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2011: ¿El peor año en la historia de Malawi?

Cuando comenzó el año 2011, todo el mundo esperaba un cambio para bien en cuanto a los combustibles, el comercio exterior y los desafíos políticos en Malawi. Esto hizo que muchos malauíes eligiesen al chigubu [en] (un bidón de carburante) como el artículo más popular en 2011.

A principios de año, la mayoría de los malauíes no esperaba que las colas para combustibles fuesen mayores al acabar el año. Esto pone de manifiesto los crecientes retos económicos del país que han afectado a buena parte de la población.

En el ámbito político, la atmósfera se caldeó mucho más a medida que el año seguía adelante con la campaña de las elecciones presidenciales para 2014, ya marcadas por una creciente fisura [en ]entre el presidente y su vicepresidente [en].

Algunas leyes ineficientes se instauraron a disgusto de muchos malauíes [en], como la de Injunctions, que impide que los tribunales malauíes indulten a los demandados por oponerse al Gobierno.

Police versus academic freedom. Source: Joseph Banda's Academic Freedom in Malawi Facebook page.

Policía contra libertad académica. Fuente: Academia de Joseph Banda. Página de Facebook de Libertad en Malaui.

Los usuarios de los medios sociales se decidieron en gran medida a escribir y publicar contenido a pesar de la creciente intimidación por parte de los agentes y funcionarios del partido en el poder. Algunos periodistas también decidieron demostrar y dejar evidencia de la autocensura.

Las relaciones diplomáticas de Malawi con sus países donantes, inclusive Gran Bretaña, llegó a un punto bajo con la expulsión del embajador británico [en] de Malawi.

La batalla por la libertad académica [en] se hizo más notoria y, finalmente, los sectores más cultos de la sociedad ganaron la batalla cuando el canciller tuvo que tragarse su orgullo.

El expediente del país sobre Derechos Humanos empeoró con la muerte de 21 personas el pasado julio a causa de las protestas en contra del Gobierno, que fueron las primeras en producirse en la historia democrática de Malawi y que resultaron con el mayor índice registrado de muertes por parte de las Fuerzas de Seguridad de Malawi.

Cuando el año 2011 se acercaba a su final, muy pocos tenían razones para celebrar la estación festiva tal y como se merece. Algunos han ofrecido rezos y plegarias por Malawi con la esperanza de que el año 2012 sea un año mejor. Otros vuelven la vista atrás con dolor, contentos de que el año haya pasado.

Muchos blogueros de todo el mundo han seguido con gran interés los acontecimientos ocurridos en Malawi. Algunos evitaron hacer comentarios sobre los problemas. Sin embargo, muchos otros encontraron el coraje para dejar sus comentarios sobre lo ocurrido.

Contento de que el 2011 se acaba

Vincent Kumwenda declaró [en]:

En el año, son muchas las malas decisiones que se han tomado, como por ejemplo la expulsión del embajador británico y las ineficientes leyes aprobadas por nuestros distinguidos miembros del Parlamento. Malaui podría haberlo hecho mucho mejor sin estas decisiones [que se tomaron]. También se podían haber evitado los problemas socioeconómicos y de gobierno.

Mientras que en Zachimalawi [en], el periodista Richard Chirombo comentó la imagen del presidente Mutharika con un rezo:

Ahora que estamos a las puertas de un nuevo año, nuestro rezo debería ser el siguiente: “Señor, cuando bendiga a otras naciones, no se olvide de nosotros. No se olvide de Malawi”- el presidente de Malawi, Ngwazi presidente Bingu wa Mutharika.

Crisis de combustibles

Boniface Dulani advirtió al gobierno que debatiese nuevas formas de resolver el problema de la crisis de los combustibles. En un comentario de un blog titulado “zones zimatha nkukambirana” [en] (Debatir puede solucionar la crisis), Boniface Dulani sugirió que Malawi debería hacer frente a los problemas subyacentes que han terminado en una problemática diplomática con los países donantes:

Ir al Banco Mundial y al FMI con la historieta de que Malawi está sufriendo sin abordar siquiera los problemas que acabaron con la suspensión del Servicio de Crédito Ampliado (SCA) no son más que ilusiones. El reunirse simplemente con los donantes y pedirles que reanuden las ayudas cuando nosotros no hemos dado ningún paso hacia adelante a la hora de abordar los problemas que han acabado en la suspensión de esas mismas ayudas denota, en primera instancia, una grave miopía.
Actuemos y abordemos los retos y los problemas que nos han llevado a la situación en la cual nos encontramos actualmente. Entonces tendremos algo que debatir. Hasta entonces, Sr. Gondwe y sus semejantes, ¡cada vez más se demuestra lo impostores que son ustedes!

Cuando el año estaba en su recta final, Ndagha [en] se sorprendió al ver que todavía podía llenar el depósito. Se lo tomó como un regalo de Navidad:

Cuando venía de un servicio navideño en una iglesia, vi una pequeña cola para combustible en la gasolinera de mi zona residencial. No podía creer que hubiese combustible y la cola era muy pequeña. Rapidamente, dejé a mi familia en casa y me apresuré a volver a la gasolinera. Con gran ansia ya en la gasolinera, me preguntaba cuánto me permitirían comprar.

Cuando me llegó el turno, le dije al empleado que llenase el depósito. Acababa de decidir pedir el dinero prestado si iba a llenar el depósito, no me podía creer que [el empleado] aceptase y llenase el depósito hasta arriba. Pagué y me marché. ¡Fue la oportunidad más corta de repostar en más de cuatro meses! Por supuesto, los más cortos pero caros son los proveedores.

