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Costa Rica: Alemania y Colombia ganan en la carrera de ciclismo La Ruta

La Ruta de los Conquistadores está considerada como una de las carreras de ciclismo por etapas más duras del mundo y tuvo lugar esta semana pasada en Costa Rica, con la colombiana Ángela Parra llevándose el primer lugar en la categoría de mujeres y el ciclista alemán Ben Sonntag ganando en la categoría masculina. Pero los organizadores se enfrentaron a un reto en paralelo: lucharon por manejar el descontento de los participantes por la manera en la que se trataron de hacer valer las reglas durante la carrera.


Campeona Ángela Parra por Adriana Quesada


El descontento aparentemente fue causado por la descalificación del ciclista colombiano Luis Mejía, quien fue eliminado de la carrera porque aceptó una pastilla de ibuprofeno fuera de los puestos de asistencia. Durante la carrera, todos los ciclistas deben abstenerse de recibir ayuda excepto en los 5 puestos oficiales y este año, marcando la diferencia con los años anteriores, a los competidores no se les permitió recibir asistencia durante las diferentes etapas de carros de acompañamiento. Pero aparentemente este no fue el caso. Después que se le notificó a Mejía sobre su eliminación de la carrera en el punto de partida del tercer día, muchos ciclistas protestaron, como lo cuenta el blog  SingleTrack.com :

Friday morning’s stage start went sideways when race organizers announced that fifth-placed Luis Mejia of Colombia was being disqualified for taking assistance outside an official check point during Thursday’s stage 2. In protest several riders turned their bikes sideways, blocking the start of the race.

El arranque de la etapa del viernes en la mañana se fue de lado cuando los organizadores anunciaron que el ciclista en la 5ta posición, Luis Mejía de Colombia estaba siendo descalificado por recibir asistencia fuera de un punto de control oficial durante la etapa 2 del jueves. En protesta, varios ciclistas atravesaron sus bicicletas, bloqueando el la partida de la carrera.

CyclingNews.com entrevistó a varios ciclistas y pareciera que según los comentarios dados, a Luis Mejía lo utilizaron como un ejemplo de mano dura en una carrera donde muchos rompieron las reglas:

After the race, Ramirez reported that he saw Ramos getting outside help, which is supposed to be against the rules, and decided to concentrate on his own race. “When I saw Milton getting assistance, I thought he was not in the race any more and focused on just getting the best time today.” He managed to take back nearly four minutes on Sonntag and Grant and remains in third overall.

Después de la carrera, Ramírez reportó que vio a Ramos recibir ayuda externa, que se supone que está en contra de las reglas pero mejor decidió concentrarse en su propia carrera. “Cuando vi a Milton recibir ayuda, yo pensé que ya no estaba más en la carrera y me enfoqué en hacer mi mejor tiempo hoy.” Logró recuperar casi 4 minutos de diferencia con Sonntag y Grant y permanece en el 3er puesto general.

En este video de cyclingdirt.org puede escuchar las declaraciones de Ramírez:

En el mismo artículo de CyclingNews, el ciclista estadounidense Sam Shultz comentó:

When asked about the morning's protest, Schultz said, “I just wanted to go ride,” but he noted, “I witnessed a tow and everyone in my grupetto yesterday got outside feeds. I wondered if it was allowed and thought ‘what's going on?', but I was pretty sure it wasn't allowed, so I didn't take any.”

Cuando le preguntaron sobre la protesta de la mañana, Shultz contó, “Yo solo quería salir a correr,” pero comentó, “Yo presencié un remolque y todos en mi grupito de ayer recibieron alimentación externa. Yo me pregunté si estaba permitido y pensé ‘¿qué estará pasando?', pero como estaba bastante seguro que no era permitido, yo no recibí nada.”

En una entrevista para nuestrociclismo.com Luis Mejía declaró que durante la carrera estuvo con mucho dolor y pidió algo para calmarlo y le dieron ibuprofeno:

…al otro día antes de salir la etapa, por el sonido me avisaron que estaba descalificado por esa razón, fue muy duro para todos y nos pareció muy injusto porque a otras personas por faltas verdaderamente graves como cortar camino o pegarse de carros no les dijeron nada.

El dirigente de su equipo dijo que se le dió una pastilla de sal ya que el interés primordial era velar por su salud.


Ciclista Luis Mejía a la cabeza de los otros ciclistas por Adriana Quesada


En Facebook y Twitter, el impacto del trato desigual al hacer cumplir las reglas se sintió fuerte. En Twitter:

Dax Jaikel (@7CCycling) escribió:

Had @La_Ruta applied THEIR rules to every racer, 50% of the the list would have been thrown out .

Si @la_ruta hubiera aplicado SUS Reglas a todos los corredores, 50% de la lista hubieran tenido que ser eliminados.

@lowco2 respondió:

@7CCycling you are absolutely right. I saw much illegal support given where I was riding in the middle of the pack.

@7CCycling tenés toda la razón. Vi que se dió mucho apoyo ilegal cuando estaba corriendo en el medio de la manada.

Parece que @La_Ruta no ha logrado manejar la insatisfacción de los ciclistas y explicar por qué no hicieron valer sus reglas equitativamente. En Twitter, Liz Rincón (@lizrincon) lo resumió al compararlo con el desastre de relaciones públicas que tuvo British Petroleum con el derrame de petróleo:

@la_ruta tiene una crisis de imagen, y en las redes sociales estan metiendo las patas. Aprendieron Bien de BP…

En Facebook, se han dado varias quejas sobre cómo La Ruta ha estado borrando los comentarios que cuestionan sus decisiones y han bloqueado a algunos usuarios ya que sus comentarios estaban disponibles hace unos días y ya no se encuentran en la página. Sin embargo, sí le pudieron responder a Heiner Perez Mata pidiéndole que les escribiera un correo para responder a su pregunta:

me podrian x favor decir que van a hacer con los extranjeros que tomaron asistencia en el 2 puesto ya q segun el juez del mismo nos indicó q no era permitido, si descalificaron a uno deben descalificar tambien a los extranjeros y el juez tomo fotos, x favor me podrian indicar q medidas tomaran

Cuando se les preguntó por los comentarios eliminados, lLa Ruta respondió :

unicamente se han borrado los comentarios con malas palabras u ofensivos hacia algun corredor, de hecho se instalo un filtro para que los borre automaticamente. Aqui aceptamos toda crítica constructiva que guarde las norma …s de respeto y decencia. Si alguna persona excede el limite de comentarios ofensivos facebook la elimina de nuestra pagina y borra todos sus comentarios, aunque no todos hayan sido ofensivos..

Pareciera ser que la mayoría de personas está de acuerdo que se necesita tener reglas y que deberían hacerse valer, pero de una manera justa. Rebecca Rusch, quien ganó La Ruta en el 2006 escribió:

I will say, again, that I am glad to see the race organization cracking down and trying to enforce a fair race for everyone. I'm sure it's difficult to police everyone with hundreds of riders and hundreds of kilometers of race course, but I appreciate their efforts. There will be plenty of drama and discussion about all of this, but I feel it's a step in the right direction.

Voy a decir, nuevamente, que me alegro que la organización de la carrera esté poniendo orden y tratando de hacer de esta una carrera justa para todos. Estoy segura que es difícil supervisar a todos con cientos de ciclistas y cientos de kilómetros de ruta, pero aprecio el esfuerzo. Va a haber mucho drama y debate respecto a esto, pero creo que es un paso en la dirección correcta.

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