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Zambia: Trabajadores en huelga presuntamente matan a gerente chino

Es una historia que dio la vuelta al mundo, desde el New York Times [en] al China Digital Times [en]: la trágica muerte de un supervisor chino en una mina de carbón al sur de Zambia, presuntamente a manos de trabajadores en huelga que exigían la implantación del salario mínimo [en], anunciado recientemente por el gobierno de Zambia.

La mina de Collum Coal en el Gwembe Valley, dentro de la región de Sinazongwe, tiene bastante historia. Al parecer, en octubre del 2010, dos supervisores chinos dispararon a los manifestantes hiriendo a 11 de ellos. Los dos supervisores fueron arrestados y  acusados, aunque el caso finalizó [en] ante los tribunales por sobreseimiento.

Riot survivor explains what happened to Ambassador Zhou. Picture courtesy of Zambian Watchdog.

Un superviviente explica lo sucedido al embajador Zhou.  Foto por cortesía de zambianwatchdog.com.

Hace un tiempo, la mina también tuvo problemas [en] con los funcionarios públicos. En 2010, el entonces ministro de la provincia del sur, Elijah Muchima, describió la triste situación de los trabajadores afirmando que eran sometidos a salarios de esclavos y que trabajaban bajo condiciones peligrosas. Explicó además que los trabajadores ganaban entre 57.000 y 500.000 kwacha zambianos (entre 15 y 100 US$).

En 2006, otro ministro provincial, Alice Simango, lloró públicamente durante una visita a la mina tras ver a a los mineros salir semidesnudos y descalzos del túnel. Simango, a quien los chinos obstaculizaron la entrada en la misma, recomendó más tarde que fuera cerrada para proteger vidas humanas.

Éste último incidente, que ha resultado en la muerte de un supervisor chino, ha provocado algunas reacciones en diversas plataformas sociales de la red, con comentarios que culpan tanto al gobierno por la manera tan repentina en la que anunció el salario mínimo como a los chinos por aprovecharse de los trabajadores.

En una de las historias que el conflicto ha desencadenado en el periódico Zambian Watchdog [en], uno de los participantes, rocktree, culpó a los chinos:

CHINOS, COMPORTENSE COMO ES DEBIDO Y RESPÉTENNOS PARA QUE LES PODAMOS RESPETAR. DENLES UNIFORMES ADECUADOS CUANDO LOS CONTRATEN, ACUERDEN DIFERENTES DESCANSOS. PÁGUENLES LO ACORDADO EN EL MOMENTO DE LA CONTRATACIÓN Y PÁGUENLES DE FORMA PUNTUAL. NECESITAMOS RESPETO NO PIENSEN QUE SOMOS ESCLAVOS. ¿QUÉ LE PASÓ AL CHINO QUE DISPARÓ A LOS ZAMBIANOS HACE DOS AÑOS? SEAN HONESTOS Y PIENSEN. ESTÁN HACIÉNDOSE DE ORO EN ZAMBIA MIENTRAS QUE LOS ZAMBIANOS RECOGEN LAS MIGAJAS, QUÉ VERGÜENZA.

Kwathu sostuvo una opinión diferente [en]:

Los trabajadores de Zambia están exagerando pero no les [culpo], es el resultado de las promesas del FP [Frente Patriótico]. No se trata de los chinos, muchísimas empresas zambianas están mal pagando a sus trabajadores, así que insultar a los chinos como lo hacen diferentes blogueros no está bien.

Acuérdense que Zambia se beneficia de estas inversiones no sólo con los trabajos si no con impuestos que el gobierno usa para el desarrollo de la nación. Ahora puede que los chinos parezcan malvados porque están aquí y han invertido millones de dólares. ¿Dónde hay unos inversores mejores? Los anglo-americanos nos abandonaron cuando más los necesitábamos, y ahora a lo lejos nos prometen unas mejores condiciones para los trabajadores. Déjennos apreciar a los chinos, lo que han hecho es bueno para el país.

El presidente del anterior partido en el poder, el Dr. Nevers Mumba, culpó [en] al gobierno del FP por la muerte:

Muchos zambianos, incluyendo el MMD (Movimiento por la Democracia Multi-Partidaria) [en] sienten que el gobierno del FP ha creado un ambiente muy volátil entre jefes y empleados.

El gobierno ha actuado rápidamente asegurando [en] a los inversores que el ambiente era aún propicio, pero instó a los trabajadores y a los empleadores del país a adoptar un diálogo para resolver sus diferencias.

Un lector apodado como “Talibán” comentó [en] la posición del gobierno:

no hay porqué arrestar a nadie… estos tipos [los chinos] abusaban demasiado.. hay que apoyar a nuestros compañeros zambianos.. viva!!

Un lector que se hacía llamar Donchi Kubambila escribió [en]:

No hay que culpar al gobierno por este suceso, el problema es que los trabajadores no escucharon al honorable shamenda [Ministro de Trabajo]. El ministro nunca incluyó a los trabajadores sindicales cuando presentó el salario mínimo.

En Twitter, el asunto también suscitó diversos tuiteos:

@hofrench: La muerte del gerente chino en #Zambia ha ocurrido en la problemática mina de Collum, donde los chinos dispararon a los africanos hace 2 años.

Algunos tuiteos anunciaban el arresto de un minero por la muerte:

@SolidTrader: AIM ENERGY NEWS La policía de Zambia arresta a un minero por la muerte del supervisor Chino http://dlvr.it/1yrBNZ

El popular escritor satírico zambiano, Roy Clarke, también le ha dado peso a la controversia en su columna, Kalaki's Korner [en], satirizando todo el asunto:

Cartoon accompanying the Kalaki's Korner post.

Dibujo que acompaña la entrada de Kalaki's Corner. Por cortesía de kalakikorner.blogspot.co.uk

Ya que la imagen en nuestro antiguo Supersonic se ha ido difuminando, les presentamos dos filas de hombres, frente a frente en silencio. En el primer plano aparece una fila de soldados, armas preparadas y apuntando a la delgada fila opuesta de trabajadores muertos de hambre, vestidos de harapos. Detrás de ellos, una oscura y desagradable entrada a la mina, sólo lo suficientemente grande para que pase por ella una pequeña vía férrea hacia las profundidades del infierno. En lo alto de la entrada estaba escrito Mina Colonial.

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