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Ecuador: El Día Nacional del Cóndor

La resolución dada por el Ministerio de Agricultura en 1991 declaró el día 7 de julio como el Día Nacional del Cóndor en Ecuador. Desafortunadamente, el día pasa inadvertido para muchos ecuatorianos. Valeria Sáenz (@vsteleamazonas) tuitea:

El 7 de julio fue el día nacional del ave símbolo del #ecuador el cóndor andino alguien celebró?

Pocos minutos después de su primer tuit, Valeria puso en perspectiva la importancia del día del cóndor:

La cacería indiscriminada y la alteración del hábitat del #cóndor son las principales razones de su “casi” desaparición #ecuador

El Cóndor Andino es el símbolo nacional de cinco países latinoamericanos y es un símbolo prominente en el escudo del Ecuador. Miembro de la familia de los Catártidos, el cóndor es considerado como el ave voladora terrestre más grande en el Hemisferio Oeste. Su tamaño alcanza los 135 cm de largo; las puntas de sus alas completamente abiertas pueden llegar a medir hasta tres metros y su peso oscila entre los 10 y 15 kilogramos. Un cóndor vive de 50 a 75 años. La palabra “cóndor” proviene de “Condur” en Quichua; que significa Buitre de Los Andes; su nombre científico es Vultur gryphus. Como lo indica su nombre, esta ave habita en las montañas andinas.

Un cóndor en cautividad en un parque de conservación de aves en Curi Loma, Otavalo. Foto de Eric Schmuttenmaer usada bajo licencia CC.

Se estima que existen sólo de 50 a 70 cóndores; sin embargo, ni el Ministerio de Agricultura ni el Ministerio del Ambiente tienen en sus sitios información importante sobre el cóndor o los proyectos iniciados por organizaciones privadas para proteger al animal.

Antes del Día Nacional del Cóndor, un periodista ecuatoriano escribió un artículo extenso sobre este tema. Gonzalo Ortiz explica cómo los cóndores sobreviven aún con perdigones o balas en sus cuerpos; también culpa al gobierno por lo mal que ha manejado los intentos para proteger al cóndor:

Se culpa a la ineficiencia gubernamental y a las rivalidades entre grupos ambientalistas por los intentos fallidos pasados para implementar políticas coherentes para proteger estas majestuosas aves, cuyo hábitat principal son las salientes rocosas de gran altitud a lo largo de toda la Cordillera Andina.

La única declaración oficial que se hizo el pasado 7 de julio fue sobre un proyecto en curso para proteger este símbolo nacional: El Grupo Nacional para la Conservación del Cóndor Andino, encabezado por el Ministerio del Ambiente. Este grupo busca proteger áreas específicas donde habita el cóndor. Estas áreas incluyen: Cayambe, Coca [en], Antisana [en], Pululahua, Cotacachi, Cayapas y Cotopaxi. Se implementó un sitio web –en construcción en este momento– para brindar más información sobre el proyecto.

Dada la falta de participación del gobierno, otras organizaciones están trabajando para proteger y ayudar a crecer a los cóndores pequeños; ya que los cóndores son monógamos y las hembras ponen huevos cada dos años, toma algo de tiempo ver un cóndor adulto volando en las montañas andinas. Estas organizaciones incluyen la Fundación Zoológica del Ecuador, la Fundación del Cóndor, la Fundación Simbioe, la Comunidad AGATO y el Condor Huasi Rehabilitation Project [en].

Los extranjeros que visitan Ecuador quedan sorprendidos cuando ven un cóndor. A principios de año, el dueño del Pululahua Hostal en la Reserva Geobotánica Pululahua (Pululahua Geobotanical Reserve [en]) encontró inspiración en la visita de cóndores cerca de su casa y decidió escribir un blog. Allí muestra en fotos la majestuosidad del Vultur gryphus, y escribe con franqueza sobre su experiencia en Pululahua:

We have become nature lovers, ecologists, birders, lodge owners, and every day we discover something new. We have been surprised with the most beautiful flowers, orchids, birds, mammals, and people. [...]

Yesterday we had a new blessing with the visit of the Andean Condor and we manage to see it and photograph it from our backyard. This inspired me to begin this new blog which is exclusively dedicated to birds so we can present the beauty of Pululahua and Ecuador.

Nos hemos convertido en amantes de la naturaleza, ecologistas, observadores de aves, dueños de hostales, y cada día descubrimos algo nuevo. Nos hemos sorprendido con las más hermosas flores, orquídeas, pájaros, mamíferos y gente. [...]

Ayer, nos llegó una nueva bendición con la visita del Cóndor Andino y pudimos verlo y fotografiarlo desde nuestro patio. Esto me inspiró a comenzar este blog, el cual está exclusivamente dedicado a las aves y de forma tal que podamos presentar la belleza de Pululahua y Ecuador.

El bloguero de Abe in Ecuador fue al Parque Cóndor, lugar donde se crían y rehabilitan cóndores en cautiverio, y tomó algunas fotos de los cóndores. El autor escribe:

It was amazing to see the Andean Condors, even if they were in an enclosure,…Biggest birds I've ever seen. They also had a number of other raptors at the park, and I included a couple other pictures.

Fue increíble ver los cóndores andinos, aunque estuviesen encerrados,… Son los pájaros más grandes que he visto. También tenían otros raptores en el parque, e incluí algunas otras fotos.

Lo que sigue es un video en el Zoológico de Guayllabamba en Quito, con una campaña para salvar al emblema nacional del Ecuador: “El peor enemigo del ave rapaz es la ignorancia del hombre [en]”.

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