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Puerto Rico: férrea defensa de la tierra y la agricultura

Decenas de personas se reunieron frente a La Fortaleza en San Juan el 11 de julio en una manifestación en defensa de los terrenos de la Estación Experimental Agrícola del Colegio de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Puerto Rico (UPR), recinto de Mayagüez. La manifestación, convocada por la Coalición en Defensa de las Estaciones Experimentales y Reservas Agrícolas (CODERA) y el Frente de Rescate Agrícola (FRA), buscaba exigirle al gobernador, Luis Fortuño, que vetara el recién aprobado proyecto de ley que le ordena a la UPR a transferir, sin costo alguno, 50 cuerdas de los terrenos de la Estación Experimental al municipio de Gurabo, donde está localizada.

Los terrenos que se le quiere ordenar a la UPR a transferir al municipio de Gurabo están considerados entre los mejores terrenos agrícolas de Puerto Rico. En ellos se encuentra la primera finca orgánica que se estableció en el país certificada por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y actualmente es donde se realizan varias investigaciones sobre los mejores métodos de cultivo y prevención de plagas. A cambio de otorgar sus terrenos al municipio de Gurabo, a la UPR le transferirían terrenos ubicados en áreas inundables y no aptos para las necesidades de la Estación Experimental. El alcalde de Gurabo, Víctor M. Díaz, quiere utilizar los terrenos de la Estación Experimental para construir varias obras de infraestructura, entre ellas, un hospital, un proyecto de vivienda pública y una escuela.

La manifestación se realizó en el Viejo San Juan frente a La Fortaleza, la mansión ejecutiva de Puerto Rico. Foto por Christopher Torres Lugo. Cortesía de Estudiantes de la UPR Informan. Utilizada con autorización.

Al reclamo de CODERA se le unieron distintas organizaciones de la sociedad civil, tales como el Sierra Club, el Consejo General de Estudiantes del Recinto de Río Piedras y el recién formado Partido del Pueblo Trabajador.

Actualmente en Puerto Rico, se produce muy poco de los alimentos que se consumen. Más del 85% de los alimentos son importados, lo que quiere decir que la isla está en una posición de casi total dependencia alimentaria. A esto hay que añadirle que entre 2002 y 2005 Puerto Rico perdió el 20% de sus ya escasas tierras agrícolas, según datos de los últimos censos agrícolas. Algunos expertos, como el agrónomo Ián Pagán Roig, han alertado sobre las implicaciones para el país:

Los precios de alimentos han alcanzado picos históricos en los últimos 2 años. Tan reciente como en abril, el Banco Mundial reportó un aumento de 8% de los precios de los alimentos. La crisis alimentaria mundial está causando hambre y estragos en el planeta. Tan solo en la región Sahel en África alrededor de 17 millones de personas están sufriendo de hambruna a causa de la crisis alimentaria desencadenada por los altos precios de los alimentos y el cambio climático, según informa el Banco Mundial. Este panorama pone en especial peligro a Puerto Rico de sufrir de los estragos de la crisis alimentaria si no actuamos y defendemos las tierras agrícolas que quedan y potenciamos la agricultura local. La posibilidad de sufrir hambre en Puerto Rico es real y más probable de lo que todos creemos cuando dependemos de más de un 85% de importaciones del extranjero para nuestro sustento alimentario. No estamos en posición de perder ni una cuerda más de terreno agrícola. Cada espacio protegido para la agricultura representa la seguridad de un plato de comida para nuestro pueblo y las futuras generaciones.

En aras de concienciar a la gente sobre la importancia de las tierras de la Estación Experimental, el grupo de Facebook Estudiantes de la UPR Informan organizó un recorrido el año pasado por la Estación. La revista Diálogo Digital colgó un video del recorrido en YouTube:

CODERA y el FRA han comenzado una campaña intensiva para impedir que el gobernador firme en ley la permuta de los terrenos, instando a la ciudadanía a que se exprese en contra de la permuta llamando a La Fortaleza, enviando mensajes a la cuenta del gobernador en Twitter @luisfortuno51 y firmando una petición en change.org.

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