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Latinoamérica: La Rápida Expansión de la Desertificación

Desertificación puede sonar parecido a desierto, pero existe una diferencia fundamental entre los dos: mientras que los desiertos son unas de las maravillosas formaciones de la naturaleza, la desertificación es un proceso de degradación que sufren los terrenos luego que son afectados por el cambio climático, las actividades humanas, y las fuerzas naturales hasta que eventualmente se convierten en desiertos.

Photo by Macnolete and used under a Creative Commons license.

Foto de Macnolete y usada bajo una licencia Creative Commons.

A pesar que la influencia del cambio climático sobre la desertificación no se ha logrado comprender totalmente aún, según GreenFacts, se sabe que un incremento de temperatura resulta en mayores niveles de dióxido de carbono lo cual conduce a un impacto negativo por medio de la perdida de agua de la tierra y un declive de precipitación en los terrenos áridos. Al mismo tiempo la desertificación contribuye al cambio climático al liberar carbono de la tierra y vegetación del terreno árido a la atmósfera.

La desertificación ya ha causado estragos a nivel mundial. En este momento está destruyendo cosechas, aumentando el precio del alimento restante, y en algunas áreas, causando la muerte de ganado. Las personas se ven forzadas a evacuar sus hogares, el blogger Miguel Angel Alvarado de El Salvador  explica como el hogar del Presidente se tuvo que trasladar debido a la desertificación:

El traslado de casa presidencial, del Barrio san Jacinto al local en donde estaba el Ministerio de Relaciones exteriores, según informes extrajudiciales, obedece a la prevención del ejecutivo ante un posible hundimiento del suelo generado por cárcavas en este sector.

El continente que se ha visto más afectado ha sido Africa, esto se puede observar especialmente en Kenia, donde uno de los sectores más afectados por los efectos de la desertficación han sido las niñas jóvenes. Cuando los tanques de almacenamiento de agua ha sido vacidos en el orfanato Dago Dala Hera en el oeste de Kenia, madres y jóvenes voluntarias deben traer agua sucia de un río vecino para cocinar y beber. “Ir al río solas a altas horas de la tarde hace a estas niñas vulnerables a hombres que pueden abusar sexualmente de ellas,” dijo Edwin Odoyo, cuya madre Pamela fundó el orfanato.

A pesar que la desertificación ha tenido su mayor impacto en Africa, las condiciones ambientales de Latinoamérica también han experimentado transformaciones significantes, según ha sido discutido en la Novena sesión de Conferencia de la Convención de las Naciones Unidas para el Combate a la Desertificación en Buenos Aires, Argentina. El experto italiano Massimo Candelori, representante a la Convención al Combate a la Desertificación, dijo en una entrevista con Tierramerica que la situación en Latinoamérica es preocupante al considerar que no hay suficiente información sobre el tema del alcance de la desertificación en la región. “No tenemos datos actuales. Uno de los temas de la Novena Conferencia fue precisamente el de contar con indicadores que nos permitan comprender mejor la situación. Los países deben poder medir la gravedad del problema. Los últimos datos son de hace 10 años.” dijo Candelori.

En los países latinoamericanos donde la agricultura y la ganadería son sectores principales de la economía, la desertificación puede ser un predador silencioso, pero terrible. Al menos 25 por ciento del territorio regional ya ha sido degradado y la población se vuelve cada vez más preocupada de ello, como se ve reflejado en numerosos blogs.

Eco Briefings [pt], un blog brasileño, señala que los brasileños en la región noreste son testigos de una expansión alarmante de la desertificación [pt]:

Una alarma más ha sonado. Tenemos poco tiempo para corregir las cosas. (…)

En Brasil, la desertificación ha aumentado en Caatinga, en la zonas de sequías en el Noreste y Norte del Estado Minas Gerais, y también en estados que antes no tenían áreas secas ó desertificadas como en Río Grande do Sul. El río Amazonas ha visto ya una gran sequía en poco tiempo, con una gran cantidad de peces muriendo por ello.

Argentina también tiene varias áreas afectadas. En la región de Valles Aridos, en el Noreste, donde la principal actividad económica es el cuidado de ovejas, se calcula que durante los últimos 100 años al menos 180 mil personas ha emigrado. (formato pdf). El sur de Argentina tampoco ha escapado a los efectos de la desertificación. El blogger Ailen Romero, comenta en su blog Geoperspectivas que en la región de Patagonia, los esfuerzos gubernamentales para combatir la desertificación no son suficientes:

En la Patagonia, la amplitud del problema es de tal magnitud que ha comenzado a adquirir estado público. Pocos ignoran el tema, pero pocos tienen la posibilidad de actuar de alguna forma o con el conocimiento para hacerlo. El problema de la desertificación en el caso de la Patagonia supera a los planes que se han elaborado para combatirlo. Es por eso que no deben ahorrarse esfuerzos, ni limitar la imaginación de soluciones alternativas. “Si la geografía es la manifestación de la sociedad en el espacio físico, un espacio físico deteriorado refleja una sociedad deteriorada” afirman del Valle y Coronato (investigadores del Centro Nacional Patagónico)

En Chile, donde 62% de territorio nacional ya ha sido afectado por la desertificación, el blogger Alfredo Erlwein expresa desconcierto en el blog El Ciudadano en cuanto al poco conocimiento de ciudadanos sobre la desertificación.

Efectivamente la desertificación es el problema ambiental más grave de Chile y muy poco conocido. Existen grandes zonas, como en la costa de la octava región, donde la erosión severa supera el 50% de la superficie: esto es que literalmente más de la mitad de los suelos se ha perdido por completo. En esas zonas se encuentran cárcavas de más de 50 metros de profundidad. Una tasa normal de formación de suelo puede ser de 0,2 cm por año, lo que evidencia la gravedad del asunto.

De acuerdo al experto italiano Candelori, usar tierra en el mercado de carbono puede combatir la desertificación; esto se puede decidir durante la conferencia de Copenhagen. La cuenta descendiente ha comenzado para Copenhagen y el mundo lo espera.

Traducción de las citas en portugués de Diego Casaes.

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