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Taiwán: Trabajadores de medios actúan para proteger autonomía periodística

En respuesta a la disminución de la autonomía periodística, como lo demostró la campaña de difamación del grupo Want Want China Times en contra de un estudiante de periodismo y del plan de venta [en] del negocio de impresión de Next Media en Taiwan, tanto periodistas profesionales como estudiantes y trabajadores autónomos empiezan a presentar propuestas concretas y a tomar medidas para salvar el periodismo profesional.

¿Los periodistas están destinados a ser descartables en la industria de los medios de comunicación? ¿Cómo pueden los periodistas mantener su autonomía profesional y no depender del control de sus empleadores? Estas son las preguntas candentes en el círculo periodístico taiwanés en estos días. La respuesta, por supuesto, es “No”, pero con varias soluciones posibles.

Employees from Apple Daily formed an union to assert their rights.  (Photo provided by the Apple Daily Worker Union)

Empleados del Apple Daily formaron un sindicato para imponer sus derechos (foto proporcionada por el sindicato de trabajadores del Apple Daily).

Acuerdo para garantizar la autonomía en el periodismo

Algunos instaron a los propietarios de los medios de comunicación para firmar acuerdos de autonomía con sus periodistas, con tal de salvaguardar el periodismo profesional en contra de la intervención. Ho Jungshin, presidente fundador de la Asociación de Periodistas de Taiwán (ATJ por sus siglas en inglés), quien inició “La marcha de la autonomía periodística” [zh] hace 18 años, decidió renunciar a su cargo de subdirector de redacción en el Want Want China Times para protestar en contra de la campaña de difamación de los medios de comunicación, a pesar de la rigurosa presión que su empleador, Tsai Eng-Meng [en], ejercía para que se quedara. Incluso, amonestó [zh] a Tsai Eng-Meng:

Lo que usó para persuadirme es más importante que su riguroso el estilo de persuasión. [Yo] sinceramente deseo que el grupo Want Want China tome la iniciativa para firmar el acuerdo de autonomía, para que los otros medios de comunicación sigan su ejemplo. Esa medida quiere garantizar la integridad de los periodistas y va a resultar un hito en el desarrollo del periodismo de Taiwán.

Mientras tanto, en el Apple Daily, 200 empleados, incluyendo nueve subdirectores de redacción, formaron rápidamente un sindicato de trabajadores el 29 de septiembre y eligieron a Tsai Ryth como presidente. Tsai dijo [zh]:

El primer problema es probablemente el cambio en el modelo de gestión del grupo Next Media [como resultado del cambio en la propiedad]. El sindicato pedirá al empleado que firme un acuerdo colectivo, aparte de firmar el acuerdo de autonomía, con el objetivo de proteger la libertad de expresión entre Apple Daily y los derechos de sus empleados.

The inauguration ceremony of Apple Daily Workers' Union.  (Photo provided by Apple Daily Worker Union)

Ceremonia de inauguración del sindicato de trabajadores de Apple Daily (foto proporcionada por el sindicato de trabajadores de Apple Daily).

Sin embargo, los estudiantes de comunicación Liu Chang-De y Kuan Chung-Hsiang [zh] señalaron que los patrones podrían no firmar el acuerdo de autonomía. Citaron el caso de Rupert Murdoch, quien se comprometió en proteger el profesionalismo y la autonomía del Times, pero terminó por remplazar el redactor jefe cruelmente. Cuando a Murdoch se le recordó el compromiso que había aceptado, respondió: “Oh, Dios mío. No lo habían tomado en serio, ¿verdad?”

Creen que la autonomía en el periodismo tiene que ser institucionalizada a través de políticas y legislación, además de la toma de conciencia colectiva. La Campaña para Reforma de los Medios [zh] a la que se referían, defendía que “la implementación de un acuerdo editorial y la sindicalización de los trabajadores de los medios debería estar protegida por un conjunto de leyes de comunicación”. Sin embargo, Shyr Howard S.H., presidente de la Comisión Nacional de Comunicaciones (CNC) que promulgó políticas con respecto a los medios audiovisuales, dijo [zh] que: “no habrá una legislación adicional para el acuerdo de autonomía. Una nueva legislación sería para mejorar la autodisciplina de los medios y su código de conducta”.

