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Tras Kony 2012, “Lo que me gusta de África” recupera impulso

Cualquiera que haya seguido de cerca los medios ciudadanos en internet este mes, inevitablemente se hubiera encontrado con el acalorado debate global sobre la campaña viral de Invisible Children para detener al criminal de guerra ugandés y líder rebelde del ejército, Joseph Kony.

Aunque ciertamente la campaña Kony 2012 [en] recibió la atención que buscaba, muchos ugandeses y africanos sintieron que su mensaje carecía del matiz que requería el contexto, y que se centraba más en recaudar fondos para la supervivencia de la organización que para fortalecer a las personas afectadas [en] por el conflicto.

Además, muchos ciudadanos africanos sintieron una vez más que la narrativa de una historia altamente publicitada sobre África se centraba en una historia negativa y dejaba de lado la tendencia cuesta arriba que el continente ha experimentado.

Para contrarrestar esto [en], muchas personas empezaron a publicar historias en Twitter acerca de lo “que les gusta de África” con la etiqueta #WhatILoveAboutAfrica [lo que me gusta de África].

La tendencia de Lo que me gusta de África a nivel mundial, de Semhar Araia – @Semhar.

La iniciativa, encabezada por Semhar Araia [en], blogger de la Red de Mujeres Africanas que viven en el extranjero (DAWNS, por sus siglas en inglés) [en], empezó la tendencia a nivel mundial en Twitter [en] el 13 de marzo de 2012.

El otro lado de la historia

Aunque nadie discute el mérito de exponer los despreciables crímenes perpetrados por el Ejército de Resistencia del Señor de Kony, los siguientes comentarios de medios ciudadanos explican por qué este debate es más que simplemente una guerra de “memes” si no una lucha para recuperar la percepción internacional y la narrativa acerca de todo un continente.

Cuando se mostró un grupo de ugandeses del norte, las principales víctimas de los crímenes de Kony, el video de Invisible Children en una proyección pública, no estuvieron particularmente satisfechos con el contenido del video como se ve en este video de Al Jazeera en inglés.

“Si a las personas de esos países les importamos, no usarían polos con la foto de Joseph Kony por ninguna razón”, dice un entrevistado. “Eso celebraría nuestro sufrimiento”.

En otra proyección, un ugandés dice “Hay algún tipo de personas, algunas ONG, que están tratando de movilizar financiación usando las atrocidades cometidas en el norte de Uganda”.

La campaña para mostrar lados positivos de África ha cosechado algo de peso también en la escena de los medios sociales. Karen Bilger, estudiante estadounidense y afrófila recopiló algunos de sus posts favoritos [en] acerca del meme, y también cita a la blogger africana Tatenda Muranda [en] en Twitter sobre por qué escribió su post:

@IamQueenNzinga: Ya era hora de que entráramos en la era del afrooptimismo a través de las palabras y la acción.

La periodista keniana Paula Rogo juntó en Storify lo “mejor y lo peor” [en] de la conversación “WhatIloveAboutAfrica” (lo que me gusta de África). Acá algunos posts de su selección:

@mwanabibi: #WhatILoveAboutAfrica ¡La juventud! Esperanzada, optimista e innovadora.

@Sarenka222: #WhatILoveAboutAfrica prensa resistente, perceptiva, valiente, independiente, aun de cara a la intimidación (cc: @dailymonitor :)

@RiseAfrica: RT @texasinafrica: Innovaciones como dinero móvil, trazado de mapas de crisis con colaboración colectiva. #WhatILoveAboutAfrica

Map of Africa tagged by participants of Barcamp Africa in October 2008, from the Maneno Flickr photostream

Mapa de África etiquetada por los participantes de Barcamp África en octubre de 2008, de la galería de fotos de Flickr de Maneno.

La vieja lucha por la narrativa africana

Recuperar la narrativa acerca del Continente Africano a través de los medios sociales no es una tarea nueva. En 2007, una campaña similar se gestó en los medios sociales africanos cuando varios destacados bloggers invitaron a otros bloggers a intervenir en “¿Por qué escribo sobre África“.

El blogger marfileño Théophile Kouamouo preguntó en 2008 [fr]:

Bloguons nous pour la diaspora et le vaste monde, coupé de nos contemporains sur le continent ? Blogue-t-on sur l'Afrique comme on blogue sur l'Europe ou l'Asie ? La blogosphère afro-orientée a-t-elle quelque chose de spécifique à offrir au concert de l'universel version 2.0 ?

¿Blogueamos para los que están afuera y en el vasto mundo, separados de nuestros contemporáneos en el continente? ¿Se bloguea sobre África de la misma manera que se bloguea sobre Europa o Asia? ¿La blogósfera que versa sobre África tiene algo específico en versión 2.0 universal?

El meme destacó en que no solamente logró una multitud de reacciones en la región del oeste de África sino que también se esparció en todo el continente a la blogósfera africana anglófona [en]. Como comentario al meme en ese entonces, Rombo de “What an African Woman Thinks” (Lo que piensa una africana) ofreció una inspiradora respuesta a lo que a ella le gusta de África [en]:

África está bajo mi piel. África son las voces en mi cabeza. África es la comezón en mi espalda que no puedo alcanzar.
[…] Es bella y es fuerte y tiene tanto para dar, me inspira y la amo profundamente con locura.
Le han pegado y golepeado y a veces la han quebrado y la amo más todavía.
Siempre está en mi mente y en mi corazón.
No es mucho, pues, que escoja bloguear acerca de África. Es que no puedo no escoger.
Deseo realmente que el mundo vea en ella todo lo que veo en ella.
Esa es otra razón por la que blogueo acerca de África: para hacer que este deseo se haga realidad.

Sokari de Black Looks agregó en ese entonces [en]:

…me molesta y me frustra, me decepciona, va y viene y tiene influencia de algunos personajes verdaderamente horribles, muchos de tierras distantes. Pero no puedo evitar amarla profundamente – está viva, es real y sabia, con tantas historias llenas de significado de humanidad y vida. Es rica en estatura y espíritu. Me encanta la manera en que se mueve, sus expresiones faciales, el sabor de su comida y el olor y los colores de la tierra.

La lucha por la narrativa es ciertamente historia antigua. Binyavanga Wainaina escribió un famoso ensayo acerca “Cómo escribir acerca de África” [en] en 2005. Este ensayo se pasó a un video llamado “Cómo no escribir acerca de África” narrado por el actor Djimon Hounsou:

En vista de la larga y agónica lucha para retratar el lado positivo del continente, podríamos preguntarnos por qué es tan grande el desafío de cambiar la perspectiva global del continente y por qué le importa a tanta gente.

Una respuesta a por qué es importante destacar el lado positivo del continente la ofreció Euvin Naidoo, presidente de la Cámara Sudafricana de Comercio, en la conferencia TED África. Dejó constancia de que la confianza es un importante componente para las inversiones en África, y que se requiere una mejor comprensión de todos los matices del continente. Afirma:

George Kimble dijo: ‘lo único oscuro sobre África es nuestra ignorancia'. Así que empecemos a arrojar luces a este asombroso continente ecléctico que tiene tanto por ofrecer. [...] El primer mito a disipar es que África no es un país. Está compuesto de 53 países diferentes. Así que no tiene caso decir ‘invertir en África'. No significa nada.

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