Libertad académica

Como se informó anteriormente, la lucha por la libertad académica [en] fue uno de los ámbitos donde menos puntos recibió el gobierno de Mutharika durante el año 2011. Aunque la inmensa mayoría no estaba satisfecha con su gestión durante la crisis, Mutharika recibió el apoyo de algunas personalidades, inclusive Bright Malopa, director general de la Corporación de Radiodifusión de Malawi, cargo que no resulta ser ninguna sorpresa.

Malopa, queriendo parecer un buen chico delante de los poderes que lo designaron, le restó importancia a la lucha por la libertad académica desde su artículo titulado “Decepcionado por la conducta de Chanco staff Union” [en]:

Parece bastante claro que el régimen sea tolerante, por ello, sin suponer ninguna amenaza para la libertad académica ni la democracia en última instancia. La esencia del régimen actual parece que siempre ha sido la creencia en la naturaleza humana como distintivo de las abstractas ideologías. Y la esencia de la naturaleza humana es la adaptabilidad, la flexibilidad y el ingenio. No tengo ninguna razón para dudar que las actuales políticas desarrolladas por parte del Gobierno en los últimos siete años no hayan sido diseñadas con el objetivo de permitir que dichas virtudes afloren. Ahora el Pueblo tiene la libertad que deseaba. Sin embargo, el único problema es que no saben qué hacer con ella.

Otros cibernautas tenían sus propias opiniones, la mayoría de las cuales eran contrarias a la opinión de Malopa.

Derechos Humanos

Ya desde febrero, la sociedad malauí deseaba llevar a cabo una serie de manifestaciones en contra de los crecientes problemas sociales y económicos del país. Las protestas fueron prohibidas y algunos de los líderes de la sociedad civil fueron silenciados. En el transcurso del año, los malauíes no podían permanecer callados. Posiblemente inspirados en las protestas desarrolladas a nivel mundial, se eligió como fecha el 20 de julio.

Aunque el Gobierno intentó pararlos, el sistema jurídico estuvo de parte de los malauíes. Las Fuerzas de Seguridad respondieron de manera equivocada, lo que acabó con 21 personas muertas y más de 300 heridos a causa de las protestas que tomaron las ciudades de [a] Blantyre, Lilongüe, Mzuzu, Zomba y Karonga.

El periodista Kondwani Munthali relató [en] los acontecimientos tal y como se sucedieron en la capital de Malaui, Lilongüe, el 20 de julio. En un post personal titulado “Violencia en Malaui: 20 de julio: Lo que vi” [en], Munthali ofrecía los acontecimientos del día:

'United for Peaceful Resistance Against Bad Economic and Democratic Governance'. Image courtesy of 'DEMO YA TIYENI TONSE PA 20 JULY' Facebook page.

"Unidos por una resistencia pacífica contra la mala gobernanza económica y democrática". Imagen de la página de Facebook de 'DEMO YA TIYENI TONSE PA 20 JULY'.

10:14 Llegamos a la estación [de radio] Zodiak y no había nadie en las oficinas, con Emmanuel Chibwana emprendimos el viaje hasta Lumbadzi donde hay fuertes disturbios. Un kilómetro antes de llegar se nos avisa que no continuemos. Abandonamos el vehículo y vamos andando hasta la zona donde se concentran los disturbios. Un cuerpo yace en la calle y PTC y otras tiendas están en llamas.

Testigos presenciales dicen que el hombre era un trabajador de la construcción que había venido a ver las revueltas.
La policía no nos permite sacar fotos.

11:30 Nos llega la noticia de un oficial de circulación, que otro hombre ha sido abaleado en Chilinde. Reconozco al hombre, estaba con mi amigo de la infancia Suzgo Kwelepeta y hablaban de negocios cuando un policía le disparó en la boca.

12:00 Regresamos al Área 25, donde nos encontramos con un vehículo de la Cruz Roja que llevaba a un hombre semiconsciente que supuestamente había recibido un disparo de la policía. Todos nos cuentan historias de gas lacrimógeno lanzado dentro de los hogares de la gente.

Muchos temían este día [en] y desde entonces ha sido un mal punto de referencia para el régimen de Mutharika. Se ordenó a las estadicones de radiodifusión [en] que dejasen de cubrir los acontecimientos en directo. Había mucha tensión.

¿Se garantizaba la libertad de expresión y el derecho a la información? Después de lo ocurrido, algunos periodistas decidieron pasar desapercibidos por miedo a represalias después de las amenazas anunciadas por los simpatizantes del partido en el poder. Lo que queda por saber es si esta tendencia continuará en 2012.

Leyes ineficaces

Por razones bien conocidas para el Gobierno del Partido Democrático Progresista (PDP) y sus legisladores, en el año 2011 fueron muchos los proyectos que se constituyeron ley. Esto hizo que el Comité de Asuntos Públicos de Malaui [en] describiese el año como el peor en cuanto a gobierno. Afortunadamente, el Gobierno ha considerado revisar todas las leyes ineficaces [en]. El denominado “Déficit presupuestario cero” se introdujo el pasado año marcado por un gran debate y, finalmente, aprobado. Fue, posiblemente, la primera vez en la que la mayoría de los malauíes oyeron eso del “Déficit presupuestario cero”.

Ahora que los malauíes celebran la entrada en el 2012, todavía no está claro cuándo se solucionarán los problemas de combustible, de divisas, los problemas económicos, las violaciones de los Derechos Humanos y las incertidumbres políticas y energéticas. Lo que sí es cierto es que a la inmensa mayoría le gustaría que todo fuera una fase intermedia hacia un mejor Malawi en 2012.

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