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Bangladesh: GMB Akash – Un viaje interminable a través de la fotografía

“Yo respiro a través la fotografía. Sin ella no existiría” – GMB Akash

Son ya lejanos los días en que cualquier noticia de los medios internacionales sobre Bangladesh contenía invariablemente fotos de manifestaciones políticas y desastres naturales. Gracias a muchos jóvenes y talentosos fotógrafos, aficionados y profesionales, encontrarán miles de fotos en internet sobre Bangladesh, especialmente en sitios para compartir imágenes como Flickr y Picasa, mostrando las otras caras de Bangladesh. También hay un número de fotobloggers surgiendo de Bangladesh que comparten sus trabajos y fotoensayos.

Me gustaría presentarles el trabajo de uno de esos fotógrafos y bloggers, quien está dejando una gran impresión a nivel internacional retratando a Bangladesh. La pasión de GMB Akash [en] por la fotografía comenzó en 1996. Él asistió al seminario del World Press Photo en la capital Dhaka durante 3 años y se graduó en Pathshala, el instituto de fotografía surasiático en Dhaka. Ha recibido más de 40 premios internacionales de todo el mundo y su trabajo ha sido destacado en más de 50 publicaciones de noticias y medios internacionales. Sus galardones incluyen el premio de Foto Prensa Mundial (2006) y el premio al fotógrafo Internacional del año (2009). Lean la entrevista en Tiffinbox [en] para conocer más acerca de él.

Él escribe acerca de sus fotos:

Estas imágenes son historias de mis experiencias ganadas. Estoy desplegando un pequeño vistazo a mi travesía de vida. Estos viajes me mezclaron con tantos personajes en la vida. A veces corro, a veces viajo sobre el techo de un tren, duermo en el suelo inundado, nado, me aferro, paso largas temporadas en las barriadas y por sobre todo conozco las almas. Me convierto en uno de ellos por un tiempo. Estos aventureros se recuestan en el lecho del peligro. Pero luego de llegar a esta gente y entrar por sus puertas, cuando me aceptan como un amigo todo el trabajo duro y los riesgos valen la pena. Seguiré caminando, tocando cada rostro a través de mi lente. Mostraré el mundo esas historias desconocidas de sufrimiento. Si al menos una mano viene a brindarles cobijo ese sería el gran honor de mi esfuerzo.

Viajando en tren. © GMB Akash / www.gmb-akash.com

Su trabajo ejemplar incluye fotografías de Hijras (hombres con identidad de género femenino). Algunos extractos de su entrada en el blog sobre Hijras [en]:

Era 1999, cuando me di cuenta que necesitaba enfocar mis historias en una comunidad desamparada. Para ese sentimiento, había una historia detrás. Cuando era niño, visitaba con frecuencia la casa de mi tío en Narayangonj, unos 25 kilómetros al norte de Dhaka. Mi tío tenía un hermafrodita, llamada localmente Hijra, cuyo nombre era “Khushi” -que significa felicidad, pero eso era de lo que más carecía ella en su vida.

La vida de una Hijra. © GMB Akash / www.gmb-akash.com

Las Hijras tienen recibimientos mezclados entre la gente; la clase media las ve como un mal presagio y hasta ver a una Hijra en la mañana se considera mal agüero y se cree que puede arruinar el día entero. Mientras en la clase baja se cree que presentan poderes espirituales, ya que son privadas de las alegrías de una vida normal, se cree que sus oraciones son respondidas.

Gmb Akash sentado junto a una de las hermanas del burdel Tangail. Al documentar sobre ellas, él comparte su historia de dolor con el mundo. Imagen cortesía de Gmb Akash

Su fotoblog contiene historias de dolor, sufrimiento, alegría y esperanza de la gente común de Bangladesh. En el fotoensayo “Nacidos para trabajar” comparte sobre el problema del trabajo infantil [en]:

Nacidos para trabajar. © GMB Akash / www.gmb-akash.com

Shilu trabaja separando arena y piedras. Al menos 10 000 personas, incluyendo 2 500 mujeres y más de 1 000 niños, están involucrados en la recolección de piedras y arena del Bhollar Ghat en los bancos del río Piyain. Los materiales de construcción como rocas y arena, y el cemento fabricado a partir de ellas, son escasos en Bangladesh y conllevan altos precios para los contratistas. El ingreso promedio está entre los 150 taka (menos de USD$2) diarios. Jaflong, Sylhet

Vean esta charla TEDx en Portugal en el TEDxO'Porto 2011, donde él discute su proyecto a largo plazo, “Sobrevivientes”, ofreciendo una comprensión profunda sobre el proceso y motivación tras este tipo de trabajo. Sobrevivientes: “La invencibilidad de la determinación humana para luchar y sobrevivir contra todo pronóstico” [en] es un libro de Galleria di Porta Pepice con las fotografías de GMB Akash.

Pueden seguir a GMB Akash en su sitio web, blog y cuentas en Facebook, Flickr y Twitter [en, todos].

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