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América Latina: El problema del trabajo infantil – Parte I

El trabajo infantil es una triste realidad en América Latina, hasta el punto que muchas veces a los habitantes de la región se les hace tan común ver niños trabajando que ni se dan cuenta. ¿Quién no ha usado los servicios de un joven limpiabotas o de un niño que cuide automóviles? Pero se han realizado campañas de concientización y se han dado otros pasos para cambiar esta situación. Con motivo del Día Mundial contra el Trabajo Infantil 2009, que se conmemorará el 12 de junio, miembros del equipo de Global Voices Latin America han colaborado en la búsqueda de blogs y posts sobre este tema en sus países para la primera parte de esta serie de dos partes.

Photo by Francesca Rauchi and used under a Creative Commons license. http://www.flickr.com/photos/francesca_rauchi/2266649087/

Foto de Francesca Rauchi, usada bajo la licencia de Creative Commons. http://www.flickr.com/photos/francesca_rauchi/2266649087/

Desde Guatemala, Marcial Pérez Guillermo Herrera de Haciendo Camino escribe sobre la perspectiva del sector comercial en un informe sobre el trabajo infantil en la industria cafetera, área de producción que utiliza cantidades significativas de labor ilegal:

El objetivo del diagnóstico es establecer un referente de conocimientos, información, causas y efectos del trabajo infantil en el sector caficultor de Guatemala, así como ofrecer insumos que orienten las estrategias de sensibilización, capacitación y divulgación sobre la problemática. Entre otros temas, el diagnóstico aborda el enfoque del sector con respecto al trabajo infantil, sus causas, el papel de la familia, la certificación y legalidad, el relevo generacional y la mano de obra, y la educación y el trabajo.

En Ecuador, la situación es muy similar, con la excepción de que en lugar de la industria cafetera se tiene la bananera. Uno de los candidatos presidenciales de este país Álvaro Noboa ha hecho negocios en la industria bananera y ha sido duramente críticado por emplear niños. Decio Machado en el blog Vamos a Cambiar el Mundo escribe sobre ciertos hechos descubiertos en la industria de Noboa:

En abril de 2002 Human Rights Watch emitió un reporte en el que denunciaba que “encontró que niños ecuatorianos, tan jóvenes como de ocho años, trabajando en plantaciones de banano en condiciones precarias”. Chiquita, Del Monte, Dole, La Favorita y Bonita fueron acusadas de ser provistas por plantaciones que empleaban niños como trabajadores.

Noboa, en un acto de sinvergonzonería sin igual, aseguró que no puede ser acusado de propiciar el trabajo infantil en sus haciendas bananeras, dado que el trabajo de menores en el área agrícola en general formaba parte desde hace muchos años de la cultura de la gente del campo en Ecuador. Según Noboa, los padres obligaban a trabajar a sus menores con el fin de evitar que el ocio los conduzca por el camino de la delincuencia.

Photo by Luis Carlos Diaz and used with permission. http://www.flickr.com/photos/periodismodepaz/494114134/

Foto de Luis Carlos Diaz, usada con permiso. http://www.flickr.com/photos/periodismodepaz/494114134/

La página web argentina Taringa publica un informe detallado sobre el trabajo infantil en ese país. Además de facilitar una larga lista de compañías que usan labor infantil, se centra en la compañía Telefónica Argentina, la compañía de telecomunicaciones más grande de España, como uno de los mayores responsables del trabajo infantil. El informe incluye la fotografía de un niño distribuyendo guías telefónicas en el centro de Buenos Aires. También se muestra un video de cámara oculta de la Cooperativa La Alameda en la provincia de Mendoza que registró imágenes de niños que hacen trabajos rurales.

La Fundación SES, en Buenos Aires, trabaja con jóvenes y la problemática social. En su blog, escriben sobre los problemas de trabajo infantil en Argentina:

El Trabajo infantil es un problema que crece. En la Argentina trabaja alrededor de medio millón de chicos y chicas menores de 14 años, según datos de UNICEF – Argentina. Fundación SES en convenio con el Ministerio de Educación, ha iniciado durante el mes de Mayo la sistematización de dos experiencias educativas de erradicación del trabajo infantil en las Provincias de Córdoba y Tucumán.

