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Cuba: Oswaldo Payá, líder pro democracia, muere en accidente automovilístico

El 23 de julio de 2012, Oswaldo Payá, defensor cubano de la democracia, murió en un accidente automovilístico en la ciudad oriental de Bayamo.

Oswaldo Payá era líder del afamado Proyecto Varela y ganador de un premio Sakharov para los derechos humanos y la democracia del Parlamento Europeo, y era internacionalmente reconocido como uno de los defensores más pragmáticos e iluminados de Cuba, luchador por la libertad de expresión, libertad de asociación, y otros derechos fundamentales en la isla. Su colega Harold Cepero también murió en el accidente.

Oswaldo Paya en su casa. Captura de pantalla de un video de Tracey Eaton, tomada con permiso de la fotógrafa.

Entre los sobrevivientes están Ángel Carromero y Jens Aron Modig, políticos europeos de España y Suecia, que apoyaban los esfuerzos de Payá. Ambos siguen hospitalizados, y en condición estable, según se informa. Hasta el momento, no ha aparecido ningún relato del accidente [en] de ninguno de los sobrevivientes en los medios convencionales ni en los medios ciudadanos.

El público se enteró de la muerte del abogado a través de informes de la blogger cubana Yoani Sánchez, que tiene relación cercana con la familia de Payá. Sánchez tuiteó a sus seguidores que recibió una llamada de Ofelia, la esposa de Payá, informándole del accidente:

@yoanisanchez: #Cuba Acabo de hablar con Ofelia Acevedo esposa de @OswaldoPaya y me confirma que su esposo sufrio un accidente Los mantengo informados!

Horas después, Sánchez tuiteó a sus más de 270,000 seguidores que Payá había fallecido:

@yoanisanchez: #Cuba Confirma Carlos Amador secretario del Obispo de #Bayamo el fallecimiento de @OswaldoPaya @el_pais @CNNEE

En Cuba, Granma, el principal diario, describió el accidente en un breve artículo y nombró a Payá como una de las víctimas, pero no hizo referencia a su trabajo político.

Respetado por muchos, pero criticado por partidarios del gobierno y por grupos anti Castro de línea dura por igual, Payá fundó el Movimiento de Liberación Cristiana de Cuba, una organización política no confesional que trabaja para fomentar los derechos humanos y las libertades civiles en Cuba. Una década más tarde, en 1998, encabezó el Proyecto Varela, que a la fecha sigue siendo unos de los intentos más pragmáticos y mesurados de un grupo de la sociedad civil cubana para defender el cambio dentro del sistema político de Cuba. Payá y otros miembros del proyecto recolectaron 11,000 firmas en una petición que llamaba a un referéndum para la Constitución del país. El referéndum, que no fue aceptado por el gobierno cubano, hubiera consagrado los derechos a la libre expresión, libre asociación, participación electoral plena y otras libertades fundamentales para todos los cubanos.

Payá también se hizo conocido por su compromiso con la acción no violenta, su enfoque moderado a la defensa y su negativa a aceptar financiación de apoyo de gobiernos extranjeros, sobre todo de Estados Unidos. En una entrevista de 2011 con la periodista Tracey Eaton, comentó sobre estas convicciones:

El dinero de los Estados Unidos no va a decidir el cambio en Cuba. […] La esencia del problema es que el gobierno cubano no reconoce los derechos de los ciudadanos cubanos en Cuba. […] El problema está en Cuba, y la solución está en Cuba, y entre cubanos.

Entrevista de Tracey Eaton a Oswaldo Payá, de cubamoneyproject.org:

La muerte de Payá se convirtió en tema del momento global en Twitter poco después que Sánchez confirmara su muerte. Marta López García [@aircag] tuiteó:

@aircag: #CUBA Oswaldo Paya jamas insulto a sus contrincantes.La lección que deja,la ética por encima de las diferencias.Descanse en libertad !!

Poco después que surgieran los informes, Rosa María, la hija de Payá, dijo a los medios de comunicación extranjeros [en] que temía que el choque no hubiera sido un accidente. Aunque los medios estatales informaron que el conductor perdió el control del vehículo y que el auto chocó contra un árbol, otros informes han sostenido que el auto se estrelló contra otro vehículo, posiblemente un camión.

Muchas voces en Twitter comentaron sobre esta acusación:

@ZapataVive tuiteó:

#CUBA OSWALDO PAYA Y SU ASISTENTE HAROLD CEPERO MUERTOS POR SER OPOSITORES DE #CASTRO QUE EN PAZ DESCANSEN !!

El blogger y fotógrafo Orlando Luis Pardo Lazo [‏@OLPL] tuiteó:

Hay algun culpable? Habra juicio? O se dio a la fuga? Se busca? O fue un fallo tecnico? O acaso un acierto tecnico…?

Pardo Lazo tuiteó en vivo los servicios funerarios la tarde del 23 de julio e incluyó un breve video en el que se ve a los asistentes aplaudiendo a Payá. De los detalles del accidente se informará en Global Voices cuando se conozcan. Por ahora, los que admiraron a Payá siguen expresando su pesar por su muerte, y admiración por su trabajo.

Arturo López Levy, natural de Cuba y candidato a un doctorado en Filosofía en la Universidad de Denver, escribió un detallado ensayo sobre la organización política y el pragmatismo de Payá. López Levy comentó sobre la singular moderada posición del líder entre los defensores de la democracia en Cuba:

Payá deja un camino apenas empezado: trabajar desde el orden constitucional post-revolucionario para canalizar la vibrante pluralización social de la isla en una alternativa racional y nacionalista, de democracia y estado de bienestar, al proyecto de reformas parciales de Raúl Castro. Quizás en Washington y Miami se iniciará una reflexión sobre el costo de continuar una política maximalista, contraproducente a la consolidación de un proyecto de oposición moderada.

El blogger Dimas Castellanos escribió:

Payá, con independencia de cualquier diferencia con su proyecto o forma personal de dirigir, por su labor durante más de dos décadas, por su persistencia, por permanecer en Cuba y por otros muchos por, ocupa un un lugar en la historia de Cuba. El mejor homenaje es darle continuidad a su obra, es decir, a la lucha por la democratización de nuestro país.

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