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Iniciativa empresarial, cultura y solidaridad en África

Desde principios del 2000, la iniciativa empresarial en África [fr] ha experimentado un fuerte crecimiento orgánico [fr]. Sin embargo, este desarrollo no se ha extendido en todos los sectores del mercado y a menudo parece estar limitado a las industrias de servicios y comercio. África tiene 65 millones de pequeñas y medianas empresas (SMEs) [fr]. Aun así, se sigue luchando para desarrollar una clase de empresarios locales que gestionen las industrias estratégicas, en concreto la exportación de materias primas agrícolas, minería, transporte y obras públicas industriales, donde el mercado acostumbra a quedarse con directores extranjeros.

A pesar de todo, el entusiasmo de los inversores en África, que muchos ven como la última fiebre de oro para los que buscan una alternativa a los mercados asiáticos, repercute a las políticas gubernamentales locales, las cuales se ocupan del desarrollo del sector privado. EL último informe [fr] del World Bank indica que las reformas que han acometido la mayoría de los gobiernos africanos han mejorado el entorno empresarial en el terreno administrativo, fiscal y normativo.

Fábrica de caramelos de la Compañía azucarera senegalesa (Senegal). De Wikipedia, por Manu25, bajo licencia de Creative Commons.

Gran cantidad de académicos e investigadores ha examinado la influencia de las prácticas culturales con el fin de entender la aventura emprendedora en África. Sus investigaciones les llevaron a considerar el peso de los principios y los valores culturales, fuertemente anclados en la psicología colectiva de los empresarios africanos, con tal de evaluar los factores del éxito de sus emprendedores.

La irracionalidad de las decisiones económicas de los empresarios africanos, los cuales se enfrentan a la presión social de tipo étnico o por la extensión de sus familias, ha sido ampliamente estudiada.

Historias exitosas en África – Líderes emprendedores y con éxito en África,

de la news21TV, con M. Dogui, presidente del club Africagora.

Los valores tradicionales africanos se enfrentan a la economía liberal

Kabeya Tshikuku, profesor en el instituto de investigaciones económica y sociales “IRES” en la Universidad de Kinshasa, ha sostenido que la lógica empresarial está forzando a las autoridades africanas a tomar una difícil decisión entre los valores fundamentales de sus habitantes (la solidaridad familiar, el bienestar de los suyos y otras plataformas de soporte) y la administración empresarial, vinculada a la búsqueda del beneficio desprovisto de consideración humana. Las raíces del capitalismo, la utilidad y el individualismo han encontrado más resistencia en la psicología africana.

Ni África ni los africanos son culpables de ningún delito de tipo irracional. El tema “cultural” está en todas partes, en lo que se refiere al desarrollo. Radica por completo en la distinción que hace cada cultura entre “valores fundamentales de la civilización” y los “valores efímeros”. Desde el punto de vista estrictamente cultural, hay dos sistemas que compiten por la lealtad de las personas y por la asignación de recursos. [...] Para decirlo claramente, África está navegando entre dos sistemas culturales competidores: el sistema retrógrado de gestión de las personas y la “administración revolucionaria de las cosas”. Las razones para la existencia y la acción aún no han perdido completamente sus raíces en el sistema pre-capitalista, pero aún no se han arraigado al sistema capitalista. El antiguo marco de la eterna solidaridad no se ha desintegrado totalmente y el nuevo marco de individualismo capitalista no ha terminado de instaurarse.

La combinación de la solidaridad y el crecimiento

El crecimiento que alimentó el PIB del continente en la última década indica que este capitalismo racional e individualista se instala progresivamente aunque de manera desigual en todo el territorio. Penetra en la conciencia pública, a discreción de la eficiencia o la agresividad de las reformas emprendidas por el gobierno para impulsar el sector privado. El gobierno corporativo se ha convertido en un tema central para la comunidad empresarial, especialmente después del impactante escándalo Enron en los Estados Unidos. ¿Van a saber los emprendedores africanos cómo integrar los principios del gobierno corporativo con la filosofía ubuntu, donde el grupo pasa por delante del individuo?

El ex ministro de Inversión, Industria y Comercio de Malí, Amadou Abdoulaye Diallo, señaló que África es un excelente ejemplo de la paradoja. Se lo explica [fr] a Célia d'ALMEIDA en el diario Journal du Mali:

Il y a une décennie, l’environnement socio-économique en Afrique était jugé défavorable à la création et au développement de l’entreprise. Dans certains pays, le cadre juridique des affaires n’est pas très incitatif à cause de la faiblesse, voir l’absence, d’accès au crédit, l’accès difficile à l’information sur les opportunités d’affaires, du manque de soutien au jeune entrepreneur (absence d’incubateurs d’entreprises) et de l’insuffisance de main d’œuvre qualifiée pour la gestion de l’entreprise. À tout cela, s’ajoutait le manque de stratégie politique. Mais, depuis quelques années, des pays africains comme le nôtre, ont amorcé d’importantes réformes pour faciliter la création d’entreprise et offrir un climat favorable au développement des entreprises.

Hace una década, el entorno socio-económico africano estaba considerado como desfavorable para la creación y el desarrollo de proyectos empresariales. En algunos países, el marco legal de los negocios deja lugar a pocos incentivos, debido a debilidades tales como la falta de acceso al crédito, la escasa información sobre oportunidades de negocio, la falta de apoyo a jóvenes emprendedores (inexistencia de viveros de empresas) y la insuficiente mano de obra para la gestión de la compañía. A todo esto se añade la falta de estrategia política. Sin embargo, más recientemente, países africanos como el nuestro, han emprendido grandes reformas para facilitar la creación de negocios y proporcionar un clima favorable para el desarrollo empresarial.

En Camerún, el artículo de Richard Ewelle en el Kamer Blog concluye [fr] con la cultura y la iniciativa empresarial en África:

Le développement de l’entreprenariat en Afrique passera par la création d’un concept d’entrepreneuriat africain et pas forcément par la copie conforme de ce qui existe à l’étranger. Nous devons associer les bonnes pratiques occidentales en matière de création d’entreprise, au contexte et aux concepts africains. Le concept de l’entrepreneuriat africain sera basé sur la valorisation de la culture africaine mais aussi sur le développement solidaire en mettant en avant l’environnement socio-économique.

El desarrollo de la iniciativa empresarial en África requerirá la creación del concepto de “la iniciativa empresarial africana”, y no necesariamente una copia exacta de lo que ésto es en el extranjero. Tenemos que combinar las mejores prácticas para la creación de un contexto empresarial occidental según los conceptos africanos. El concepto de la iniciativa empresarial africana se basará en los valores culturales africanos, pero también en desarrollar una solidaridad que promueva el entorno socio-económico.

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