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¿Qué es una hackathon? y ¿qué son los datos abiertos?

En un post anterior anunciábamos la próxima realización de una hackathon a nivel latinoamericano: Desarrollando América Latina 2012. Pero es probable que algunos lectores se hayan quedado con la duda de qué es una hackathon y sobre todo, para qué sirve.

Martín Onetto de Red Users comenta acerca del origen del término:

el “Hackathon”, (es un) neologismo compuesto por las palabras “hack” + “marathon”. “Es ‘hacker’ en el sentido originario del término: no el que comete delitos informáticos sino el que es capaz de desarmar y transformar para resolver una tarea compleja”,

Wikipedia en castellano tiene un artículo corto pero con una buena definición de lo que es una hackathon:

es un término usado en ambiente hacker para referirse a un encuentro de programadores cuyo objetivo es el desarrollo colaborativo de software. Estos eventos pueden durar entre dos días y una semana. El objetivo es doble: por un lado hacer aportaciones al proyecto libre que desee y por otro aprender sin prisas.

Hay una gran variedad de proyectos a los que los programadores, o desarrolladores, pueden dedicar sus esfuerzos. De hecho, también hay distintos tipos de hackathons, entre ellas las que son para un tipo de plataforma específica, como celulares o sistemas operativos determinados, o las que son para desarrollos en un único lenguaje de programación o para una empresa en especial.

Imagen de datos.gob.es en Flickr, bajo licencia de Atribución-CompartirIgual 2.0 Genérica (CC BY-SA 2.0) de Creative Commons.

Imagen de datos.gob.es en Flickr, bajo licencia de Atribución-CompartirIgual 2.0 Genérica (CC BY-SA 2.0) de Creative Commons.

Desarrollando América Latina, la hackathon que nos ocupa, podría decirse que es temática, ya que al contrario de las anteriormente mencionadas está dedicada a temas sociales, como por ejemplo salud, educación, seguridad ciudadana, transporte, entre otros. Lo que ustedes se preguntarán es ¿cómo pueden los desarrolladores tratar estos temas sólo haciendo programas? Acá entra el concepto de los datos abiertos u open data.

¿Y qué son los datos abiertos? recurriendo nuevamente a Wikipedia encontramos que son,

una filosofía y práctica que persigue que determinados datos estén disponibles de forma libre a todo el mundo, sin restricciones de copyright, patentes u otros mecanismos de control.1 Tiene una ética similar a otros movimientos y comunidades abiertos como el Software libre, el código abierto (open source en inglés) y el acceso libre (open access en inglés).

En el Open Data Handbook, un proyecto de Open Knowledge Foundation, dan una definición similar:

Los datos abiertos son datos que pueden ser utilizados, reutilizados y redistribuidos libremente por cualquier persona, y que se encuentran sujetos, cuando más, al requerimiento de atribución y de compartirse de la misma manera en que aparecen.

Por lo general cuando hablamos de datos abiertos o de apertura de datos, hablamos de datos del gobierno, bajo el concepto que la recolección y administración de estos datos se hace con dinero de los impuestos y por lo tanto pertenece a todos. Estos datos gubernamentales suelen cubrir casi todas las actividades a las que se dedica el estado y también los ciudadanos.

Para conocer más de los datos abiertos conversamos con Mariano Crowe, hacker y co-director de Escuelab, una plataforma de aprendizaje y espacio de co-elaboración en Lima:

No hace mucho David Sasaki, de Omidyar Network, resumía las principales características del los datos abiertos en un post titulado “Los Ocho Principios de los Datos Abiertos (y los Hipsters)”:

- Completo: todos los datos públicos está disponible. Los datos público no contempla datos privados ni limitaciones de seguridad o privilegios.
- Primario: los datos son recolectados en la fuente de origen, con el nivel de granularidad mas alto posible, no en forma agregada ni modificada.
- Oportuno: los datos están disponibles tan rápido como sea necesario para preservar el valor de los datos.
- Accesible: los datos están disponibles para el rango mas amplio de usuarios para el rango mas amplio de propósitos.
- Procesable por maquinas: los datos están estructurados razonablemente para permitir un procesamiento automático.
- No discriminatorio: los datos están disponibles a cualquiera, sin requerir un registro.
- No propietario: los datos están disponibles en un formato sobre el cual ninguna entidad tiene un control exclusivo.
- Libre de licencias: los datos no están sujetas a ningún derecho de autor, patenté, marca registrada o regulaciones de acuerdo de secreto. Razonable privacidad, limitaciones de seguridad y privilegios están permitidos.

AESIC, la Agencia de Gobierno Electrónico y Sociedad de la Información de Uruguay, lidera estos temas en dicho país, y en la parte de su web dedicada a los datos abiertos comentan por qué deberían interesarnos:

¿Ud sabe exactamente qué cantidad de dinero de sus impuestos se gasta en alumbrado público o en la investigación del cáncer? ¿Cuál es la ruta más corta, más segura y con vista más linda en bicicleta desde su casa a su trabajo? ¿Y la calidad del aire que respira en el camino? En su región, ¿dónde encontrará las mejores oportunidades laborales y el mayor número de árboles frutales per cápita? ¿Cuándo puede influir en las decisiones legislativas o gubernamentales sobre temas que le preocupan profundamente, y con quién debe hablar?

Luego mencionan que el uso de los datos abiertos por parte de los ciudadanos puede beneficiarlos a ellos mismos, a diversas instituciones e incluso al propio gobierno, y ponen algunos ejemplos:

- En el área de la transparencia, ¿Adónde va mi dinero? de Gran Betaña, es una aplicación web que muestra cómo el Gobierno gasta los recursos que recauda a través de impuestos. En Dinamarca y Brasil existen aplicaciones donde se puede seguir el proceso de legislación del parlamento.

- El área de información geográfica es una de las más avanzadas, existen múltiples aplicaciones de interés para el ciudadano. Autobuses de la ciudad en tiempo real, de España, permite conocer la ubicación del transporte público en tiempo real y los minutos que le restan al ómnibus para llegar a la próxima parada. OpenStreetMap puede considerarse la “Wikipedia de los Mapas”. Provee datos geográficos gratuitos y de libre disposición para todo el mundo.

Pueden encontrar más ejemplos de aplicaciones desarrolladas con datos abiertos en este otro enlace de AGESIC, en este enlace de la Junta de Andalucía, y en este de la Generalitat de Catalunya. Dando un paso adelante, en este post de Ticbeat encontrarán 10 aplicaciones que a diversas personas les gustaría se desarrollasen utilizando datos abiertos.

Pero, ¿qué puede motivar a los desarrolladores -que normalmente tienen trabajos bien remunerados pero altamente absorventes- a dedicar parte de su tiempo libre a seguir programando sin una retribución en efectivo? Para absolver esta duda recurrimos nuevamente a Mariano:

Son muchos elementos los que se engranan para lograr trabajar efectivamente con los datos abiertos, desde un gobierno que tenga una visión clara y decidida al respecto, hasta una sociedad civil que promueva y difunda su uso. Pero de alguna manera son los programadores el elemento clave que hace que las iniciativas de este tipo caminen.

¿Eres desarrollador? pon tu granito de arena para hacer del lugar donde vives un sitio mejor. ¿Leyendo este artículo se te ha ocurrido cómo colaborar? ¡Anótate en Desarrollando América y participa!

Post original publicado en el blog personal de Juan Arellano.

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