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Omán: Un blogger pionero cuenta su historia

Los blogs en Omán, como en otros países de la región, son de alguna forma menos populares que los foros de internet, pero ha habido un crecimiento bloguero en años recientes [en]. Global Voices ha hablado con Muawiyah Alrawahi [ar], un joven blogger que ha estado alentando a los omaneses a bloguear y a crear un debate público en su país, con el argumento que “el problema que no discutimos es el que no resolveremos”.

Muawiyah Alrawahi

Muawiyah Alrawahi. Foto de Jillian C. York

¿Cómo comenzaste a bloguear?

Tal vez te rías de mi respuesta, o muchos se reirán de ello; en verdad que empecé a bloguear cuando un amigo, el escritor Walid Al Nabhani [ar], me sugirió que debería comenzar. Yo había estado escribiendo poesía y cuentos cortos, pero dejé de escribir literatura por un tiempo luego que muchas de mis opiniones cambiaron, las opiniones que había tenido cuando estaba en la universidad. Empecé a escribir rápidas piezas satíricas [para mi blog]. Mi objetivo en un principio era escribir sobre temas que no se discutían; inicialmente no era en serio. Yo lo llamaba “Muhadhwana”, que es una palabra que combina “blogueo” (tadween) y “alucinación” (hadhayan) en árabe. Después de un año, fuí objeto de mucha presión social que casi me hizo desistir. Pero cambié el sitio; archivé el viejo blog y comencé uno nuevo con mi nombre [ar] y empecé a escribir en serio y no tan en serio. Hasta este momento, aún disfruto escribir. La experiencia de bloguear realmente ha cambiado mi vida, pero también ha sido un infierno insoportable -un infierno social de los estereotipos a los que soy continuamente sometido. No me gusta aburrir o quejarme, pero la experiencia [de bloguear] tiene aspectos negativos también.

¿Bloguear es popular en Omán?

No puedo decir que bloguear es tan popular en Omán como en otros países. Sin embargo, desafortunadamente debido a la realidad amarga y terrible de los medios en nuestro país, los foros se han vuelto muy populares, ganando credibilidad y teniendo el coraje de criticar la situación social y política en Omán. Tal vez los ejemplos más conocidos son Sablat Al Arab , Sablat Oman y Al Harah Forum [ar - todos los enlaces] que actúan como medios alternativos en Omán. Aquí, bloguear tiene una influencia diferente y tiene una función diferente al blogueo convencional. Por ejemplo, está el blog de Hamad Al Ghaithi, uno de los pioneros de los blogs en Omán, discutiendo ideas que quizás no han sido discutidas en línea antes. Luego, hay un blog como el de Abdulla Al Harrasi [ar] donde pueden encontrar temas importantes que desafían y van más allá de ideas familiares. Y un blog como Ammar Al Mamari que ha desempeñado un papel en el descubrimiento de documentos y se ocupa de los problemas de gobierno, así como muchas cuestiones relacionadas con los derechos legales de los omaníes. Tal vez -con la gran confianza que tengo de que los medios son muy importantes- realmente no creo que los blogs se harán cargo del papel de los medios tradicionales, sino que contribuirán con ellos cruzando estas líneas que han sido colocadas por aquellos que forman parte de los medios que no quieren cambiar o progresar, ni para reflejar al país o representarlo correctamente.

¿Qué has estado haciendo para aumentar el interés por bloguear? ¿Por qué sientes que es importante?

¡Me alegro de que hayas hecho esta pregunta! En realidad, desde el principio yo creía que alguien tenía que hacerlo -¿pero qué, exactamente? Él o ella debería escribir sobre la sociedad y crear desde este territorio virgen, que no ha sido tocado por la pluma de muchos autores, un espacio dinámico capaz de proporcionar material para muchos escritores. Mi motivación era muy simple; era que el problema que no discutimos es el que no resolveremos. Es imposible resolver algo que todavía se mantiene en silencio. La idea era simple; en un principio empecé un blog y nombré a un grupo que llamé “informantes” -el significado de la palabra es clara, como puedes ver. Yo solía pagar sus tarjetas de teléfono. Por supuesto un informante más tarde se convirtió en uno de los bloggers más famosos de Omán, después que ella decidió emprender su propio blog. Este experimento no duró mucho porque sustituí a los informantes con los amigos que he conocido en línea; lo que me permitió obtener una gran cantidad de información con más facilidad que antes y escribir un gran número de artículos, de algunos de los cuales me siento muy orgulloso. Hice un gran esfuerzo para atraer a un grupo de escritores a través de los foros y también para llamar a un número de autores y persuadirlos para iniciar sus blogs. Con el tiempo, el blogueo comenzó a jugar su papel; los temas que se estaban discutiendo en los blogs comenzaron a llegar a la TV y la radio. Algunos canales de televisión internacionales, incluso comenzaron a cubrir las actividades de algunos bloggers.

¿Puedes hablarnos acerca de tus artículos más controversiales? ¿Qué clase de respuestas has tenido por ellos?

No sé cuál sea la razón -tal vez sólo soy una persona conversadora, pero simplemente porque escribo sin tratar de ser políticamente conciliador, puedo decir que varios de mis posts han provocado una protesta muy grande con enormes repercusiones para mí. Lo lamentable es que soy culpado como si yo fuera un (no debo decir la palabra), mientras que las puertas se abren a todos en un tema previamente guardado en silencio. Por ejemplo, cuando escribo una pieza pidiendo que el alcohol sea más ampliamente accesible en Omán, también estoy abriendo la puerta a aquellos que quieren prohibir el alcohol -que hasta ese momento no escribían que estaban a favor o en contra de la venta de alcohol. Pero ellos están en contra de mí cuando escribo una opinión basada en la economía sobre la equidad del mercado en Omán. Las reacciones con las que he tenido que lidiar han sido en gran medida sociales… molestia constante e incomprensión y los estereotipos de los amigos, incluso antes enemigos, como si la escritura fuera sólo una manera de buscar la fama. Ellos no saben que la fama en este país no es algo bueno, no es algo que buscamos. Por supuesto que no niego que es un aspecto promocional al que todo periodista debe prestar atención, pero promocionarse por sólo hacerlo parece una idea realmente estúpida. La mayoría de las reacciones que recibo son a través del correo electrónico y, a veces intencionalmente, publico algunos artículos en los sitios web conocidos en Omán con el fin de beneficiarme de las diferentes opiniones y de los métodos de debate seguido por algunos autores en los foros. Desafortunadamente, hay muchas personas que atacan usando seudónimos y tristemente se me atribuyen cosas que no he dicho; quiero decir que infieren en mis palabras algo de lo que no tenía intención. No creo que esta situación cambie hasta que los medios tradicionales desarrollen una columna vertebral fuerte y presten atención a la sociedad. En este contexto, estoy hablando sólo de Omán.

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