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Japón y el Mundial: Callando las críticas

Ubicado casi al final de los 32 equipos en la cancha en Sudáfrica, enfrentando pronósticos estimados en 400 a 1 y, para rematarla, cuatro derrotas seguidas previas al campeonato, de Japón no se esperaba siquiera que ganara un partido en el Mundial de este año, menos aun que avanzara a octavos de final.

Qué rápido cambian las percepciones. Con una convincente victoria de 3 a 1 sobre el favorito equipo danés, Japón se ganó un lugar detrás de Holanda en el Grupo E, y ha avanzado a la siguiente ronda, lo que sucede por segunda vez en la historia de los Mundiales y por primera vez en tierras extranjeras. Un hipnotizante tiro libre a 35 metros de la estrella en alza Keisuke Honda le dio ventaja a Japón en el minuto 17, seguido en rápida sucesión por otro del especialista en tiros libres, Yasuhito Endo a 25 metros en el minuto 30. Los daneses nunca lograron recuperarse del temprano ataque, y el partido terminó con una cómoda ventaja de dos goles mantenida por los japoneses.

El blogger Fumofumocolumn describe la sensación en las primeras horas de la mañana en Japón cuando el equipo japonés aseguró su lugar en los octavos de final:

En el terreno en Sudáfrica. Un estadio al anochecer. Perforando el verde de la cancha, los uniformes azul oscuro brillan como el cielo de verano. Las banderas en sus pechos relumbran con el rojo del sol naciente. El rojo del amanecer. Incluso ahora, mientras escribo esto, la emoción del partido es tan fuerte que mi corazón sigue palpitando, mis manos siguen temblando. En Japón, un nuevo día ya comenzó. El sol ha hecho a un lado a la oscuridad que opacaba el fútbol japonés, y la luz del sol proclama el comienzo de un nuevo día . A eso de las 7 en punto, este sol llegará a Sudáfrica y brillará alegremente en nuestros jugadores ahí. El Sol Naciente. Con coraje y orgullo, el equipo de Japón ha avanzado a la siguiente ronda, como uno de los mejores 16 equipos del Mundial.

Japón necesitaba solamente un empate en el partido contra Dinamarca para avanzar. El partido entre Holanda y Camerún, que tuvo lugar a la misma hora en un lugar diferente, no tenía opción de impactar en las posiciones finales, así que todos los ojos del mundo estaban sin duda en el partido Japón-Dinamarca. Con un resultado tan impresionante en la escena mundial, la selección japonesa ha dado un vuelco a todas las  expectativas. Una decisiva victoria de 3 a 1. Una asombrosa y bella victoria. El tiro libre sin giros de Keisuke Honda, la suave curva del tiro libre de Yasuhito Endo, la combinación Honda-Okazaki, cortando la defensa de Dinamarca para asegurar la victoria. Japón abrumó a Dinamarca. Hubieran podido avanzar con un empate 0 a 0, pero este partido fue diferente: Japón puso todo lo que tenía, y no dejó lugar para reclamos que dijeran que la victoria fue una “casualidad”, que tuvieron “suerte” o que su rival fue “débil”. Japón estaba destinado a ganar, cerrar en una de las principales posiciones en su grupo y avanzar. Con esta victoria, los hinchas en todo el mundo, así como los que están en Japón, han presenciado el verdadero poder de esta selección japonesa.

Tas bastidores, hay otra historia [ja] del éxito de Japón hasta ahora en el Mundial. Entre el récord de 3,283 tweets por segundo que inundaron el servicio de microblogueo durante el partido Japón-Dinamarca, muchos le expresaban disculpas a una persona: el entrenador Takeshi Okada, que había sido el blanco de duras críticas internas e internacionales antes del Mundial, donde las más conocidas fueron las del ex entrenador de Japón, Philippe Troussier, que lamentó la “estúpida mentalidad” de Okada.

Con la victoria ante Dinamarca, se callaron todas las críticas en una. Hinchas japoneses hasta crearon una nueva etiqueta, “#okachan_sorry” (Okacham perdón), para expresar sus disculpas a su entrenador por dudar de su capacidad de liderazgo.

Entrenador de la selección de Japón Takeshi Okada

Una búsqueda de la etiqueta en Twitter trae una gran cantidad de disculpas. Una de hase_aki:

Honestamente, no creí que la lucharían en el Mundial sin un cambio de entrenador. ¡¡Pero ubicar a [Daisuke] Matsui, [Yoshito] Okubo y Honda en posiciones importantes fue lo absolutamente correcto que había que hacer!! No era el entrenador el que necesitaba ser cambiado, eran los jugadores. Lo siento mucho, Okachan. Vamos Japón, vamos. #okachan_sorry

Y otro de shunta com:

Todavía no se me pasa la emoción de la victoria ante Dinamarca… Mis ojos siguen rojos del partido. Un grupo que no es fuerte para nada como personas, se reunió y ganó como equipo. ¡Asombroso! Y Okachan: ¡¡lo siento!! #okachan_sorry

hagure_mental77 va más allá:

Estoy tan impresionado con Okada y el equipo de jugaodres que reunió, que lograron llegar tan lejos a pesar de las críticas, burlas e infamias que tuvieron que enfrentar de personas como yo. Tengo gran respeto por ellos. #okachan_sorry

Antes de empezar el Mundial, muchos se burlaron del deseo de Okada que afirmó que su objetivo era poner a su equipo en las semifinales del Mundial, igual que hicieron los surcoreanos en 2002. Pero las actitudes han cambiado, y también las expectativas. Eso significa que se pondrá más atención que nunca en el partido de la noche del martes contra Paraguay, que muchos japoneses –y los jugadores de su equipo– creen que su equipo va a ganar.

Aun si Japón perdiera, algunos ya están viendo más allá. ¿Alguien se apunta para un Mundial en Tokio?

(Algunos videos más relacionados con fútbol de Japón se incluyen a continuación para que los disfrute.)

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