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Singapur: Grupo de beneficencia ayuda a niños pobres de Laos y Vietnam

Un grupo de siete profesionales suecas en Singapur ha formado la organización de beneficencia Together for Charity [en]. Como esposas expatriadas, se dieron cuenta que su situación en la opulenta ciudad de Singapur es extremadamente privilegiada en comparación con la de la mayoría de las personas de los países vecinos, y quieren cambiar aquello que esté en sus manos.

Tuve la oportunidad de hablar con dos de las fundadoras de Together for Charity, Stina Hotine y Elisabeth Lewenhaupt, y me dijeron, con gran pasión y energía, cómo el primer año de la organización ya había tenido un gran impacto en la vida de los demás.

El grupo tiene un objetivo simple, pero noble:

Queríamos cambiar las vidas de los niños que son menos afortunados, cambiando nuestro propio comportamiento en la vida cotidiana. También queríamos mostrar a los demás lo divertido y fácil que puede ser el dar un poco o mucho a los que tienen menos. Queríamos encontrar formas sencillas para contribuir y hacer que formen parte de nuestras vidas y de las de muchas otras personas.

Gift card to present a donation to a party host or friend

Tarjeta regalo para ofrecer una donación a un anfitrión o a un amigo.

 

“La gente quiere saber hacia dónde van sus donaciones y qué tan efectivas son”, dice Elisabeth, y me muestra la tarjeta regalo impresa [en], donde el donante puede especificar la cantidad que dona, la cual será de gran ayuda para los niños necesitados.

Por el momento la organización concentra su ayuda en dos proyectos diferentes. Uno de ellos es el orfanato Deak Kum Pa [en], en Luang Prabang, Laos, y el otro es la escuela de inglés de Mui Ne, en Vietnam [en].

Children at the Deak Kum Pa Orphanage

Los niños en el orfanato Pa Kum Deak.

El orfanato Deak Kum Pa está dirigido por el gobierno de Laos, y en gran medida administrado por el australiano Andrew Brown. Andrew depende de las donaciones y se asegura él mismo de que cada centavo dirigido a los niños es usado de la mejor forma posible.

Los niños son rescatados de las calles y de una vida en extrema pobreza. Se les da la oportunidad de ir a la escuela y vivir sus vidas de una manera segura y relativamente cómoda. Más información [en] acerca del orfanato:

Deak Kum Pa es ahora el hogar de más de 500 niños, un número que está en alza.

El orfanato también funciona como una escuela. Se encuentra en las afueras de la ciudad, construido con ladrillos muy básicos y dormitorios de hormigón. Los salones de clases se encuentran en terrenos por los que se llega a través de un camino de tierra y un puente de madera.

Con la inclusión de servicios básicos en el Deak Kum Pa, se puede considerar de alguna manera que estos niños son afortunados. Aún así, la escuela necesita más personal, más recursos y equipamiento.

A través de los esfuerzos [en] realizados por el grupo de beneficencia, el orfanato pudo inscribir a más niños en sus instalaciones:

La nutrición fue una de las primeras preocupaciones, puesto que con tan sólo un plato de arroz y sopa al día los niños no podían ni crecer ni aprender. Hoy en día los niños disfrutan de carne, frutas, huevos y pan regularmente.

Gracias a las generosas donaciones recibidas, Together for Charity ha conseguido una cantidad monetaria suficiente como para admitir a 30 niños más en el orfanato durante el 2012.

La escuela de inglés de Mui Ne, en Vietnam, ha dado un paso más en el desarrollo. Invitan a los niños, de entre los más pobres de la ciudad, para que aprendan inglés, con el objetivo de hacerles capaces de ganarse la vida en el futuro en la creciente industria del turismo. Como esperan que después estos niños puedan ayudar a sus familias, cuidadosamente escogen a los candidatos más necesitados, y siempre escogen únicamente a un hermano por familia.

En la escuela, la cual es aparte de la escuela regular durante la semana, no sólo ofrecen clases de inglés, sino también valiosas lecciones de amistad e intercambio, así como conocimientos de informática. A través de la interacción con internet, muchos niños han descubierto unas posibilidades para el futuro y unos sueños que nunca antes hubieran podido imaginar.

Cinco estudiantes de la escuela han colgado un vídeo en Youtube, hablando en inglés sobre las oportunidades que se les han abierto:

La escuela de inglés informa de eventos y actividades importantes en su página de Facebook [en]. Desde la página de estado del grupo, el 4 de septiembre de este año:

…tiene el orgullo de anunciar que recientemente hemos dado un gran paso adelante en nuestro desarrollo, ya que ahora estamos en condiciones de ayudar a nuestros estudiantes en su educación superior. Gracias a nuestros generosos donantes y al trabajo duro de todos los involucrados en la organización, la escuela de inglés de Mui Ne tiene ahora una segunda ubicación, una casa estudiantil en Phan Thiet (una ciudad al lado de Mui Ne).

Como resultado de un trabajo riguroso y muchas horas de preparación, los 31 estudiantes que realizaron el examen de ingreso a principios de este verano, fueron todos aceptados y empezaron el semestre de la escuela secundaria hace unas semanas.

Como respuesta al constante apoyo de sus patrocinadores, escriben:

“Un cálido agradecimiento a nuestros patrocinadores por hacer posible el hecho de empezar este nuevo capítulo en nuestro desarrollo como organización, con el fin de ayudar a nuestros estudiantes a seguir con su educación.”

La escuela de Inglés de Mui Ne envía un cálido GRACIAS a Together for Charity por todos los libros que ha enviado. Todos los estudiantes están ocupados leyendo y llenando la biblioteca con nuevos temas de literatura.

Elisabeth y Stina hacen hincapié en que Together for Charity es un proyecto en el que se han embarcado para toda la vida. Lo mantienen de una forma muy sencilla, centrándose tan sólo en dos proyectos en este momento. Mantienen un estrecho contacto con las dos entidades y les ofrecen el 100% de los beneficios que recaudan.

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