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India: Disturbios en Assam – realidad versus desinformación

En julio pasado se produjeron confrontaciones entre indígenas de la tribu Bodo y colonos musulmanes en el estado indio de Assam, creando disturbios, matanzas y grandes desplazamientos de población. Después de casi un mes la situación aún no se calma, aunque la policía dice que han hecho cientos de detenciones y registrado cientos de quejas.

Este informe de investigación [en] de NDTV revela como los políticos y las organizaciones de ambas partes han difundido el miedo y exagerado los reclamos sobre la migración ilegal y luego han usado la violencia para favorecer sus ambiciones políticas.

Harini Calamur [en] subraya la forma desproporcionada de como los medios de comunicación exageran la situación:

No hay ningún disturbio en el NE (noreste de India que comprende siete estados vecinos), los disturbios son en parte del distrito de Kokrajhar en el estado de Assam.

In search of Greener Pastures‘ [en] entrega, desde el interior, una opinión sobre el asunto:

La verdad es que solo una cierta parte del bajo Assam es donde se producen los disturbios; una región que es solo aproximadamente veinte por ciento de Assam, región llamada Bodoland, poblada por los bodos. El ochenta por ciento restante de Assam está bien, al menos por ahora, pero si el gobierno no abre los ojos y escucha a la población la situación puede empeorar algún día. El problema principal o mas bien el único problema es la inmigración incontrolada.

Comenzó en los 70 cuando el Congreso de entonces, bajo el liderazgo de Indira Gandhi, dio gratuitamente tierras a mucha gente de Bangladesh y creó asentamientos para ellos en el noreste de India. [..] Permitiendo a los bengalís asentarse en el noreste de India y dándoles cédulas de elector el Congreso se aseguró un cierto número fijo de votos, algo así como una jeringa de una dosis concentrada que podría actuar como catalizador a su acceso al poder. Desde entonces, en las tres últimas décadas, ésta entrada de bengalís en el territorio indio sigue de manera incontrolada.

Some 3,000 members of AASU (All Assam Student Union) in Sivasagar district held a protest rally demanding implementation of the Assam Accord, the non-implementation of which they say has given illegal immigrants an easy way to settle in Assam. Image by Manash jyoti Dutta. Copyright Demotix (14/8/2012).

Unos 3.000 miembros de AASU (Sindicato de estudiantes de todo el Assam) en el distrito de Sivasagar realizaron una manifestación solicitando la implementación del Acuerdo de Assam, la no implementación del acuerdo ha dado a los immigrantes ilegales una forma fácil de instalarse en Assam. Foto de Manash jyoti Dutta. Copyright Demotix (14/8/2012).

El bloguero agrega:

No es culpa de los bengalís, ellos son sólo una “prenda” de caza. El orificio que hace el conejo es profundo bajo tierra, en algún lugar donde el núcleo del sistema necesita ser cambiado y reconstruido.

Y habla de como los medios de comunicación explotan la situación:

Mientras los medios de comunicación insistan en inflar las cosas, terminarán haciéndolas peor. La verdad en este momento es que aparte el Bodoland, el resto de Assam y el noreste de la India son seguros. Sería mejor que los medios de comunicación se concentren en el Bodoland, en lugar de presentar con problemas a todo el Assam. Los artículos hablan de más de 500.000 personas  desplazadas y sin techo, como una historia horrible del África desgarrada por la guerra. ¡Idioteces! Estuve en Bodoland e imaginar 500.000 desplazados en Bodoland es grotesco. La región es poco densa y no hay ninguna posibilidad de que una situación semejante exista.

En un artículo de Kafila.org, Nilim Dutta [en], director ejecutivo de la Organización de Análisis e investigación estratégica de Guwahati, demuele el mito de los bengalís ilegales y de quienes son los responsables de la violencia en Assam:

La situación se ha complicado más por una ‘protesta’ en Mumbai contra la ‘violencia contra los musulmanes en Assam‘ [en] convertida en disturbio o en diversos ataques como ‘represalias’ contra la gente del noreste en cualquier parte de India. Gracias a comentarios sin base o descaradamente desinformados o a motivaciones imprudentes ventiladas sin cesar, muchas de ellas en los medios electrónicos e impresos, el discurso dominante desarrollado alrededor del tema ha creado tres percepciones distintas:

  • Primero, que la inmigración ilegal a Assam, de campesinos musulmanes bengalís desde el vecino Bangladesh, se ha mantenido produciendo un sesgo demográfico en los distritos de Assam fronterizos con Bangladehs y por la misma razón convirtiendo a varios de ellos en áreas con una mayoría de población musulmana.
  • Segundo, que esos musulmanes bengalís inmigrantes ilegales de Bangladesh han tomado posesión y ocupado tierras pertenecientes a la comunidad nativa creando así una situación volátil, de potencial violencia y enfrentamientos mortales entre inmigrantes ilegales y nativos.
  • Tercero, que los enfrentamientos étnicos que comenzaron entre los nativos (indios) bodos e inmigrantes musulmanes ilegales instalados en Kokrajhar resultaron en una agresión y ataque de estos últimos a los bodos.

Dutta escribe:

Estas percepciones sin embargo no son correctas. A fin de comprender por qué, sería importante re examinar cuidadosamente como comenzaron, las fallas en las hipótesis y cual es la realidad actual.

La ‘migración’ mas bien que la ‘inmigración ilegal’ es la principal responsable de la transformación demográfica.

Es un hecho que los campesinos musulmanes bengalís comenzaran a migrar décadas antes de la partición e independencia. Al momento de la partición un número importante de musulmanes bengalís inmigrantes eligieron quedarse en Assam como ciudadanos indios y se asimilaron en la sociedad y adoptaron el asamese como su lengua. Mucha de la población actual son sus descendientes.

Así, es simplista asumir que la gran inmigración ilegal bengalí continúa hoy día usando las cifras del censo en forma selectiva, sin dar una mirada en profundidad al complejo proceso histórico que ha dado origen a la transformación en curso.

Imagen de la página de Facebook del líder Bodo Hagrama Mohilary. Cortesía de  Kafila.org

El bloguero evoca también el cuadro político actual de los bodos y como los grupos armados, operando en las regiones de Assam dominadas por los bodos, piden un estado separado para los bodos en el Assam. Leer la nota de Nilim Dutta [en] para mayor detalle.

Raja Basu [en] en Potpourri menciona:

Los desórdenes han puesto bajo el escáner a los efectivos del Consejo Territorial de Bodoland, con muchas personas, incluyendo bodos, destacando cómo y por qué el Consejo no ha podido lograr el objetivo para el cual se formó.

Debe señalarse que los bodos han demostrado su desagrado por la presencia de no bodos en el área sin mostrar cargos específicos contra la presencia de supuestos inmigrantes de Bangladesh. Esto significa que están contra la presencia de todos los no bodos.

En Acorn, Nitin Pai [en] opina que India necesita tener un control estricto sobre los asuntos de migración:

El enfoque nacional de la India a la migración debe gestionar los flujos de manera que no perjudique el ya débil capital social en todo el país y especialmente en las regiones ‘remotas'. ..[..]

Es necesario un permiso de trabajo que permita a los bengalís y otros trabajar legalmente en India y volver a sus países si lo quieren. Emitir permisos de trabajo y permitir a los gobiernos estatales y locales asignar límites al número de detentores de permisos de trabajo en las comunidades significará una mejoría del status quo.

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