En Córdoba visitamos la Escuela Primaria Polo Godoy Rojo. … Es una escuela atravesada por diferentes problemáticas, pero una de ellas … son los niños y niñas que trabajan como cortadores de ladrillos o los que dejan de asistir en tiempos de la cosecha de la papa o de la vendimia, entre otras. En Tucumán visitamos la experiencia “A través de un Trabajo Interministerial, construimos un futuro distinto para los chicos de Santa Ana” que tiene como propósito favorecer el desarrollo de estrategias de inclusión, reinserción y o permanencia de los niños y las niñas que se encuentran en situación o en riesgo de trabajo en el Sistema Educativo Formal.

La Parte II se publicará mañana.

Agradecimientos especiales para  Renata Avila, Milton Ramírez y Celeste Calvet por contribuir con este post.

5 Comentarios

  • El sabor amargo de uno de los manjares más codiciados de todos los tiempos: el chocolate. La cosecha de cacao en Costa de Marfil, la pobreza extrema de ese pueblo explotado, el trabajo infantil que en buena parte genera la inmensa riqueza que obtienen las transnacionales del chocolate, y la voluntad de un niño que no puede volver a la escuela ni escapar a su suerte. Un retrato de un Mundo que debemos cambiar.

    Los niños del cacao.

    Marc, que vive en una aldea casi perdida del interior del distrito de Oumé, Costa de Marfil, tiene 12 años. Cuando se disponía a entrar al cacaotal junto a su hermano, a su padre y a una niña de unos seis años, la cámara de la BBC (1) se detiene frente a ellos. La mayoría del tiempo lo está enfocando directamente a él. La expresión en su rostro nos conmovió profundamente. Daba toda la impresión de que la tristeza y la congoja se habían apoderado de su mirada, una mirada consternada que se perdía en la lejanía, como buscando algo que la espesura del bosque jamás le dejaría encontrar.
    Muy diferente era la actitud de su hermano, Fabricius, que a su lado, de rostro vivaz –seguramente inconsciente y resignado a no cambiar su suerte–, asumía su desgraciado sino, de otro modo. También tenía 12 años, era más alto y más robusto. Eran hijos de diferentes madres. Ambos estaban a cargo de quien decía ser su padre, aunque nos dejara la duda de que realmente lo fuera.
    El machete de Marc parado sobre el suelo se apoyaba sobre su cuerpo pasando su cintura. Sus piernas delgadas y de apariencia frágil tenían varias pequeñas heridas. Las moscas rondaban y se posaban sobre ellas.
    Los árboles de cacao llegan a medir de cinco a ocho metros de alto y dan poco más de una treintena de frutos por cosecha, los que nacen pegados al tronco o a las ramas principales. No es trabajo fácil arrancarlos, algunas veces hay que treparse a los cacaotales para conseguirlo, y quienes lo hacen suelen lastimarse con mucha frecuencia.
    La división internacional del trabajo. Si nos hiciéramos eco del discurso imperante hoy en el Mundo, discurso que proclama que la organización económica, política y social que nos rige traerá el progreso definitivo a la Humanidad toda, deberíamos creer, a priori, que este país del África Occidental debería ser un dechado de virtudes. No ha sido uno de aquellos países díscolos del Continente Negro que luego de su independencia intento romper los vínculos con la ex metrópoli. Todo lo contrario, afianzó y profundizó los lazos con Francia en todo este tiempo. Tampoco ha sido una de esas naciones africanas que se “abrazaron a las garras del marxismo que todo lo destruye”. Ni tampoco ha tenido guerras civiles fratricidas en su suelo, como tantos de sus vecinos. Es más, en los últimos veinte años ha cumplido con absoluta prolijidad los mandatos del FMI, ha seguido al pie de la letra sus recomendaciones y ha realizado todas las reformas que ese y otros organismos internacionales de crédito le han exigido. Pero de acuerdo al papel que “naturalmente” la división internacional del trabajo le ha asignado a Costa de Marfil, que lo ubica como el primer exportador mundial de cacao, así y todo, la suerte parece seguirle siendo esquiva. Tan sólo dos cifras para ilustrarnos: la esperanza de vida en dicho país apenas llega a los 42 años, y los ingresos promedio no alcanzan a los dos dólares diarios (y en el caso concreto de quienes se dedican a las actividades agrícolas, es menor a un dólar por día).
