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India: ¿Censura a los medios sociales para contener el “ciberterrorismo”?

Este es el segundo post de la serie de dos sobre el papel percibido que desempeñaron los medios sociales tras los enfrentamientos de Assam que se extendieron a lo largo del país y amenazaron con romper la paz de la nación. El primer post se puede encontrar aquí.

Mientras el gobierno de la India intentaba bloquear los SMS y MMS masivos, páginas web y URLs específicas de medios sociales, justificando estas acciones como un intento de controlar la propagación desenfrenada de rumores y el “ciberterrorismo”, se creó un gran debate en los medios de comunicación masivos (MCM) sobre cómo los medios sociales se estaban convirtiendo rápidamente en un “arma de doble filo” [en] y cómo los recientes acontecimientos aumentaron el “potencial dañino de los medios sociales a pleno rendimiento” [en]. Estas opiniones de los MCM, algunas de las cuales ofrecían apoyo tácito a la idea de reinar en los medios sociales, no pasaron desapercibidas para los cibernautas. Por ejemplo, Media Crooks preguntaba [en]:

¿Y qué pasa con estos famosos de los medios que despotrican sobre los usuarios de Twitter y los medios sociales?

Confirmación del bloqueo de la cuenta de Twitter. Imagen del Twitter de Suraj Jain.

El bloguero Amrit Hallan de Writing Cave se preguntaba si los MCM tenían una razón subyacente para dar tanto bombo a los “peligros” de los medios sociales. Escribió [en]:

Los que trabajan en los medios de comunicación masivos siempre han estado enfrentados con el espíritu libre de las páginas web de las redes sociales, en las que todo el mundo tiene el poder de expresar su opinión y difundir ideas…(ellos) han estado recomendando con regocijo la restricción (de los medios sociales). Pero la actividad de las redes sociales y los blogs se lo ponía difícil continuamente. Cada vez que intentaban difundir información falsa, Twitter y los blogs los rebatían con información objetivamente correcta, a menudo publicada por personas que vivían de cerca la situación.

Algunos tuiteos expresaban también preocupaciones y opiniones:

Priya James [en] (@james_priya): ¡Creo que en este momento la cobertura de los MCM sobre el “terrorismo de los medios sociales” ya ha superado incluso a su cobertura más básica de la situación de Assam!

Gaurav Sabnis [en] (@gauravsabnis): Está clarísimo el nexo de unión políticos-MCM a la hora de situar la culpa de los medios sociales en los rumores sobre el noreste.

Rajeev Nagpal [en] (@rajeevnagpal): En la #India los #MSM no pueden tolerar que nadie amenace su territorio. No tengo ninguna duda en cuanto a que han apoyado la censura de los medios sociales #HandsOffTwitter [suelten a Twitter].

Imagen diseñada por un autor, utilizando logotipos de dominio público

Las cosas han ido avanzando muy rápido. Los proveedores de servicios de internet (ISP) han recibido comunicaciones oficiales [en] para bloquear páginas web y cuentas de Twitter, incluyendo las de algunos periodistas [en] y perfiles falsos [en] creados para hacer sátira del Primer Ministro indio. Curiosamente, el bloguero pakistaní Faraz Ahmed Siddiqui, que fue el primero en informar sobre las imágenes manipuladas que se estaban utilizando para crear tensiones comunales, también fue censurado y su publicación [en] era inaccesible [en] con algunos ISP.

AEIdeas, un blog del American Enterprise Institute comentó [en] sobre el asunto:

El gobierno indio debería haber otorgado una medalla al señor Siddiqui por su trabajo de investigación. En lugar de ello, ha bloqueado su publicación.

Los usuarios de los medios sociales de la India han estado siguiendo las acciones del Gobierno de cerca y se ha creado mucho debate [en] y discusiones [en] sobre si las estrictas medidas tomadas contra los medios sociales es censura de la libertad de expresión haciéndose pasar por control de rumores.

Algunos han calificado a la acción del Gobierno como orwelliana [en] o distópica [en]. Otros han visto mérito [en] en el “intento” del Gobierno de poner freno a los contenidos incendiarios pero han terminado decepcionados con la forma inefectiva en la que el Gobierno llevó a cabo la tarea - actuando como “niñeras de la red” y “bloqueando las comunicaciones, frenando el diálogo y censurando páginas web”.

En el CIS India, Pranesh Prakash realizó un análisis [en] de los contenidos bloqueados en los medios sociales en la India desde el 18 de agosto de 2012. Estos son los resultados:

Análisis de los contenidos sociales bloqueados en la India realizado por Pranesh Prakash del Centre for Internet & Society. Utilizado bajo el CC BY-NC 3.0

Hay una gran cantidad de fuertes reacciones que surgieron en Twitter con las etiquetas #GOIBlocks, #IndiaBlocks, #Emergency2012 etc. [Hay cierto debate sobre el uso de la palabra "emergencia" y el intento de establecer un paralelismo entre el actual bloqueo y el estado de emergencia [en] de 1975, en el que se suspendieron libertades civiles y se persiguió a periodistas en nombre de la lucha contra las amenazas a la seguridad nacional].

