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Malawi: Arrestan a periodista digital por presuntas ofensas a la presidenta

El periodista digital Justice Mponda [en] fue arrestado la mañana del lunes 15 de octubre de 2012 en Blantyre, por haber ofendido supuestamente a la presidenta, y haber publicado falsa información y calumnias. Mponda trabaja para el sitio de noticias Malawi Voice [en].

A propósito de las novedades que surgieron tras el nuevo proyecto de ley electrónica (E-Ley), el periodista Pearson Nkhoma escribe [en]:

…uno se pregunta si Malawi es un estado democrático o un estado autoritario que exige a la gente adherir la opinión del gobierno…
Irónicamente, la Constitución de Malawi, en particular las secciones 35 y 36, afirman con vehemencia que “toda persona tendrá derecho a la libre expresión” y que “la prensa tendrá derecho a informar y publicar libremente, dentro y fuera de Malawi, y a que se le concedan todas las facilidades posibles para acceder a la información pública”.

El periodista de malawivoice.com Justice Mponda. Foto cortesía de malawivoice.com

Y continúa [en]:

Haciendo uso de su maquinaria, el gobierno de Joyce Banda envió dos vehículos Land Cruiser blindados para capturar a Justice Mponda, quien hasta ahora ha sido acusado de publicar falsa información y ofender a la presidente.

La E-Ley [en] se propone regular y controlar las comunicaciones en línea de Malawi.

El Instituto de Medios de África del Sur (MISA, por sus siglas en inglés) ya ha manifestado su preocupación por el proyecto de ley y condenó el arresto [en] de Justice Mponda:

[...] el gobierno de Malawi se lanzó hoy sobre los medios basado en lo que la sección de Malawi del Instituto de Medios de África del Sur (MISA) ha llamado “textos legislativos obsoletos promulgados durante la era colonial a fin de suprimir el disenso y promover la superioridad colonial”.
Haciendo uso de su maquinaria, el gobierno de Joyce Banda envió dos vehículos Land Cruiser blindados para capturar a Justice Mponda, quien hasta ahora ha sido acusado de publicar falsa información y ofender a la presidente.
Por lo pronto, MISA ha emitido un comunicado de prensa categórico mediante el cual solicita la liberación inmediata de Mponda.
El comunicado puso de manifiesto que MISA “se muestra indignado y profundamente entristecido por la detención de… Mponda [sobre la base de leyes que son] arcaicas y retrógradas para nuestro país”.
Según MISA, “las leyes arcaicas no tienen lugar en la democracia”.
El comunicado ha solicitado reiteradamente al gobierno que no arrastre al país a la era colonial mediante la aprobación de esas leyes.

La E-Ley [en], entre otras cosas, delimita:

[...] con precisión la responsabilidad de los proveedores de servicio técnico y los editores de contenidos en línea.

El apartado tres de la parte III del proyecto de ley, que tiene como título “Protección de los usuarios en línea y la responsabilidad de los intermediarios y editores de contenidos”, define en la Sección 23 quiénes son los editores.

El proyecto de ley identifica a las operadoras como intermediarios, que son personas físicas o jurídicas, o cualquier entidad que preste servicios de comunicaciones electrónicas que consistan tanto en la provisión de acceso a las redes de comunicación como en el almacenamiento o transferencia de información a través de las redes de comunicación.

La mencionada sección del proyecto de ley indica que los editores de los servicios públicos de comunicación en línea tendrán que ofrecer en un estándar abierto, entre otros datos, sus nombres, domicilios y números telefónicos.

El bloguero Richard Chirombo de Zachimalawi [en] cita a su amigo malauí que vive en Sudáfrica quien espera que se maneje el caso de manera justa:

Espero que los cargos de sedición, ofensa a la presidente Joyce Banda y falsa información sobre el conflicto fronterizo Malawi-Tanzania no sean ciertos. Ojalá su caso se maneje de forma justa, y que su abogado garantice la libertad bajo fianza en un segundo intento. Siento que me toca en lo personal y espero no sentirme decepcionado al final.
¡Aterrorizado!

Al comentar en la página de Facebook de Malawi Voice, John Kazibwe dice [en]:

Banda sigue el camino de sus predecesores, como Kamuzu y Bingu. Es, de hecho, una verdadera Jezabel.

Mafunga alberga la esperanza [en] de un juicio rápido y justo:

Gente, que la ley siga su curso. Necesitamos un juicio expedito para saber lo que pasa. No es fácil mentir para un periodista de su calibre, pero tampoco es imposible. Espero que la policía tenga argumentos válidos, de lo contrario, sería una muy mala señal. También espero que Mponda tenga una fundamentación sólida para sus aseveraciones.
En cualquier caso, espero que lo traten bajo el principio justo de que es “inocente hasta que se demuestra lo contrario”.

En Malawi Voice han sido muy críticos [en] del gobierno de Joyce Banda desde que asumió el poder:

Malawi Voice publicó en un artículo que Joyce Banda [la presidenta de Malawi] había indultado a un violador en serie, Agala Festone Kuiwenga, apenas un mes después de que el Tribunal Superior había extendido su sentencia de ocho años a un año más debido a la gravedad del delito cometido. También indultó a George Allan Nyambi, un pariente del jefe de estado mayor Nyambi de Machinga. Nyambi fue condenado por asesinato.
Sin embargo, en el afán de silenciar la voz alternativa, el gobierno de Malawi se lanzó sobre el profesional de la comunicación con cargos que incluyen ofensa a la presidenta y publicación de falsa información con el propósito de generar el enojo del público con la presidente.

Mponda ha sido liberado bajo fianza y su audiencia está prevista para el 16 de noviembre de 2012.

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