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Macedonia, Bulgaria: Usuarios de medios sociales ayudan a exponer caso de falsificación

Gracias a una intervención para verificar información, un esfuerzo conjunto de los usuarios de los medios sociales de Macedonia y Bulgaria, ha ayudado a periodistas independientes a exponer documentos falsificados que se utilizaban como señuelo para obtener donaciones humanitarias sospechosas.

Durante las semanas previas, los usuarios de los medios sociales de Macedonia se preocuparon luego de enterarse del supuesto maltrato de Eva Ilievska, una bebé con problemas de corazón, que fue el centro de una campaña de donaciones por Internet hace meses. Docenas de portales en internet y otros medios hicieron un llamado para pedir más fondos con títulos como “Escándalo: A Eva se le niega cuidado médico en Bulgaria, debido a falta de dinero para la operación”.

La gente donó dinero por medio de llamadas telefónicas a la cuenta bancaria de la familia y con indignación compartieron estos enlaces [mk] en Facebook, en donde pedían a sus amigos que contribuyeran también. Estos artículos contenían fotos de la bebé, nacida en abril, y un escáner del supuesto documento oficial emitido por la clínica búlgara.

Un mensaje de texto de la Fundación T-Mobile para Macedonia, que informaba que el usuario había donado 100 denarios para el tratamiento de Eva Ilievska. Además de esta suma, el estado toma +18% de los ciudadanos como IVA (aprox. EUR 2).

Sin embargo, cuando un usuario búlgaro de Facebook se dio cuenta del llamado, supo rápidamente que el documento escaneado contenía varios errores en la información: el nombre y la dirección del hospital eran erróneos, los números de teléfono eran raros, y sobre todo, el texto en búlgaro parecía no haber sido escrito por un hablante nativo, sino que parecía una traducción automatizada.

Otros búlgaros (entre ellos los colaboradores de Global Voices Rayna St. [en] y Veni Markovski [en]) confirmaron estos hechos [mk, bg] en comentarios en Facebook, mientras que sus amigos macedonios etiquetaron a varios periodistas para involucrarlos en la discusión. Durante el fin de semana, el secreto se reveló a gran escala.

La periodista profesional Meri Jordanovska de 24 Vesti (Noticias 24) investigó más a fondo [mk] el asunto y contactó al padre de la bebé y a la directora de la clínica en Bulgaria. Jordanovska reveló que el documento era en realidad una falsificación; es más, la operación de la bebé ya había terminado y ya había regresado a Skopje para un tratamiento adicional.

La doctora Margarita Conzarova, directora de la Clínica para Enfermedades Infantiles y Cirugía del Corazón en Sofía, confirmó que no había escrito ninguna carta. Ciertamente, los EUR 25 000 provinieron del Fondo Estatal de Salud de Macedonia (80%) y de los padres (20%); al parecer usaron los fondos donados previamente. El cirujano búlgaro dijo que no se llevaría a cabo otra operación por lo menos en un año.

Docenas de portales macedonios y otros medios transmitieron la noticia [mk]. Según información no oficial en el artículo de Jordanovska, algunos ciudadanos preocupados habían donado más de EUR 20 000.

Mientras tanto, la familia Ilievski ha estado emitiendo comunicados contradictorios. Primero, pidieron más dinero por esta página de Facebook [enlace roto], luego se afirmó que dijeron que la página la administraba “la comunidad” o que había sido pirateada y que no sabían quién pedía el dinero haciendo llamados que decían que la pequeña Eva debía tener una operación en los próximos días y que aún les faltaba dinero, primero EUR 3 000 y luego EUR 2 100.

“¿Quién se quiere hacer rico con el corazón de la pequeña Eva?” La historia salió en primera página del Fokus daily.

Otros artículos de la periodista experta en la web, Miroslava Simonovska, del Fokus daily y del portal Plusinfo complementaron la información y mostraron [mk] que después de la operación, el padre siguió pidiendo dinero por correo electrónico. La directora de la clínica de Skopje de Enfermedades Infantiles, la doctora Aspazija Sofijanova, entabló una demanda y la policía comenzó una investigación [mk] del posible fraude.

Los ciudadanos macedonios a menudo donan dinero por medio de mensajes de texto, pues creen que los tres operadores nacionales de teléfonos celulares ya han verificado los reclamos de la gente que pide dinero para solucionar problemas de salud. Hasta ahora, los operadores no han emitido ningún comunicado en donde digan que van a devolver el dinero si la investigación prueba que se ha cometido fraude.

Los periodistas alegan que, gracias a ellos, los operadores no se llevan una parte de los trámites, sino que transfieren toda la suma a las cuentas bancarias de la gente que la necesita  y el 18% del IVA, al presupuesto del estado.

Uno de los participantes en la discusión de Facebook escribió acerca de la bebé:

…Una vez más, la gran perdedora es la más inocente…

Meri Jordanovska concluyó su segundo artículo de esta manera:

Sigue sin ser claro para qué recogieron el dinero los padres de Eva y quién está detrás del documento del 23 de agosto, que dice que la clínica búlgara pide más dinero para el tratamiento. El Ministerio del Interior ya se moviliza para aclarar este caso, de manera que los ciudadanos recuperen la confianza en los llamados para donaciones humanitarias.

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