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ICT4D: Cuando los teléfonos móviles se conectan con las computadoras

En un post previo, investigamos el futuro de las ICT4D (TICs para el Desarrollo) desde un nivel bastante alto. En este post, voy a buscar algunas de las nuevas herramientas que pueden usar individuos, grupos, compañías y gobiernos para desarrollar nuevos proyectos mediante tecnologías de la información y la comunicación.

El tema subyacente es investigar cómo las TICs afectan al desarrollo humano. Hay muchos que argumentan que la conexión a internet y/o tecnologías de teléfonos móviles incrementará la participación de las personas en el gobierno, en las economías, en la educación y mejorando así su estándar de vida.

La tecnología y el acceso a internet han avanzado mucho en los últimos años,  algunos sostienen que ya no es cuestión de si las personas de zonas alejadas se comunicarán pronto online. Sino mas bien, que debemos hablar de qué formas de comunicación se darán.

El blog británico Mainstreaming ICT, habla de que el momento de integrar el teléfono móvil y la computadora es ahora.

Internet y los teléfonos móviles son tecnologías de información y comunicación por tanto tiene sentido tratar de integrarlos. Hemos tratado de integrarlos a lo largo de los años con éxito limitado pero finalmente la Internet se está volviendo ampliamente disponible y utlizable en gran cantidad de dispositivos móviles y a costos razonablemente bajos en muchos países.

Por supuesto el navegador móvil de Internet es una experiencia diferente. Uno debe pensar de manera diferente – por ejemplo:

• En lugar de Email – Piensa en SMS
• En lugar del tamaño de pantalla de una computadora -  Piensa en la pantalla del Teléfono Móvil
• En lugar de cantidad de funcionalidades – Piensa en las funcionalidades MAS IMPORTANTES y en simplicidad
• El lugar de cosas llamativas y gran ancho de banda – Piensa en un  Diseño SIMPLE y bajo ancho de banda

…Tiene sentido buscar inicialmente enlazarse con grandes redes sociales como Facebook/My Space & Ning – todas tienen Interfaces con Internet Móvil pero…los sitios no fueron diseñados originalmente con el móvil en mente y IMHO realmente lo demuestran.

Bajo Ancho de Banda? No hay problema

Uno de los mayores desafíos que enfrentan los usuarios de países en desarrollo es la combinación de conectividad lenta (o, conexiones interrumpidas) y sitios de internet con muchos gráficos. Los nuevos sitios web y sitios de redes sociales son los peores infractores en ese sentido. (Aquí hay un buen resumen sobre la popularidad de varios sitios de redes sociales y en Africa y Asia.)

Christian Kreutz en el blog Crisscrossed tiene la teoría de que muchos de los idiomas del mundo no han sido ampliamente traducidos para aplicaciones, debido a que muchas personas no pueden leer sitios web populares. La razón? El tiempo de carga de las páginas es muy largo para personas con conexiones pobres.

Aquí hay algunos ejemplos:

• Chequear un perfil en Facebook o al menos acceder a la página de login, la cual tiene casi 800kb! En un cybercafe, donde se debe pagar por minuto, lleva aproximadamente 3 minutos con una conexión por modem telefónico.
• Subir Video o Audio es casi imposible con una conexión de banda angosta y puede costarle mucho cuando su tarifa se mide en volumen en lugar de por tiempo.
• Este blog está basado en Wordpress, una gran herramienta de código abierto, pero desafortunadamente no está hecha para conexiones por modem telefónico. Si desea publicar un nuevo post en Wordpress (2.7.1), primero debe descargar alrededor de 750kb.

Desafortunadamente, aún la comunidad de software libre y abierto tiene poca actividad relacionada con soluciones para bajo ancho de banda.

El blog Aid Worker Daily, con base en USA, ha encontrado una solución para ver estos sitios web de lenta descarga:

No estoy seguro cuantos de ustedes estarán familiarizados con  Loband pero es una de las mejores opciones para ver sitios web en conexiones de bajo ancho de banda. Este retira todas las imágenes, formatos, etc y deja el texto de la página únicamente, la cual queda todavía legible. Puede ver al Aid Worker Daily sobre Loband Aquí. Loband es fruto de los genios de Aptivate. (Por supuesto, si está usando Firefox siempre puede ir a Herramientas -> Opciones -> Contenido y destildar ‘Cargar imágenes automáticamente’.)

Aquí está la página principal de Global Voices Online via Loband.

Crisscrossed lista otros productos para conexiones de bajo ancho de banda.

Una iniciativa realmente grande es Maneno, la cual no solo trata de brindar soluciones de blogueo para bajo ancho de banda en Africa, sino también se enfoca en ofrecer opciones multilenguaje poniendo énfasis en varios lenguages de Africa como el Bamanankan y Swahili, además de Francés, Inglés, Árabe y Portugués. Estuve en contacto con Maneno recientemente y su equipo me aseguró que su sistema está diseñado en 13 kb sin imágenes y 33 kb incluyendo imágenes…
Twitter puede hacer la diferencia ya que permite enviar y recibir mensajes a través de un teléfono móvil. Pero desafortunadamente,  Twitter renunció a su servicio SMS gratis hace un tiempo. Consulté a uno de los fundadores de Twitter,  Jack Dorsey, en la conferencia e-stats sobre cuándo se estaría restableciendo el servicio gratuito, a lo que me respondió ‘a mediados de año’. Esto abre la cuestión, ‘¿qué puede ser dicho en 140 caracteres?’ Un montón cuando vemos el Proyecto Voces Móviles del Desafío Netsquared N2Y2.

