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Nigeria: BattaBox cuece historias con sus vídeos en línea

Nigeria está infligida con las llagas de una ‘única’ historia. Los estereotipados cánticos de la corrupción, fraude por internet, terrorismo y una tremenda ineptitud. Sin embargo, esta imagen está en desacuerdo con la Nigeria real y con los nigerianos cuyo gusto por la vida es incomparable.

BattaBox [en] -  una conversación nigeriana - es televisión en internet que atrapa la versión genuina del país y la comparte con los ciberciudadanos del mundo.

“BattaBox va de todo lo nigeriano:  música, películas, la vida de la calle, noticias, comedia, cocina y muchas más cosas. ‘Por los nigerianos, para los nigerianos’ – TU subes tus vídeos, fotos, citaciones y también puedes hablar de cualquier cosa en nuestro chat de vídeo en tiempo real- y nosotros nos aseguraremos que se oiga tu voz.”

Christian Purefoy

Christian Purefoy

Christian Purefoy (CP), director en BattaBox, nos dió un breve resumen del desarrollo de esta televisión en internet. CP ha trabajado en Nigeria más de 7 años como periodista independiente y de corresponsal en CNN Africa Occidental.

Nwachukwu Egbunike (NE): ¿Qué es BattaBox TV?

CP: BattaBox es ‘una conversación nigeriana’ – música, películas, la vida de la calle, noticias, comedia, y muchas más cosas. BattaBox es una plataforma que permite a cualquiera subir vídeos para compartir un momento, conversar sobre un tema de actualidad o promocionar una idea. Si quieres dar tu opinión, tienes un vídeo o una foto que quieres compartir, necesitas una oportunidad para tu vídeo musical o tienes una gran idea para un programa…

NE: A juzgar por los clips en el sitio web, se muestra una colección de historias mundanas pero sorprendentemente trascendentales  de la vida diaria nigeriana. ¿Quién y qué motivó esta idea de comunicación a través de vídeo?

CP: Nigeria es un lugar tan vibrante que incluso lo más mundano está crepitando de energía. Esperamos que la plataforma BattaBox ayude a los nigerianos a hacer uso de esa energía con el enorme potencial de internet. Con la explosión de los teléfonos móviles (y sus cámaras de vídeo) y la venida de internet, ahora hay herramientas en las manos de cada nigeriano para explorar, compartir y conseguir que se le oiga. Esperamos que esto no solo traiga entretenimiento sino que traiga también un cambio positivo a las vidas de las personas en Nigeria y en los emigrados por el mundo.

NE: ¿Por qué Lagos, Nigeria? ¿Te podrías haber centrado en cualquier otra parte del mundo?

CP: Esta es una compañía nigeriana, así que ¡no hay lugar como el hogar! No hay otro lugar en el planeta con un carácter tan vibrante, todos tienen algo que decir, cada esquina tiene una historia que contar. Esperemos que BattaBox suministre la plataforma para promocionar y compartir esa energía. Y, por supuesto, creemos que existe un enorme potencial comercial en Nigeria, así que ¡no hay ningun otro lugar donde preferiríamos estar!

NE: ¿Hay planes para conseguir más vídeos de otras partes del país?

CP:  BattaBox es una comunidad de toda Nigeria, sin embargo hasta ahora muchos de nuestros vídeos provienen de Lagos. Esto es simplemente un asunto técnico: internet en Nigeria se concentra en las grandes ciudades por el momento. El subir vídeos en las zonas rurales es costoso y lento. Creemos que esto va a cambiar en los próximos años y entonces veremos más vídeos de fuera de las grandes zonas urbanas. Sin embargo, tenemos mucha gente que vuelve a casa ‘del pueblo’ con vídeos que estamos subiendo y que nos gustaría recibir más a menudo!

NE: Parece que confías en los ciudadanos para que hagan y suban los vídeos. ¿Cuáles son los criterios para seleccionar y aceptar los vídeos que se suben finalmente al sitio web?

