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India: Obras de teatro para respaldar campañas sociales

Diez años después de terminar la universidad, cuando un grupo de amigos unidos por su pasión por el teatro decidieron colaborar y crear una obra para un festival de teatro comunitario, se encendió una pequeña chispa. El 23 de enero de 2011, con su primera actuación como grupo de tearto independiente surgió Aatish (que significa ‘fuego’ o ‘fuegos artificiales') —un grupo de teatro “con el objetivo de dar voz a temas que normalmente quedan marginados”.

El grupo de Delhi Aatish es famoso por sus obras callejeras, aunque sus miembros también dirigen talleres para grupos menos privilegiados y marginados. En su página de Facebook [en] el grupo expone su razón de ser del siguiente modo:

Creado por personas que creen firmemente que expresar su opinión es fundamental, somos todos actores de teatro. Creemos que el cambio es responsabilidad de cada uno de nosotros y que si queremos que se produzca, tenemos que contribuir como podamos para que eso ocurra.

[...] Creemos en la expresión no solo de nuestras opiniones, sino también de diferentes temas que preocupan a toda la sociedad y queremos actuar y tomar las medidas necesarias para conseguir mayores y mejores soluciones.

Hasta ahora, el grupo ha escrito y representado obras callejeras que trataban temas como el fortalecimiento de la mujer, el trabajo infantil, la educación infantil, el uso de energía solar, la importancia del voto, el análisis del estado de la democracia, las sublevaciones, etc. Han colaborado con organizaciones no gubernamentales locales y han organizado talleres tanto en Delhi como en zonas rurales —sensibilizando a la gente en aspectos fundamentales como la higiene íntima o el cuidado postnatal. El grupo también realiza talleres con niños, normalmente entre aquellos que viven en centros de acogida dirigidos por las ONG y no solo les enseñan a que actúen y aprendan a interpretar, sino también a hacer frente a problemas serios como el maltrato infantil.

Aatish representa su obra sobre cuidado posnatal en un pueblo del norte de la India. Imagen de Ravi Kant, de la página de Facebook del grupo. Se ha obtenido su permiso.

Global Voices contactó con Ankita Anand, una de las fundadoras del grupo y le pidió (a través del correo electrónico) que hablara detalladamente acerca de Aatish. Aquí se puede leer un extracto de la entrevista:

GV: ¿Qué llevó a Aatish a centrarse en cuestiones sociales y en el teatro callejero?

Ankita: Pensamos que no se hace suficiente teatro callejero. En las campañas y en las luchas sociales, los activistas trabajan muy duro y cuando tratan de sensibilizar a la gente sobre los logros que no se suelen destacar o que no recogen los principales medios de comunicación, tienen que enfrentarse a ciertas adversidades. Pensamos en el teatro con este fin porque el medio visual crea impresiones que impactan.

Quisimos dar forma de manera creativa a nuestra rabia y frustración por la actual situación en la India, desconocida por muchas personas a las que alimentan con falsas esperanzas y una imagen idealizada del país. No pretendemos profetizar sobre el apocalipsis, sino que todos nos sentemos, tomemos conciencia y actuemos. El simple hecho de que representemos estas obras sin accesorios, luces ni decorado —transformamos nuestro cuerpo y los espacios físicos de los que disponemos, como las esquinas de una calle, en algo menos común— es nuestra forma de reivindicar que lo habitual, lo rutinario, lo aparentemente común tiene un gran potencial y no se debería subestimar ni rechazar mientras se espera a que algo extraordinario baje y transforme nuestras vidas.

También queremos acabar con el mito de que una obra de teatro callejera no se puede usar para tratar los matices o la sutileza de un tema complejo. Hemos creado obras que trataban temas como las sublevaciones o los estereotipos asociados a la maternidad y hemos involucrado al público en intensos debates. Además, queremos que el teatro no se limite a grandes espacios, sino que llegue a una audiencia más amplia.

El grupo Aatish involucra a su público rural en un debate tras la actuación. Imagen de Ravi Kant, de la página de Facebook del grupo. Se ha obtenido su permiso.

GV: ¿Cómo seleccionan los lugares en los que actuar? ¿Trabajan con otras ONG? ¿Cómo seleccionan los temas?

Ankita: Hasta ahora, nuestras representaciones han sido en colaboración con otras organizaciones anfitrionas. Nos invitan organizaciones que trabajan con un tema en concreto para que hagamos una representación que esté relacionada con este. Sus sugerencias e ideas son importantes para nosotros, pero el guion y la dirección corre a nuestro cargo, así como las decisiones sobre el contenido final y la presentación.

Elegimos nuestras obras basándonos en temas cercanos a nosotros y que habitualmente se ignoran, ya que queremos posicionarnos a su favor, con este pequeño gesto de prestar nuestra voz a una causa que lo necesita de verdad.

 GV: ¿Qué tipo de respuesta, conciencia o cambio quieren provocar en su público?

Ankita: Esperamos ver dos tipos de cambios. En primer lugar, esperamos que se cree motivación para actuar por las causas que representamos. Y en segundo lugar, el teatro debería concebirse como algo creativo, pero factible y accesible. Así que queremos ver que cada vez más gente crea su propio tipo de teatro y que lo usan tanto para el desarrollo individual como social.

Una actuación de Aatish en la que piden a los ciudadanos que sean responsables y vayan a votar. Imagen de Richa Chaturvedi, de la página de Facebook del grupo. Se ha obtenido su permiso.

GV: ¿Cuáles son los mayores retos a los que se enfrenta Aatish actualmente? ¿Tienen alguna idea o plan sobre cómo podrán hacerles frente?

Ankita: Los retos a los que nos enfrentamos son los mismos a los que se enfrentan todos los grupos voluntarios. El grupo tiene miembros con trabajos a jornada completa. Empleamos mucho tiempo en decidir dónde ensayaremos y cuándo porque tenemos que considerar nuestras limitaciones. No tenemos un espacio permanente donde ensayar.

Y en cuanto a los miembros con trabajos a jornada completa, sabemos lo difícil que es que estén involucrados en otras actividades. Pero también sabemos que es posible hacerlo y que la recompensa será muy valiosa. Aatish no es un hobby para nosotros. Ni tampoco un simple grupo de teatro. Es una manifestación colectiva de lo que queremos hacer individualmente, una forma de transformar nuestras ideas en acciones. Creemos que, aunque todos nosotros tengamos que ganar dinero para vivir, esto no debería impedirnos que vivamos nuestra vida.

GV:  ¿Dónde ve a Aatish a partir de ahora?

Ankita: A pesar del cariño que sentimos por las obras callejeras, también queremos llevar al límite la expresión y la narración y experimentar con nuevas formas. Hemos representado una sola obra en un escenario hasta ahora, pero ya tenemos otras ideas en mente. Lo único que queremos es que en esas otras representaciones, nuestra política siga siendo la misma y que se puedan representar fácilmente en espacios abiertos también.

La imagen pequeña es de Kunel Gaur y es el logo de Aatish, que representa a unos Aatish “atrevidos, bulliciosos, fuertes, sin miedo”. Imagen tomada de la página de Facebook del grupo. Se ha obtenido su permiso.

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