La propiedad colectiva y la confianza de los medios

Algunos piensan que el problema reside en la propiedad de los medios de comunicación y defienden que sus trabajadores compren participaciones de estas organizaciones, o bien, creen fondos fiduciarios, con tal de que los periodistas puedan compartir el poder en la toma de decisiones.

Liu Chang-De sugirió [zh] que los empleados del Apple Daily deberían seguir el ejemplo de otras compañías extranjeras y encontrar la manera de tomar el control de su empresa comprando participaciones y animando a fondos privados a que les ayuden a tomar el control de la propiedad de la compañía. Esta estrategia convertiría a la compañía de medios de comunicación en una utilidad social, la cual pasaría a ser propiedad pública, regulada y compartida.

Huang Jhe-Bin, exsubdirector de www.chinatimes.com y exredactor jefe de la oficina de investigación del China Times, también incitó a Tsai Eng-Meng a ceder el China Times a un fondo fiduciario. Le sugirió [zh] a Tsai:

Siga el ejemplo de The Guardian o The Economist, en el Reino Unido: ceda el China Times a un fondo fiduciario. Este gesto supondría, en cierta medida, un regalo para el público en general, lo que también demostraría que [Tsai] no tenía ninguna intención de intervenir en temas de personal o de contenido de los medios.

Esto puede proporcionar a Taiwan una verdadera independencia de los medios y permitir a Tsai alejarse tanto de la industria periodística, en la que nunca ha estado interesado, como de la condena y de la culpa persistente. Si eso llegara a pasar, la imagen pública del Want Want Group y del mismo Tsai mejorarían considerablemente. Entonces, admiraría a este valiente empresario y le rendiría un sincero homenaje tres veces cada día y cada noche.

Sin embargo, ni Want Want China Times, ni Next Media han dado una respuesta afirmativa a estas sugerencias.

Informe independiente de interés público

Muchos se han esforzado por explorar nuevos caminos para el periodismo profesional, fuera de los territorios de la organización convencional de los medios.

Hu Yuan-hui, exdirector ejecutivo del Servicio de la televisión pública, y Lo Shih-Hung, profesor adjunto de la universidad nacional Chung Cheng, entre otros, fundaron weReport [zh], un proyecto que promueve la investigación periodística a través de la ayuda y la aprobación públicas. Bajo el lema “You support, We report” (ustedes respaldan, nosotros informamos), se anima a experiodistas y a periodistas independientes a que presenten nuevas propuestas de prensa, con tal de cubrir las noticias con ayuda de donaciones públicas. A cambio, sus informes serán enviados al dominio público y dados a conocer, con tal de que todos los medios puedan publicarlos. Se espera que con esto, los periodistas profesionales puedan ejercer un periodismo de investigación, aportando sus efectos y sus cambios. La declaración inaugural [zh] del weReport expuso:

El periodismo no debe ser monopolizado por las empresas de medios. Solo cuando el público participa en la producción de noticias y respalda activamente la calidad periodística, las noticias pueden llegar a enriquecer nuestra vida pública.

weReport 網頁。(網路截圖)

(Captura de pantalla de weReport)

Zhu Shu-Juan, Feng Xiao-Fei y algunos otros periodistas independientes fundaron una academia independiente de medios de comunicación [zh], con la visión de unir a profesionales independientes de los medios. A través de clases intensivas y de un programa de tutoría, tienen la intención de entrenar a más periodistas profesionales. Como se indica en el manifiesto de su academia:

Los medios en Taiwán están experimentando una reforma significativa. Un gran número de periodistas independientes han abandonado a las empresas de medios convencionales y van en busca de otros caminos para la práctica del periodismo profesional; todo eso en una época turbulenta para la prensa de Taiwán. Estos cambios han causado impactos importantes, tanto en la agenda pública, como en la práctica ciudadana y el desarrollo de la democracia.

Los valores de los medios de comunicación de Taiwán están pasando por las fases de destrucción y reconstrucción. El futuro está lleno de posibilidades. Se espera que en este punto de inflexión en la historia, más profesionales independientes de los medios de comunicación se unan para perseguir un mismo objetivo: dar forma a los nuevos valores de los medios de Taiwán.

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