CP:  Aceptamos todos y cada uno de los vídeos mientras no sean inflamatorios. Si existen problemas (puede que con la calidad de sonido o de imagen) entonces intentamos contactar a la persona y ayudarle a subirlo. Esta es una plataforma nueva en Nigeria así que ayudamos con mucho gusto a quien tenga ideas pero quiera informarse (por ejemplo, si tiene una serie de lecciones de cocina en vídeo, etc. ..)

NE: ¿Cual ha sido la reacción de la audiencia? Teniendo en cuenta que en la actualidad confías en la plataforma de medios sociales.

CP:  ¡La reacción ha sido fantástica! Las cifras de audiencia mejores de lo que esperábamos. Los comentarios y sugerencias sobre los vídeos son estupendos, ¡todos parecen disfrutar lo que ven! La gente me para por la calle para decirme que les encanta el sitio. Así que, es una plataforma de los medios sociales ¡pero la gente está hablando de ello en el mundo real!

NE:  ¿Cual es tu modelo comercial? ¿Y cual es tu estrategia para ser sostenible económicamente?

CP:  Nuestro modelo comercial es la publicidad. Estamos dependiendo de nuestras propias inversiones personales y queremos que esta empresa crezca independientemente y de forma natural. No hemos sacado aún ningún anuncio comercial porque todavía nos estamos estableciendo pero cuando empecemos a hacer dinero ¡te puedo asegurar que invertiremos en BattaBox y Nigeria!

NE: En tu opinión, ¿cual es el futuro de los sitios de medios ciudadanos en Africa?

CP: En muchos sentidos, el futuro está aquí ya en Africa. El que tenga un móvil puede acceder y compartir sitios de medios y evitar las cadenas estatales tradicionales. Esto es ya posible. Lo que se necesita ahora es precios más bajos y fácil acceso y, como la explosión de teléfonos móviles, creemos que también esto es inevitable y una simple cuestión de tiempo.

Sin embargo, la seguridad sigue siendo un problema serio para cualquier sitio de medios ciudadanos en Africa. Sus voces puede que se oigan en interent pero todavía viven en el mundo real y las intimidaciones del gobierno o de otro tipo a periodistas (en internet o tradicionales) deben parar.

NE:  ¿Cual es tu impresión sobre el poder de los vídeos para un cambio social en Africa?

CP:  Creo que el vídeo es el medio de comunicación más potente. A través de vídeo, grabado o en tiempo real, las personas podrán contar sus historias ellas mismas y no depender de un periodista. Esto va a tener el efecto de  fortalecer el cambio social, no solo en Africa sino en el mundo entero. No puedo descubrir todos nuestros secretos pero espero ver pronto que esto ocurre en Nigeria.

NE:  La radio sigue siendo el instrumento de desarrollo más potente, seguido por la televisión, debido a la difusión que tiene en las zonas pobre rurales del continente. ¿Crees que los medios sociales podrán un día igualarse a estos dos?

CP:   No hay que subestimar el poder de la minoría que en la actualidad tiene acceso a internet en Nigeria: la floreciente clase media. En Egipto recientemente fue esta clase media urbana la que utilizó internet para traer el cambio.

NE:  ¿Podemos atisbar al futuro de BattaBox?

CP:  Estamos tan sorprendidos por las formas inesperadas en que se utiliza BattaBox y por cómo está creciendo ¡que nosotros mismos no estamos seguros de cómo será en el futuro! Pero esperamos que más gente querrá poner sus propios programas, voces, bromas, moda y demás. Tenemos muchas ideas en preparación pero espero que no te importe que nos las guardemos de momento. Solo una cosa puedo decirte y es que pronto abriremos nuestro Google+ Pidgin Hangouts!

NE:  Ultimas palabras…

CP:   ¡Gracias a todos los que están participando en BattaBox! Cada vez que tenemos un nuevo vídeo nos reunimos todos a verlo. No hay otra cosa que prefiramos hacer..

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