    La semilla de los Dioses. El cacao, que es originario de América, fue introducido en el África por los colonizadores europeos para que su cosecha fuera realizada con mano de obra esclava. En el documental se muestran dos fotos en blanco y negro de principios del siglo pasado. En la primera de ellas se ve una larga fila de esclavos que transportan sobre sus cabezas enormes costales con semillas de cacao, escoltados por dos hombres armados. En la segunda foto, en un primer plano, aparecen algunos esclavos que aparentaban muchísima más edad de la que en realidad tenían (por su extrema delgadez y su desmejorado aspecto físico, debido a las condiciones aberrantes a las que eran sometidos a cosechar cacao). Esa foto había sido tomada en 1906 cuando fueron liberados de la esclavitud.
    Luego, y a modo de comparación, se muestran imágenes recientes de 2002. En ellas no surgen los brillos y el color de un presente que el libre mercado debería haber hecho resplandecer, sino más de lo mismo: esclavos liberados que ni siquiera eran mayores como en las viejas fotos: los esclavos de hoy, aunque nos indigne, son niños y adolescentes que en este caso, habían sido “comprados” por unos pocos dólares para recoger cacao. Las cicatrices en sus cuerpos por los maltratos recibidos durante su cautiverio, son más que elocuentes del sufrimiento vivido. La tristeza que hay en sus caras, también.
    Pero allí no termina el suplicio de los niños de esta tierra: son miles y miles los que no pueden concurrir a la escuela por dedicarse a trabajar en el cacao. Es que la única posibilidad que tienen estas familias de asegurar el miserable ingreso que perciben, es hacer que todos sus miembros participen de esta actividad. Ingreso que ni siquiera cubre el sustento mínimo, aún dadas las precarias condiciones que impone la vida en aldeas de chozas sin ningún servicio, sin atención médica, sin educación y sin futuro.
    Existe en este país, desde hace años, un plan piloto para crear centros educativos que logren retener a los niños y evitar que sigan en la recolección de cacao, aunque recién el año pasado se fundaron los primeros seis centros escolares de este tipo. Humphrey Hawksley, el periodista de la BBC, visitó uno de ellos. Había unos cuarenta niños asistiendo a clase en la única aula que constituía toda la construcción de dicha escuela. La gran mayoría de los concurrentes eran niñas que rondaban los seis o siete años. Ante la pregunta de quiénes habían trabajado en la cosecha de cacao, todos (la cámara fue mostrando uno a uno a los niños mientras levantaban sus manos), absolutamente todos, contestaron afirmativamente. A la siguiente pregunta, acerca de quienes querían volver a hacerlo, la respuesta fue al unísono y contundente: ninguno de ellos quería volver a acarrear cacao.
    Los intransitables caminos de la pobreza. Costa de Marfil exporta más de un millón de toneladas de cacao al año. Con ellas cubre más del 50% del mercado mundial. Abastece principalmente a Europa y a los Estados Unidos. Los bosques tropicales donde están los cacaotales son de muy difícil acceso. Se llega a ellos sólo en camiones y sorteando muchos inconvenientes. Los compradores de las semillas que trabajan directamente para las empresas acopiadoras que están en San Pedro, la capital del cacao, le suman a la falta de caminos, y a los ya existentes casi intransitables, el “sabotaje” a los puentes de madera, a los que les retiran (para su uso exclusivo) algunos durmientes. También, dejan trampas de clavos en los caminos para detener a los vehículos de extraños que logran superar las dificultades y se acercan a los cacaotales. De este modo se aseguran la exclusividad en la compra y, lo más importante, al precio que ellos fijan.
