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Macedonia: Mejoras en el zoológico de Skopie

El blogger Alek Careca publicó una galería de fotos [mkd] del Zoológico de Skopie con este comentario:

El Zoológico de Skopie cambió de manera drástica su apariencia este año, para la grata satisfacción de la población de toda Macedonia, pero también incitando un flujo regular de visitantes de Kosovo y Serbia.

La renovación del Zoológico fue una verdadera noticia para la mayoría de los ciudadanos de Skopie, quienes generalmente evitaban este espacio público decrépito en las últimas décadas por el bien de su propia salud mental. Ampliamente considerado como un lugar en donde los animales sufren torturas debido a condiciones intolerables, el zoológico sólo aparecía en los medios de comunicación luego de incidentes horrorosos tales como un hipopótamo mordiendo un miembro de un visitante en defensa propia, la matanza de unos cuantos venados ladrones, y las frecuentes muertes animales o lesiones debido a petardos, piedras, bolsas plásticas tiradas por seres humanos…

Jaguar in Skopje Zoo, August 2002

Jaguar en el Zoo de Skopie, Agosto 2002. Foto: Filip Stojanovski.

Como fue documentado en este artículo de 2002 [ing], completamente contrario a su naturaleza errante, los grandes carnívoros eran mantenidos adormecidos en pequeñas celdas de concreto [ing] – “recostados todo el día, rompiendo el hábito sólo de vez en cuando para caminar nerviosa y velozmente delante de las barras de hierro.”

Lions in Skopje Zoo, August 2002

Leones en el Zoológico de Skopie, agosto de 2002. Foto: Filip Stojanovski.

Como tal, el Zoológico de Skopie recibió mucha mala prensa durante estos años, y se volvió tristemente célebre en todo el mundo alrededor de 2007 cuando algunos extranjeros [ing] le prestaron atención a Koko, el chimpancé, y trataron de ayudarlo. Huérfano desde la infancia, Koko sufrió de depresión severa por años. Su cara triste también fue usada para ilustrar la situación apremiante de los chimpancés en otros lugares (por ej; un artículo de Reuters [ing] sobre los Estados Unidos). Como forma de contínua vergüenza pública (mayormente por parte de Vest en forma diaria), las autoridades permitieron la transferencia de Koko al Santuario para primates de AAP en Holanda [ing] en 2009.

De hecho, alrededor de esa época el zoológico de Skopie comenzó a reestabecer relaciones con asociaciones europeas relevantes tales como EAZA [ing], lo cual condujo al comienzo de las renovaciones y acondicionamiento, llevada adelante por donaciones y compañeros de intercambio. Las reformas se intensificaron en 2010, después del nombramiento de Dane Kuzmanovski como director.

El zoológico ahora parece tener más personal, y subcontrató a una agencia de seguridad privada. Los visitantes que quieren alimentar a los animales pueden adquirir productos alimenticios no nocivos para los animales. Un café y una pista para paseo en pony han estado en funcionamiento desde el verano pasado. La mayoría de las jaulas han sido renovadas, o nuevos hábitats han sido construidos, y docenas de animales nuevos han sido importados, incluidos unos tigres. Eventos patrocinados para niños tienen lugar en el zoológico, y un espacio para celebraciones de cumpleaños puede ser alquilado.

La cooperación con instituciones educativas [ing], ONGs medioambientales [ing] y los medios de comunicación ha sido establecida. Un ejemplo de lo último es el show “Zoo Story,” producido por la bilingüe (albano-macedonia) Alsat-M TV.

La página de Facebook [mkd] del Zoológico de Skopie tiene más de 34.000 fans, actualizaciones frecuentes y un administrador responsable capaz de admitir errores. Aunque parezca extraño, la plantilla del sitio web oficial [mkd] del Zoológico no ha sido actualizada, y su página de inicio da la bienvenida a sus visitantes con una foto estándar [mkd] tomada en otro lugar.

Como con otras empresas públicas, los críticos también podrían quejarse sobre las presuntas inclinaciones partidarias de las asociaciones del sector de negocios y de la política de RRHH. Algunas cosas malas sucedieron debido a circunstancias que están fuera del alcance del personal, tales como las muertes por una ola de calor de dos venados y dos ñúes que eran transportados desde el Zoológico de Zagreb en agosto. Ambos zoológicos anunciaron [MKD] que demandarían a la compañía de transporte por no permitir que un veterinario acompañe a los animales en el viaje de 610 km.

Sin embargo, la oposición, que a menudo considera los esfuerzos gubernamentales una fachada para blanquear dinero, ha permanecido en gran medida silenciosa sobre las inversiones evidentemente significativas de dinero público en el Zoológico de Skopie. Posiblemente a causa de que los beneficios son tangibles y verificables: la mayoría de los animales ahora viven en recintos de aspecto decente en donde pueden tocar tierra y plantas, y con acceso a cielo abierto. Los visitantes, en efecto, reciben experiencias más gratificantes y hacen correr la voz.

Lion in Skopje Zoo, July 2010.

Recinto de los nuevos leones

Carolin Weinkopf, una visitante alemana del zoológico escribió [ing] en julio pasado:

Hay varias historias de terror en internet sobre el zoológico de Skopie – y no somos expertos en zoológicos, pero no pudimos entender el por qué (de las historias). Deben haberlo limpiado y puesto jaulas más grandes cuando escucharon que los alemanes venían… pero para nosotros no lucía muy diferente del zoológico de Berlín, realmente. Los zoológicos probablemente nunca sean lo mejor del mundo – de todos modos – aquí, casi todas las especies fueron bendecidas con un puñado de bebés, lo cual debe ser una buena señal, ¿o no?

Actualización en Koko: un año atrás (23 de dic. de 2009), Vest informó [MKD] que “los holandeses se rehusan a dejar regresar a Koko” a causa de las condiciones lamentables. La última noticia [MKD] (6 de nov. de 2010) es que compañías privadas construirán una nueva morada para el simio de 14 años de edad, al que se espera de regreso en abril de 2011.

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