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Argentina: La popular yerba mate sube de precio

A partir del 1 de abril del 2012, el precio de la yerba mate sufrió un incremento que va del 50% al 100%, impactando directamente en el bolsillo de los argentinos. En Twitter, Sebas (@pepinorios) comentó:

Hasta la tradición nos están haciendo difícil acceder. #Yerba

La cultura del mate

Pero, ¿por que es tan importante la yerba mate para los argentinos? La página Mate Argentino comenta:

La Yerba mate es un árbol que crece en las cuencas de los ríos Paraná, Uruguay y Paraguay, en una región que abarca la zona limítrofe entre los países de Argentina, Brasil y Paraguay(triple frontera). Los indígenas de esa zona, los Guaraníes, usaron este vegetal por sus propiedades alimenticias y curativas.

Hoy el uso de la Yerba mate difiere de la antigua manera de consumirla de los Guaraníes, quienes maceraban sus hojas por días y luego bebían esa preparación como un curativo para diversas enfermedades (reumáticas, intestinales, etc.) y como un elíxir reconfortante que les brindaba fuerza y energía.

La página continúa, explicando cómo se consume:

el mate se toma de diferentes maneras(gustos), de acuerdo a las tradiciones y gustos en las diferentes regiones del país agregándole a la yerba, azúcar negro, cascarillas de naranja o hierbas que varían de región en región como por ej:manzanilla, café, menta, etc.

Mate argentino, foto de Laura Schneider

El mate es una costumbre arraigada en la Argentina que acompaña desde la adolescencia hasta la adultez. El Blog Informático relata:

Se trata de una infusión que parte de su encanto radica en el pequeño ritual que se crea en torno a él. Para quienes no lo sepan la palabra mate tiene su origen en el vocablo quechua mathi que significa vaso o recipiente hecho de calabaza para beber. Bueno, pues eso es el mate. Se coloca yerba mate en su interior y una bombilla, que es una especie de pajilla con un filtro en el extremo inferior. El acto de rellenar con agua caliente (nunca hirviendo) se denomina cebar.

Reacciones al aumento de precio

El Ministerio de Agricultura, Ganaderia y Pesca, mediante un comunicado de prensa, informó los nuevos precios que se fijan para la materia prima, es decir para el productor:

El ministro de Agricultura, Ganadería y Pesca de la Nación, Norberto Yauhar, firmó el precio para la yerba verde en $1,70 y de $6,90 para la canchada, que entrarán en vigencia a partir del 1 de abril. “Fijamos un laudo que comprende el pedido de todos los eslabones de la cadena. Defendiendo no sólo a productores, sino también a los consumidores”

Los valores anteriores al aumento estaban fijados en $0,90 el kilo de hoja verde y $3,30 la yerba canchada puesta en secadero, lo cual el aumento ronda entre el 88%.

Pero si se tiene en cuenta el ciclo de producción de la yerba mate, los aumentos del producto final deberían impactar a partir de junio del 2012. Sin embargo, el aumento se aplicó por parte de los comerciantes a partir del 1 de abril en el producto final ya puesto en góndolas.

El 3 de abril se convirtió en tendencia local en Twitter la etiqueta #yerba, con la que los ciudadanos expresaron su indignación, enojo y hasta soluciones ante el incremento, como Analía Roca ‏(@AnaliaRoca):

“Hágalo Ud. Mismo” Manual para cultivar #yerba mate en su casa. Incluye secadora de hojas. Sin subsidio. PSP $5.500.- #librospermitidos

Pablo Sanchez (@decadente83) propone otra solución:

Ya vuelvo, voy a poner un poco de #yerba usada arriba del techo para volver a usarla cuando se seque.

Caro Hernandez (@CaroHernandezC) comparte una foto y comenta:

Vamos disminuyendo el consumo de #yerba en esta casa! Con 4 mates por mañana, nos fundimos en dias! http://yfrog.com/nw3shrtj

Polémica por declaraciones del Secretario de Comercio

Pero la polémica en torno a la yerba mate surgió antes del aumento de precio, cuando los yerbateros de la provincia de Misiones solicitaron al Secretario de Comercio Interior Guillermo Moreno una renegociación del precio de la yerba. La respuesta del Secretario fue la siguiente, según publica la página AIM Digital:

“Estoy cansado de los polacos pelotudos del interior que vienen a Buenos Aires a hacer reclamos. El precio (de la yerba) lo defino yo y al que no le gusta que se ponga en cuatro”

La comunidad Polaca en Argentina no tardo en reaccionar. Gustavo Sterczek, descendiente de polacos, historiador y miembro de la Asociación Polaca Argentina, envió una carta que fue publicada en varios medios del país, en reacción a las palabras del Secretario de Comercio Interior. La página Misiones Cuatro la publica:

Sus declaraciones ofenden no sólo a ellos en particular, sino a todos los que llevamos orgullosamente su origen. Mi abuelo fue uno de esos inmigrantes que arribó a este gran país, como tantos otros, era una persona humilde, pero culta y con valores. Se ofreció de voluntario en la segunda guerra mundial para poder pelear por su amada patria invadida por los nazis. No se si usted escucha música, pero le recomiendo a un tal Chopin, considerado uno de los más grandes compositores de la historia, era polaco, pero no pelotudo.

El embajador de Polonia en la Argentina, Jacek Bazanski, también envió una carta al Secretario de Comercio Interior manifestando el dolor de la comunidad. El periódico La Razon escribe:

El embajador polaco presentó en la mesa de entradas de la Secretaría que conduce Moreno la carta en la que se muestra “profundamente dolido por las palabras expresadas para con el pueblo polaco durante una reunión con industriales yerbateros y aún más sorprendido por tratarse de la expresión verbal de un funcionario público”.

La Honorable Cámara de Diputados de la Nacion abrió un proyecto de declaración, rechazando las palabras de Moreno. Mientras que en Facebook el grupo “Solidaridad con los colonos yerbateros polacos” también manifiesta su indignación.

Entre la polémica por las declaraciones de Moreno y el aumento en los precios, hoy el mate para los argentinos sabe más amargo. Keky Criante Gómez (@‏KekyCG) concluye:

A Moreno le dicen “Agua hervida” [el agua para el mate no debe hervir, ya que el calor quema la yerba] porque nos cagó el mate #yerba

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