durante los últimos ocho años ha hecho que Kubatana desarrollara su activismo en internet para animar regularmente a los zimbabuenses a utilizar las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) a las que tienen acceso y defender, movilizar y presionar.

¿Por qué participó personalmente en este proyecto?:

Bev: Me considero un activista de la información. Me preocupa en particular la censura y la falta de acceso a la información en Zimbabue y quería mejorar la circulación de la información a la gente corriente para mejorar su capacidad de participación para que haya más conocimiento social y político. Así que esto viene de la motivación del activismo personal.

¿Están brindando canales de información extraoficiales que deberían ser proporcionados por el gobierno?: 

Amanda: Sí y no. La información que añadimos y compartimos es muy útil y ciertamente extraoficial al ser un canal informal, pero el gobierno no está ni de acuerdo ni en desacuerdo con nosotros. Hay una separación entre el gobierno y la sociedad civil y no sería trabajo del gobierno. No es necesariamente extraoficial, ya que el gobierno podría haber hecho lo mismo. El gobierno debería haber proporcionado más información básica sobre derechos humanos, etc.

Bev: También compartimos información sobre temas críticos que incluyen reuniones de gabinete, elecciones, participación activa en las elecciones, informar a la gente sobre las reuniones parlamentarias, operaciones de los consejos locales, etc.

¿Cómo la información publicada en su página web se convierte en información fuera de internet?:

Nuestro directorio en internet de ONG [en] se actualiza con frecuencia, mantiene los contactos correctos y a lo largo de los años la gente de todo el mundo ha conseguido ponerse en contacto para trabajar con las ONG de Zimbabue. El directorio ha ayudado a conseguir acceso a financiación o ayuda directa desde varios lugares porque nuestra información y recolección ha actuado de conector entre las ONG y otras organizaciones.

¿Cuál sería un ejemplo de cómo la información de la web ha llevado a un cambio en concreto? 

Bev: Daré un ejemplo concreto: Aquí en Zimbabue el gobierno recientemente ha instalado peajes en las carreteras principales y durante muchos años los zimbabuenses no tenían información sobre cómo se utilizaban los fondos públicos. Y esos peajes han generado muchos millones de dólares. Pusimos un mensaje activista en uno de nuestros boletines informativos y preguntamos a dónde va el dinero. Las condiciones de las carreteras en Bulawayo, Mutare, y Harare son muy pobres. Hicimos este apunte en el boletín informativo para hacer que la gente pensara sobre ello y pedimos a la gente que escribiera en Transparency International Zimbabwe [en] para hacer algo al respecto. Nuestros miembros se concentraron, se movilizaron y Transparency International Zimbabwe investigó e hizo algo al respecto.

Kubatana ha tenido el valor de preguntar en un país donde el debate ha sido a menudo reprimido.
Por ejemplo, ¿de dónde sacó el presidente Mugabe el dinero si a sus Miembros del Parlamento se les pide que se identifiquen y hagan campaña con sus oportunidades de negocio aunque él importe toda su comida?

Así que utilizamos la estructura de nuestros miembros para sacar la información y la motivación que enviamos y utilizamos sus voces para hacer presión en las organizaciones políticas, para pedirles que sean responsables y transparentes, porque ya se ha abusado mucho de esta ciudadanía.

¿Cuánta gente trabaja en su proyecto?: 
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¿Cuántas horas a la semana dedica personalmente al proyecto?: 

Bev: La mayor parte del día se dedica al proyecto, incluso horas extra. La mayor parte del tiempo tenemos a tres personas. Este proyecto lleva mucho esfuerzo. La compilación, difusión y construcción de la información dentro del activismo requiere mucho pensar y mucho cuidado.

¿Cuáles son las tareas que llevan más tiempo?:

Amanda: Recopilar y distribuir la información es la base de lo que hacemos. Convertir un artículo en algo para nosotros y ponerlo en nuestra pagina web. La gestión de la suscripción y el sistema de contenido. Tenemos más de 9000 suscriptores vía sms y más de 1800 correos electrónicos todos los meses que exigen bastante atención. Conceptualizar la información para la campaña también es exigente.

¿Cómo extraen valor de grandes cantidades de datos? ¿Cómo fomentan la participación alrededor de ellos?: 

Amanda: Creo que gran parte del trabajo es conseguir la información de un entorno reprimido y pasarla a la gente que la necesita. Así que, para nosotros, obtener la información que es reprimida y pasarla a la gente que la necesita nos da mucho valor.

