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La economía de Malawi: ¿Una montaña muy alta de escalar?

Desde abril de 2012, cuando Joyce Banda asumió el manejo del gobierno malauí luego del fallecimiento de Bingu wa Mutharika, los ciudadanos han estado atravesando por una mezcla de esperanza y desesperanza económica.

La optimista comunidad internacional ha dado apoyo presupuestal al país, que estuvo suspendido durante la presidencia de Mutharika, luego de significativos cambios financieros y gubernamentales hechos por la nueva presidenta de Malawi. La escasez de combustible y de divisas mejoró casi de inmediato.

Luego de cinco meses, a los malauíes se les ha dicho que el Plan de Recuperación Económica de 18 meses será la respuesta a los retos económicos del país. Esto ha hecho que muchos cibernautas reaccionen y respondan de maneras diferentes.

Malawi's first female President Joyce Banda. Photo source: Friends of Joyce Banda Facebook page.

Joyce Banda, primera presidenta de Malawi. Fuente de la foto: página de Facebook de los amigos de Joyce Banda.

Watipaso Mkandawire, en un post titulado ‘Una montaña demasiado alta‘ [en], explica las realidades de la economía de Malawi:

Apenas cinco meses después de ocupar el solar n°1, la economía, está luchando con voces de descontento que crecen día a día. Los notorios desafíos incluyen el aumento de los precios de los artículos básicos, aumento en el precio del combustible, resurgimiento de colas para el combustible, inflación fuera de control, clase media y baja insatisfechas, escasa temporada de tabaco, 1.2 millones de personas con riesgo de padecer hambre, etc. Muchos observadores sostienen que Joyce Banda y su Partido Popular no tienen una visión para Malawi y lo que están viendo es un “gobierno de subsistencia”. Con toda justicia, Banda heredó una economía que estaba de rodillas (o sobre su espalda) y el país estaba casi en la bancarrota.

Un experimentado profesional de medios, Levi Manda [en], discute con un amigo que lo visita acerca de un presupuesto que se inclina hacia los pobres:

- Este país favorece a los improductivos: ministros del gobierno, líderes religiosos, parlamentarios, jefes, presidentes de instituciones de gobierno y los aldeanos más perezosos”.
- ¿Cómo?
- Los ministros y parlamentarios gozan de importación libre de impuestos, transporte gratis, vivienda gratis, matrimonio gratis, asignaciones exoneradas ilimitadas, los jefes disfrutan vivienda gratis y salarios. El otro año, ¡un secretario principal se concedió un monto anual de licencia equivalente a mil días de licencia!

Sin embargo, la presidenta que conoce plenamente las realidades económicas, parece haber hecho un esfuerzo para enfrentar los problemas financieros del país recortando su propio salario. El periodista Kondwani Munthali [en] informa:

“En apoyo a las medidas de austeridad, la Presidenta y el Vicepresidente han decidido voluntariamente reducir su salario mensual en 30 por ciento con efecto inmediato. El gobierno también está evaluando activamente otras medidas de recorte y se anunciarán a su debido tiempo”, dijo Kachali. Sobre el Plan de Recuperación Económica, el vicepresidente dijo que ha identificado cinco sectores estratégicos que pueden hacer que la economía gire ráoidamente a un crecimiento liderado por la exportación y generación de intercambio con el extranjero.

Esta noticia fue bien recibida por todos los sectores de Malawi. En general, los malauíes están ansiosos por lograr la recuperación de la economía, que hasta ahora ha sido el tema candente en el país, mientras se acercan las siguientes elecciones presidenciales en mayo de 2014.

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