Indian Rebellion [en] (@reBel1857): hoy te bloquean la cuenta de Twitter, mañana tu cuenta bancaria, y después te encerrarán en tu casa… #GOIBlocks #Emergency2012

Pranesh Prakash [en] (@pranesh_prakash): Si te opones a la #censorship [censura], ¡más poder para ti! Yo también lo hago. ¡Pero llamar a esto #Emergency2012 es ridículo! #IndiaBlocks #netfreedom

Madhavan Narayanan [en] (@madversity): Los medios sociales son un reto moderno y una oportunidad moderna. Los intentos del gobierno de vigilarlos son de un estilo feudal anticuado. #GOIblocks

Raheel Khursheed [en] (@Raheelk):  Todo ██ está █████ ████ ████ bien ███ █ ████ amor. ████ █████ la ███ APU ███ ████ Gobierno ██ #GOIBlocks #Twitter

Sunanda Vashisht [en] (@sunandavashisht): Primero nos ignoraron, luego nos discutieron, después nos bloquearon. #emergency2012

Babar [en] (@6a6ar): Lo único que nos queda por hacer es bloquear todas las cuentas de los medios de comunicación y del Gobierno como protesta. Empecemos una #VirtualRevolution [revolución virtual] .#IndiaBlocks

Abhijit Majumdar [en] (@abhijitmajumder): El gobierno de #India sólo está probando las aguas de los #socialmedia [medios sociales] mediante el bloqueo de cuentas de burla. Prepárense para una mayor censura en #Twitter y #Facebook

Amit Agarwal [en] (@labnol): El gobierno indio puede obligar a las ISP a bloquear perfiles individuales de Twitter, pero todo seguirá estando disponible a través de aplicaciones web como Tweetdeck,

Tampoco faltaron el humor y el sarcasmo. Por ejemplo:

Mahesh Murthy [en] (@maheshmurthy): Ahora que el gobierno ha solucionado la crisis del noreste limitando los SMS, luchará contra la malnutrición prohibiendo las imágenes de comida en Instagram.

Kalyan Varadarajan [en] (@itzkallyhere): Se me ha bloqueado la nariz. ¡Pero yo no metí la nariz en asuntos del gobierno! Mi nariz no es un asa. ¡Mierda! #GOI

Ramesh Srivats [en] (@rameshsrivats): Tengo algunos SMS de sobra del cupo de hoy. Si me envías el número del destinatario, el mensaje y un cheque, puedo enviar un SMS por ti. #BusinessIdea [idea de negocio]

Sin embargo, no todo el mundo se divierte. Amrit Hallan preguntó [en]:

¿Vamos a seguir los pasos de Pakistán y China y convertirnos en un Bloquistán? No importa lo contentos que se pongan algunos periodistas de los principales medios hablantes de inglés, el bloqueo no es posible; al menos, no el bloqueo contínuo. Internet ha otorgado poder a la mayoría silenciosa y va a haber un gran contragolpe si el gobierno u otra institución intenta recuperar este poder. ¿De qué forma se va a manifestar esta reacción? Aún está por verse.

En un post invitado en Trak.In [en], el bloguero Prasant Naidu sugiere al gobierno cómo [en] podría utilizar los medios sociales de forma positiva. Dice:

En lugar de prohibir los medios sociales, el gobierno puede utilizarlos a su favor para controlar la crisis del noreste. El carácter viral del que están asustados nuestros políticos puede ser utilizado para acallar rumores. ¿No puede el gobierno ponerse en contacto con Facebook y Google India para encontrar formas de utilizar mejor los medios sociales? ¿No puede el gobierno comenzar una campaña en los medios sociales para “Salve el NE y  Salve India”?

Twitter es una de las herramientas que el gobierno puede utilizar. Un ejemplo excelente es cómo Nirupama Rao, secretaria del exterior de la India, utilizó Twitter durante la evacuación de indios en tiempos de la crisis libia [en].

Los medios sociales no son cosa de genios; se trata de comunicarse entre humanos y para ello hay que querer evolucionar y cambiar. Prohibir las redes sociales no es la solución para combatir rumores, sino una medida respaldada a medias para tapar las crecientes tensiones.

El gobierno, por su parte, emitió unas pautas para los medios sociales [en] que tenían que seguir las instituciones gubernamentales. Queda por ver cómo se desarrolla la situación en el terreno y qué impacto tendrá la actual confrontación entre el gobierno y los medios sociales sobre las políticas de control de Internet en los próximos tiempos.

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