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Singapur: escándalo en la Iglesia provoca desacuerdo

Cinco miembros ejecutivos de la City Harvest Church de Singapur, incluido el pastor fundador Hong Hee, han sido arrestados y acusados de malversación. La Iglesia City Harvest Church, que cuenta con una congregación de 33.000 personas en Singapur, practica el diezmo: sus miembros donan el 10% de sus ingresos a la iglesia. El pastor Hong Hee, en un videoclip sobre su prédica, hace referencia a la cantidad de dinero que se dona a la iglesia como medida de devoción a Dios:

http://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=PFL-C2Lsaig

Los investigadores sostienen que la Iglesia ha malversado [en] hasta 50 millones de dólares y que una parte de ese dinero se usó para financiar la carrera musical de la mujer de Kong, Sun Ho, quien ha tenido cierto éxito cantando canciones en chino mandarín e inglés en Hong-Kong, Taiwan y los Estados Unidos.

La City Harvest Church lanzó el proyecto Crossover [en] en 2002, con la idea de que la música secular de Sun Ho llegaría a los no cristianos y les traería a la iglesia. Después que apareciera la noticia del arresto, se prestó mayor atención a la música de Ho y sus vídeos de Youtube obtuvieron miles de nuevas visitas.

Uno de los vídeos más vistos fue una canción grabada con Wyclef Jean y Elephant Man, titulada “China Wine”:

La música de Ho fue criticada por no reflejar los valores cristianos y ser de mal gusto. Michelle, del blog syntaxfree, escribe [en] sobre lo impropio de “China Wine”:

Del montón de incongruencias que componen la canción, la mayor de todas es por qué demonios una mujer de Singapur se está llamando ella misma “geisha” para cantar una canción sobre cuánto “nos” encanta el baile dutty wine en “China”. Quizás Sun se golpeó un día la cabeza después haber muerto en espíritu y le afectó a sus conocimientos geográficos.

La canción también provocó comentarios en Twitter como el siguiente:

@desdcool: Acabo de ver “China Wine”…Jajaja…¡Madre mía! Estamos empujando la piedad a un nivel totalmente nuevo, ¿no? http://bit.ly/LB0mZG  ‪#CHC.

Los críticos también han atacado a la Iglesia después que los medios de comunicación locales informaran que Kong Hee y Sun Ho están viviendo actualmente en un chalét de alta gama en Sentosa Cove [en], con un valor de 9,3 millones de dólares de Singapur. Mientras Sun Ho estaba trabajando en su carrera en los Estados Unidos, vivía en Hollywood Hills, donde el alquiler [en] era de unos 20.000 dólares estadounidenses al mes.

Abraham escribe para el blog Singapore Hall of Shame cuestionando [en] las fuentes de ingresos de Kong Hee y Sun Ho:

El pastor Kong Hee y su mujer viven en un apartamento de Sentosa valorado en 10 millones de dólares, conducen coches caros, llevan ropa de marca, poseen un capital para llevar boutiques de alta categoría y viven como multimillonarios. Sun gastó decenas de millones en Hollywood intentando lanzar su imagen de Geisha. Aunque no malversaran los fondos de la iglesia, como a sus mayores seguidores  les gustaría creer, ¿de dónde sacan el resto del dinero? ¿Les cae del cielo?

Sin embargo, miembros de la City Harvest Church expresaron a los medios de comunicación social su apoyo y fe en los líderes de su iglesia. Daphne Ling, en el blog Mother, Inc., reafirma [en] su confianza en la iglesia:

Tengo una total confianza en el hecho de que ningún dinero ha sido malversado para beneficio personal. Creo en el proyecto Crossover y estoy segura de que no hubo ninguna intención de engañar, como se ha alegado. El pastor Kong y los otros cuatro individuos que han sido llevados a juicio no han infringido la confianza de los miembros de la iglesia.

No voy a pedir disculpas por cada dólar que hemos donado y continuaremos haciéndolo sabiendo que los fondos no van a ser malversados.

La City Harvest Church es mi familia. Lo ha sido durante los últimos 15 años y no creo que nada lo vaya a cambiar.

Ed, en su blog Ed Unloaded, refuta [en] las afirmaciones de que se coaccionó a la congregación para que donara dinero a la iglesia:

Algunas personas tienen la impresión de que la CHC implica solamente dinero, donde se les lava el cerebro a los miembros para que donen y prometan lealtad a la iglesia. Bueno, yo soy un miembro comprometido de la CHC y mi familia y mis amigos, que no pertenecen a ella, saben que soy un chico normal, que está en su sano juicio y que no está hipnotizado. Tengo mi propia opinión y tomo las decisiones basándome en mi fe y en mis convicciones.

Hice numerosas donaciones monetarias a la iglesia, y creo totalmente en la visión y la causa de la iglesia. Para mí, merece la pena esta inversión, y nunca fui coaccionado ni forzado a donar, así que definitivamente no lamento haberlo hecho. Los frutos de mis donaciones se ven en que miles de vidas han cambiado gracias al ministerio de la CHC.

La Iglesia también ha respondido [en] a estas alegaciones diciendo que el proyecto Crossover es una misión fundamental para la iglesia y su congregación, y que el consejo ha actuado de acuerdo a los códigos del gobierno.

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