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Angola: Teatro Elinga, de la gloria al olvido

Se abre el telón para un viaje dentro del mundo del teatro y en este momento escapamos de la realidad y abrimos las puertas a un mundo de sueños donde lo inesperado se convierte en un telón de fondo. Durante 24 años, el Teatro Elinga en Luanda abrió las puertas a este sueño y permitió a miles de personas a entrar dentro de la magia del teatro. Su inauguración es muchas veces confundida con el nacimiento del teatro en Angola.

Considerado como uno de los únicos espacios en Luanda dedicado al teatro, la asociación siempre permaneció abierta a la promoción y el desarrollo del teatro y de la imaginación. Al igual que otras construcciones historicas que lo rodean, el teatro está ahora a punto de desaparecer, dejando que el telón baje definitivamente, para dar lugar a la modernización.

En un artículo para el periódico Le Monde, el periodísta Christophe Châtelot dice que [pt]:

Um importante centro da cultura angolana, vai desaparecer, como tantas casas antigas do centro da capital. Os arranha-céus, esses, crescem como cogumelos e deslocam para os subúrbios, a toque de bulldozers selvagens e de bastonadas da polícia, os musseques, essas favelas angolanas sem água nem eletricidade em que se amontoa a maior parte dos 6 a 7 milhões de habitantes de Luanda.

Un importante centro para la cultura angoleña desaparecerá, así como muchas otras antiguas casas en el centro de la capital. Los rascacielos, por otra parte, crecen como hongos y llegan a los suburbios, acompañados por escavadoras salvajes y golpes de la policía, a los 'musseques', aquellas favelas angoleñas sin agua ni electricidad en donde la mayoría de los seis o siete millones de habitantes de Luanda se reúnen.

Elinga Theatre, photo by Stef Meaow published on the site Buala under CC licence (BY-NC-SA)

Teatro Elinga, foto por Stef Meaow publicada en la página Buala bajo la licencia CC (BY-NC-SA).

El edificio fue contruido en el siglo XIX, un símbolo ‘viviente’ del paso de los portugueses por tierras angoleñas, y fue declarado monumento histórico por el Ministerio de Cultura de Angola. Sin embargo, en abril de este año esta condición se dejó de lado con el fin de dar paso al proyecto de construcción Elipark, que estára integrado por parqueaderos, oficinas y un hotel.

Las amenazas de demolición del edifiico que alberga al teatro han dado lugar a reacciones negativas en las redes sociales. En el blog “Morro da Maianga”, el periodista Reginaldo Silva enfatizó [pt]:

Uma batalha antiga do “gangue do betão armado” que está prestes a ser ganha. Um decreto da ministra dá o dito pelo não dito ao dizer que já não há mais história naquele edifício. Acabaram-se as histórias por ali. Agora história é outra. Por este andar (…) a baixa histórica de Luanda vai desaparecer completamente dentro de 20 anos ou menos. Espero ainda estar vivo para apagar a luz e fechar a porta.

Una antigua batalla de las ”bandas armadas de concreto” que están a punto de ganar. Un decreto del ministro que se retracta diciendo que no hay más historia en este edificio. Esa clase de historia ha llegado a su fin. Ahora la historia es otra cosa. A este ritmo (…) el área del centro histórico de Luanda desaparecerá completamente en 20 años, o menos. Espero estar aún vivo para apagar la luz y cerrar la puerta.

Photo shared on the Facebook page of the Elinga Theatre.

Foto compartida en la página de Facebook del Teatro Elinga.

Uno de los fundadores del Teatro Elinga, el actor Orlando Sérgio, hablaba en el periódico Público, decía que [pt] “el edificio y la forma en que se vivió han dado un sentimiento único al zona centro de la ciudad, así que, algún día, Luanda será como otras ciudades”.

El director y dramaturgo José Mena Abrantes, en una nota en Facebook, cuenta la historia [pt] y trayectoria del Teatro Elinga:

O grupo Elinga-Teatro (do umbundo ‘elinga', que significa acção, iniciativa, exercício) foi criado no dia 21 de Maio de 1988. A sua existência inscreve-se, no entanto, numa linha de continuidade iniciada com o grupo Tchinganje (1975/76) e prosseguida com o Xilenga-Teatro (1977/80) e com o Grupo de Teatro da Faculdade de Medicina de Luanda (1984/87).

De comum entre todos, a presença do mesmo director artístico, a activa participação de um núcleo de actores (…) e, acima de tudo, um mesmo projecto de teatro, voltado para o resgate e promoção da cultura angolana a todos os níveis, incluindo um tratamento moderno dos seus valores tradicionais, e para a difusão de um repertório teatral universal.

De um propósito vincadamente interventivo do ponto de vista político, em que o teatro foi utilizado principalmente como instrumento de mobilização e consciencialização popular (Tchinganje), passou-se a uma etapa em que começou a ser dada ênfase a uma função expressiva mais elaborada (Xilenga e grupo de Medicina), até à fase actual, em que a pesquisa de linguagens novas e a experimentação se tornaram dominantes (Elinga).

El grupo del Teatro Elinga (del umbundo ‘elinga', significa acción, iniciativa, ejercicio) fue creado el 21 de mayo de 1988. Sin embargo su existencia sigue una larga fila que se inició con el grupo Tchinganje (1975/76), seguido por el Teatro Xilenga (1977/80) y el Grupo de Teatro de la Facultad de Medicina de Luanda (1984/87).

Común a todas estas iniciativas es la presencia del mismo director artístico, la activa participación de un núcleo de actores (…) y sobre todo, un proyecto teatral único, orientado a rescatar y promover la cultural angoleña en todos sus niveles, incluyendo un tratamiento moderno de sus valores tradicionales, y la difundiendo un repertorio universal del teatro.

Desde un propósito marcadamente proactivo, desde un punto de vista político, donde el teatro fue usado principalmente como un instrumento de mobilización popular y de sensibilización (Tchinganje), que luego pasó a una fase donde el énfasis empezó a caer en una función expresiva más elaborada (Xilenga y el grupo de Medicina), hasta la fase actual, en que la investigación de nuevos idiomas y la experimentación se volvió dominante (Elinga).

Reconocido internacionalmente, el Elinga ha prensentado obras en ocho países incluyendo Mozambique, Santo Tomé, España y Portugal. Nada sugería que el teatro y, como consecuencia, el centro cultural en donde numerosos eventos relacionados con arte y cultura son llevados a cabo, fueran a ser terminados.

En el 2009, los miembros del Teatro habían ya recibido una orden de desalojo por parte de la Comisión Provincial de Vivienda, en la que decía que el contrato de arrendamiento del espacio había llegado a su fin. En ese momento el plan de reordenamiento de Luanda Marginal y de construir un hotel cinco estrellas estaba aún en proceso.

Contenido dentro de una ”casa vieja” que siempre necesitaba trabajo, la antigua contrucción y patrimonio cultural del pueblo angoleño también tenía un área dedicada al arte, conciertos y baile. Muchas obras fueron presentadas en el Elinga, obras que serán recordadas por siempre, tal como “El Armario y la cama”, una comedia acerca de los errores cometidos en el amor y la amistad.

En este momento no se conoce donde será la nueva sede del Elinga, y una despedida de la magia del teatro parece más cercana aun.

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