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Chile: Baristas de Starbucks en huelga de hambre por salarios más altos

El café es un producto exportado altamente consumido en muchos países latinoamericanos. Los consumidores tal vez sean conscientes de la disparidad entre lo que pagan por una taza de café y la cantidad que se pueda producir del mismo en países lejanos, pero puede que no sepan que lo que están pagando sea más de lo que gana su barista por hora; así es como los trabajadores chilenos de Starbucks, actualmente en huelga de hambre, afirman:

Huelga de hambre
La huelga de hambre en reclamo por mejores condiciones de trabajo, que comenzó con tres trabajadores de Starbucks en Chile, ya iba por su undécimo día al 4 de agosto. Starbucks se rehúsa a  negociar debido a las “políticas de la compañía”, según lo que indica la cuenta de Twitter de La Fundación Sol (@lafundacionsol):

@lafundacionsol: 11 días de #huelgadehambre y Starbucks le dice a sus “partners” @Sindicatosbux q x polít corporativa no pueden dar benef en una Neg Colectiva

Los tres trabajadores en huelga de hambre son miembros del sindicato de empleados de Starbucks de Chile que, a través de su cuenta de Twitter @Sindicatosbux, han estado informando acerca de su huelga de 30 días, y de esta última huelga de hambre. Como Andrés Giordano, el presidente del sindicato, explica en la siguiente entrevista, la huelga de hambre es su último recurso, luego de que todos los esfuerzos para llegar a  un acuerdo con Starbucks fracasaran.

Por medio de su blog, creado en el 2009, han difundido información acerca del sindicato y su empeño para llegar a una solución que les sea benéfica, tanto a ellos como a Starbucks. Por ejemplo, parte de la política de Starbucks era la de proporcionar transporte a los empleados que cerraran las tiendas pasadas las 10 u 11 pm, situadas en lugares lejanos o considerados peligrosos, como lo reporta este post de diciembre del 2009. Sin embargo, muchos de estos lugares y “partners” no estaban gozando de este beneficio, o debido a problemas de ruta, llegaban a sus casas alrededor de las 2 am.

En noviembre del 2010, los socios de Starbucks de Chile escribieron una carta a sus visitantes internacionales exponiendo algunos de los comportamientos más ofensivos de la compañía en su contra. Aunque Starbucks se justificó con la disminución de sus actividades económicas, para los baristas no tenía sentido que se les recortaran sus antiguos beneficios, sus salarios seguían igual y la fiesta anual de los empleados era cancelada mientras que el personal ejecutivo superior planeaba un retiro hacia el sur de Chile, con cabalgatas y aguas termales incluidas.

En la carta escribieron:

No es posible que un americano alto preparado en 3 minutos valga más que la hora de un barista.

En el siguiente video, The Timber Beast [en] toca la guitarra y canta el tema de Joe Feinberg “What shall we do with the Starbucks bosses?” frente a un Starbucks en Ontario, Canadá, en apoyo a los trabajadores de Starbucks de Chile.

El Wall Street Journal [en] informa que los baristas estadounidenses también apoyan [en] a sus cmpañeros chilenos en huelga. En el artículo, el vocero de Starbucks, Jim Olson expresó que los baristas chilenos producen el 30% más que el promedio en la industria y hacen referencia a algunas de las 24 demandas originales que fueron lanzadas por el sindicato, sin mencionar a las cuatro que siguen en pie.

Industrial Workers of the World [en] explica algunas de estas demandas:

La demanda más importante es la de un aumento en los salarios. Actualmente los baristas de Starbucks en Chile ganan $2,50 por hora (mientras que las bebidas son vendidas con los precios estadounidenses) y no han recibido un aumento en 8 años. También reclaman cupones de almuerzo para poder comer en sus turnos, algo que se les proporciona a los gerentes chilenos.

Además, exigen transporte para aquellos baristas que trabajen en zonas remotas y vecindarios peligrosos, y luego de las 10 pm tengan que ingeniárselas para volver a sus hogares. También solicitan que Starbucks les proporcione los uniformes de trabajo.

¿Es ilegal?

Starbucks coffee. Image by Flickr user MissTurner (CC BY 2.0).
CaféStarbucks. Imagen de un usuario Flickr, MissTurner (CC BY 2.0).

Nada de esto complace a los empleados pero, ¿es ilegal? En este podcast grabado por El quinto poder con Marco Kremerman, un investigador en la Fundación Sol, se explica cómo las compañías como Starbucks toman ventaja de fisuras legales en Chile, como la posibilidad de contratar reemplazos de los trabajadores en huelga, con lo que le quitab efectividad.
Según nacion.cl, el sindicato de trabajadores de Starbucks denunciará a la compañía a la ILO sus políticas antisindicales. Como dice Giordano:

Starbucks Coffee está vulnerando nuestra legislación laboral por sus reiterativas prácticas que buscan desarticular nuestra organización sindical y el proceso de negociación colectiva.

El café es uno de los mejores productos del mundo y es mayormente producido en países en desarrollo. Su gran consumo se da en países desarrollados, donde la gente paga un promedio de 3USD por una taza de café en cadenas como la de Starbucks. Pero cuando Starbucks abre en países en desarrollo que son productores de café y mantiene sus precios, bueno, el contraste es notable.

En 2003, cuando Starbucks abrió en Lima, Perú, Hannah Hennessy, reportera de la BBC [en] escribió:

Hay muchos que pueden pagar dos tercios del salario mínimo diario peruano en una taza de café, pero incluso ellos saben que es un  lujo para unos pocos privilegiados.

Y siete años más tarde, la situación no ha cambiado mucho: aunque Starbucks venda café a un precio justo, algunos críticos de GreenLiving blog [en] del Reino Unido, piensan que no es suficiente y que sus políticas antisindicales afectan su nivel de ética.

Sin embargo, esto de ninguna manera es un problema de Starbucks: la industria del café en general ha sido criticada por su comportamiento explotador. Películas como Black Gold [en], que se enfoca en la brecha entre ganadores y perdedores en la industria cafetera, sobre todo en Etiopía, han encontrado el silencio por parte de estas grandes compañías del café; tal como explican en sus Preguntas Frecuentes:

Queríamos incluir entrevistas hechas a las grandes compañías multinacionales del café: Kraft, Nestle, Proctor & Gamble, Nestle y Starbucks. Pero declinaron toda invitación de nuestra parte, lo que dice mucho de la transparencia en la industria.

En el caso de Starbucks, pasamos alrededor de 6 meses tratando de conseguir una entrevista a través de sus agencias de relaciones públicas y su sede central en Seattle. Declinaron todas nuestras peticiones y desacreditaron públicamente la película cuando se estrenó.

Hasta el momento, Starbucks no se ha referido a la huelga en Chile, y su sitio web local no hace mención alguna de ella. Ahora que la huelga está haciendo eco alrededor del mundo, tal vez Starbucks se vea forzado a responder preguntas como la que el usuario de Twitter, @micronauta,  formuló:

Si los precios q cobra Starbucks en Chile por sus productos son similares a los de EEUU ¿por qué los sueldos son más bajos?

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