¿Cómo atraen nuevos participantes?: 

Bev: Ya que hemos empezado a publicar como Kubatana, creemos en el poder de las relaciones buenas y sólidas. Para hacer un buen trabajo necesitamos construir una buena circunscripción, así que nos asociamos mucho utilizando varias intervenciones entre las que se incluyen: folletos impresos, enviar correos electrónicos promocionales o poner anuncios. Incluso la prensa del gobierno ha puesto la dirección de nuestra página web y también ha publicado nuestros comunicados de prensa, etc. El uso constante de las relaciones públicas es crucial para asegurar la participación de los suscriptores en el proyecto. Planeamos ser constantes ya que la gente siempre quiere estar informada de forma nueva y emocionante.

¿Cuál ha sido el método más efectivo para difundir el conocimiento sobre el proyecto?: 

Bev: También hemos descubierto que el boca a boca ha sido un gran amplificador para nuestro trabajo. Asimismo, hemos utilizado a menudo una pequeña firma: “tú añades, nosotros multiplicamos”, que ha ayudado a comunicar lo que hacemos.

¿Cuáles son los incentivos para participar en su proyecto?: 

Bev: Podrían estar interesados en la campaña que acabamos de empezar llamada “Di quién eres”. A causa del miedo por los antecedentes represivos, a través de esto animamos a los zimbabuenses a superar el miedo a identificarse con la información que puede ayudar a salvarlos.

Incluso nuestros miembros se han animado a responder a seis preguntas sobre quiénes son y dónde están en Zimbabue. Hacemos las preguntas a nuestros miembros y tenemos pensado hacerles una foto, entrevistarlos y llevarlos a nuestra campaña publicitaria en 2010. Obtenemos su opinión, su retroalimentación y la forma en la que crean un sentimiento sólido de pertenecer al proyecto, y así estaremos animando a los zimbabuenses a superar el miedo de unirse a un proyecto al que puede parecer peligroso pertenecer, cuando en realidad no debería.

Bev: La gente encuentra un sentimiento de comunidad al pertenecer a la red Kubatana. Hablan positivamente de formar parte de ella ya que obtienen información que no está parcializada, no sensacionalista. Sienten que si son parte de Kubatana, son parte de un movimiento positivo. Ha habido muchas paranoias y negatividad sobre Zimbabue. Justo desde esta concepción, Kubatana ha sido un proyecto que trata más sobre fomentar el crecimiento positivo. Y hemos animado a la gente que hable de formar parte de un cambio positivo y hemos ayudado a la gente de toda condición a formar parte de una vida. Incluimos a la gente de toda condición a compartir juntos sus experiencias, a compartir información que fortalezca a la gente en vez de derribarla.

¿Qué habilidades y experiencia serían de ayuda para su proyecto?:

Amanda: Técnicas de desarrollo empresarial para ayudar a desarrollar el trabajo. Los intereses administrativos también necesitan mayor atención.

¿Cómo planean mantener económicamente el proyecto?:

Bev: Hemos dependido de la financiación de los donantes, que es por lo general insegura y no se puede contar con que sostengan el proyecto. Y nuestro reto en Zimbabue, dado el entorno económico en todo el mundo, es que unos pocos aprecien el valor de la comunicación electrónica y los proyectos de información de los medios y se pregunten cómo hacerlo económicamente sostenible. Nos encantaría ver cómo nuestros miembros y suscriptores se dan cuenta del valor de la información que publicamos para que puedan pagar por ella.

¿Con qué otras organizaciones trabajan?: 

Bev: Trabajamos con muchas otras organizaciones y muy fuertes como Women of Zimbabwe [en], grupos constitucionales, grupos que trabajan con niños desprotegidos y los derechos sexuales.

Amanda: Lo que ha pasado durante los últimos años es que una gran variedad de organizaciones regionales e internacionales como International Bar Association [en], Amnistía Internacional o Human Rights Watch también han visto a Kubatana como una fuente consistente y una referencia para la violaciones de los derechos humanos y bastante a menudo han utilizado nuestra página web para descargar información importante producida por grupos de derechos humanos de Zimbabue. Tenemos enlaces a OneWorld [en], Radio NetherlandsDeutsche Welle Radio. Así que nuestro alcance es muy amplio, englobamos las redes locales e internacionales.