Pero una cosa es segura, solo porque tiene conexión de bajo ancho de banda, no significa que solo querrá ver insípidos sitios web basados en texto. Hay varias maneras de hacer ver atractivos sitios y aún reducir el tamaño de datos considerablemente. Aptivate tiene una excelente Guía de Diseño de Sitios Web para Bajo Ancho de Banda.

Divulgación completa: Maneno, la plataforma multi-lengua, de bajo ancho de banda, se debe en parte a tres autores de Global Voices. Aquí hay un post de GV sobre esto.

Micro-blogging por diversión y ganancias

A la gente le gusta el microblogueo, popularizado a través de sitios como Twitter y más orientado a negocios, Yammer, ya que es más rápido y consume relativamente poco ancho de banda. Es mas rápido y fácil que el correo electrónico y frecuentemente mas informal. El Microblogueo ha modificado las formas en que los grupos manejan la gestión de crisis , la cobertura de eventos y cuestiones de activismo.

Pero no todo el  mundo quiere acceder al microblogueo en grandes sitios debido a la falta de privacidad. Hay  un gran número de tecnologías que permiten a organizaciones poner a disposición el microblogueo para su propio uso facilitando así la construcción de comunidades online.

Louis Gray, un bloguero con base en USA, explica la plataforma federada de Laconi.ca, la cual describe como un “ Twitter de grupo” – hablando a una comunidad distinta en lugar de al mundo completo.

Bueno, actualmente, es más que un concepto de pequeña comunidad a lo que me refiero – su negocio puede en realidad  construir comunidades fuera de este protocolo, comenzando con el software que Identi.ca ha provisto. Identi.ca y Twitter son ambas comunidades amplias. La gente de todo tipo y gustos están en estos servicios. Estos servicios son buenos para eso- una buena manera para construir relaciones, conocer gente nueva, y encontrar información.

Sin embargo, no hay manera actualmente para asociarme sólo con aquellos con quienes comparto gustos y cultura. Por ejemplo, si estoy en Futbol Americano en la Universidad y tu no, no estarás interesado/a en los detalles del juego que estoy mirando…

Ahora, ¿qué hay si la red de deportes ESPN lanzara una versión de Laconi.ca solo para los amantes del deporte? Solo precisaría la simple instalacón de Laconi.ca y la inclusión del logo, y la estética y pronto una comunidad entera de apasionados del deporte estarán compartiendo su amor por los deportes, comunicándose, y mostrando al resto de sus amigos amantes del deporte lo que están haciendo en su apasionada vida deportiva. Al mismo tiempo, pueden continuar siguiendo a aquellos mismos amigos que siguen en Identi.ca e inclusive a otras comunidadedes de interés, todo perteneciendo aún a la comunidad de deportes de ESPN, permaneciendo en el sitio de ESPN. Imagina si esta misma técnica se aplicara para Mamis, Papis, religiones, o inclusive su localidad o ciudad?

Aquí se escribe sobre otra plataforma de micro-blogueo de código abierto: OpenMicroblogger.org

Mi teléfono móvil, mi amigo

La última publicación de esta serie comenzaba argumentando que necesitamos actualizar la vieja historia del pescador usando su teléfono móvil para encontrar el precio más alto para su producto. Volviendo al blog Crisscrossed, aquí hay una actualización de qué hace tan importante al teléfono móvil.

Es tan especial debido a que combina todas las formas de medios, como teléfono, Internet, y aún radio y televisión, y debido a que uno puede:
1. Comunicarse y recibir información (radio, televisión e Internet)
2. Documentar y recolectar información
3. Publicar información en texto, audio o video
4. Estar conectado de diferentes maneras basado en el peer-to-peer

También remarca que el teléfono móvil permite modelar la esfera pública posibilitando el periodismo ciudadano tomando fotos. Los teléfonos permiten a las personas participar en programas de radio basados en campañas vía SMS. Y permiten a las personas monitorear elecciones.

Patrick Meier, del grupo DigiActive, argumenta que las personas ahora pueden transformarse en activistas simplemente utilizando un teléfono móvil. Los teléfonos móviles han sido empleados para organizar y coordinar protestas – específicamente en las Filipinas, España y Pakistán. También han sido utilizados para documentar abusos a los derechos humanos, en Egipto, Tiben y Marruecos.

Pero existen problemas. El costo de las comunicaciones por SMS es muy alto, especialmente en África. Las redes móviles pueden ser controladas por el gobierno, dice Kreutz. Y, los proveedores móviles están en el negocio para hacer dinero, no para facilitar marchas y protestas.

Enviando cientos de textos SMS

FrontlineSMS distribuye un programa que permite a las personas enviar y recibir mensajes SMS en grandes grupos sin tener que conectarse a internet.

Aquí hay una nota el el blog Pulse + Signal sobre el proyecto FrontlineSMS en Malawi, donde distribuyeron teléfonos móviles de modo que los doctores en los hospitales puedan comunicarse con los trabajadores de salud en pueblos remotos.

A pesar de los avances tecnológicos que rodean estos centros de mando portátiles de comunicación – y todos los chiches con que vienen equipados – estamos en un punto en el mundo de la salud pública mundial en que casi nada de eso importa.

En gran parte el impacto de la mSalud (tecnología móvil para la salud) se está enfocando en los países en desarrollo de bajos recursos donde hay gran cantidad de cuestiones de salud que deben tratarse. La tecnología útil que entra en juego es el  SMS (Short Messaging Service o Servicio de Mensajes Cortos). Comunmente llamada mensajería de texto, el SMS es uno de los aspectos más básicos de los teléfonos celulares donde los datos ingresados pueden ser transmitidos entre teléfonos. Este servicio ha sido tremendamente útil en la implementación de iniciativas en salud más efectivas alrededor del mundo.

Finalmente, un video del equipo de  FrontlineSMS capacitando una comunidad de trabajadores de salud usando tecnología SMS.

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