¿Han pensado en desarrollar sus propias herramientas?: 

Amanda: Sí. Incluso desarrollamos nuestro propio sitio web. Mi compañera Brenda Burrell, que es la directora técnica, ha estado muy activa en el desarrollo del back-end. Más recientemente hemos desarrollado nuestra propia herramienta, llamada Freedom Fone [en], que es un servicio basado en la web para posibilitar que las organizaciones tengan sus propios pequeños servicios de audio con los que la gente pueda llamar y acceder a menús de información grabados: por ejemplo sobre el cólera, un servicio constitucional o el compromiso del estado y los temas que se debaten, etc.

También hemos estado activos en el uso de Frontline SMS [en]. De hecho, estábamos entre los primeros usuarios y ayudamos a los desarrolladores a decidir qué tipo de capacidades tenía para su uso en las organizaciones de sociedad civil.

¿Ha habido algún tipo de comunicación entre el proyecto y los funcionarios del gobierno?: 

Amanda: La respuesta a esa pregunta es desafiante, ya que se nos ve de distintas formas dependiendo de quién, pues algunas personas con mentalidades más controladoras tienden a querer represión, mientras que otros respetan lo que hacemos.

Bev: El reto es que la mayoría de los gobiernos subestima el impacto de los medios electrónicos. Kubatana.net tiene una amplia red, ya que podemos enviar correos electrónicos a nuestros suscriptores y llegamos a alrededor de 18000 personas: un número significativo de alcance. Creo que el gobierno apenas aprecia el impacto de gran alcance de los nuevos medios. Hemos visto recientemente en la prensa que el gobierno de Zimbabue ha estado hablando sobre Twitter y los mensajes de móviles como en Irán y me pregunto si en las elecciones de Zimbabue de 2010 no veremos más medidas represoras contra las ONG que utilizan los nuevos medios para fomentar la participación del público.

¿Hay obstáculos legales para su trabajo? ¿Alguna ley que deba cambiarse?: 

Amanda: Sí, porque parte del problema al que Kubatana está intentando dirigirse es el entorno de medios de comunicación reprimidos en el país como un todo que limita el libre acceso a la información y a la libertad de expresión. Hay una gran gama de estratos de represión como la falta de liberalización de la radio, el orden público, la ley de seguridad, la comisión de medios de comunicación, la política de las TIC, etc.

¿Ha habido algún intento de reproducir su trabajo en alguna parte?:

Bev: No creo, aunque se me viene a la mente Oneworld.net. Aparte de eso, Kubatana.net esta muy orgullosa de ser zimbabuense. Utilizamos Internet, el correo electrónico, los blogs, los SMS, Freedom Fone y recursos impresos para llegar a los diferentes distritos de Zimbabue. Nuestra información es completamente local porque es en lo que nos centramos, ya que estamos interesados en que los zimbabuenses conozcan sobre otros zimbabuenses y compartan experiencias de Zimbabue.

Tenemos 230 ONG en nuestro directorio y cuandoquiera que se publiquen documentos y se compartan en Kubatana, archivamos ese material en su fact sheet de Kubatana.net, lo que significa que nuestro archivo tiene 15000 documentos. No se encuentra nada igual en ningún otro lugar.

Si alguien les diera 100000 $, ¿cómo utilizarían el dinero?: 

Bev: Sería algo maravilloso. Podríamos utilizar el dinero en primer lugar para atraer y conservar personal que haga de este proyecto un éxito. Ahora mismo Zimbabue tiene un gobierno de unidad nacional y se habla de la necesidad de una nueva constitución, así que podríamos utilizar el dinero para crear una campaña de compromiso educativo a favor de un verdadero cambio democrático y podríamos utilizar nuestra experiencia y capacidad en el aspecto de los nuevos medios de comunicación en una campaña de compromiso de ese tipo.

¿Cuáles son sus planes para 2010 y 2011?: 

Amanda: Estamos deseando que llegue el Mundial 2010. El tema de la constitución es bastante emocionante. Luego, serán las elecciones. Los asuntos con un gobierno de unidad nacional. Creo que un proyecto como Kubatana y la sociedad civil trabajarán con una mente crítica para marcar la diferencia en el país.

Artículo [en] escrito originalmente por Victor Kaonga [en] para Technology for Transparency Network [en], un proyecto de Global Voices. 

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