    La tarea principal de los niños más pequeños (los más grandes directamente van al bosque) es el acarreo de los frutos en canastos sobre sus cabezas. Las mujeres también se dedican a esto pero en menor medida. Ellas básicamente se encargan de sacar las semillas del fruto, de seleccionarlas y de secarlas hasta que queden prontas para ser embolsadas.
    Los acopiadores en los últimos años han aumentado los controles de calidad de las semillas recibidas. Estas exigencias imponen una mayor dedicación y cuidado en la selección, como también un mayor descarte de las mismas. Sin embargo, estas mayores exigencias no se ven compensadas en el precio que reciben los aldeanos: éste no ha sufrido modificaciones significativas en los últimos cuarenta años.
    Convendría que imagináramos, –no es un dato menor–, la magnitud del esfuerzo que diariamente realizan los niños más pequeños, solamente en el acarreo de los frutos desde lo profundo del bosque hasta la aldea (donde las más de las veces median distancias muy largas). Desconocemos el rendimiento que deja la semilla de cacao luego de ser “procesada” en las aldeas. Todo nos hace pensar que ese rendimiento sea bastante inferior al 50%. Aún así, supongamos que ese fuera el rendimiento, y como Costa de Marfil exporta más de un millón de toneladas anuales de cacao, ¿somos conscientes de que por lo menos dos millones de toneladas de frutos de cacao son trasladados casi exclusivamente sobre las cabezas de miles y miles de niños? ¿Somos conscientes de la innumerable cantidad de kilómetros que los mismos recorren a lo largo del año con su carga a cuestas? Es que así es como se hacen los caminos del progreso que propone el capitalismo globalizado de hoy día: un camino de andar interminable de piecitos descalzos coronados por pesadas canastas que no dan tregua, y que tampoco dan pan, pero sí mucha vergüenza (a nosotros), y enormes riquezas a las transnacionales del chocolate.
    Entonces, llamemos a las cosas por su nombre. Lamentablemente, ser el principal productor de la semilla de los Dioses, al decir de los aztecas, no le ha otorgado al pueblo marfileño ningún don divino. Todo lo contrario, los ha maldecido con un duro destino de pobreza, de dependencia y de degradación que incluye el trabajo esclavo y el trabajo infantil. Este es el claro resultado de la acción de siglos de colonialismo, y en las últimas décadas, de la acción directa de las transnacionales que expolian tanto o más que las viejas autoridades imperiales.
    La mano invisible no sabe usar machete. Como dijimos antes, en Costa de Marfil la transición de la colonia a la independencia no ofreció mayores sobresaltos, al menos para los intereses franceses, que durante mas de dos siglos vienen dominando todos los aspectos centrales de la economía de este país, y sobre todo, el primordial de todos ellos: el cacao.
    En San Pedro, entrar a las empresas acopiadoras y exportadoras de cacao, es como abrir una puerta al Primer Mundo. Grandes y modernos depósitos llenos de costales bien apilados, montacargas llevando y trayendo más bolsas, oficinas con aire acondicionado y equipadas con todos los lujos. Tres señores de aspecto europeo cotejan vía Internet las cotizaciones del cacao en Nueva York y en Londres. Quien parecía estar a cargo de la oficina asegura que esta forma de negociación es la más justa y transparente posible, porque se manejan los precios internacionales, y en función de eso se paga a los aldeanos lo que les corresponde, ni más ni menos.
    Suponer –y esto corre por cuenta nuestra— que estos exportadores de cacao en San Pedro están directamente vinculados o asociados a los gigantes del chocolate en Europa y Estados Unidos (Nestlé, Hershey, Mars, por citar a los más importantes) no es nada descabellado. Una de las principales consecuencias de la tan mentada globalización ha sido la integración vertical de las distintas actividades de un mismo sector económico a nivel mundial. Todas las multinacionales más importantes lo vienen haciendo con fusiones, adquisiciones y asociaciones de las distintas empresas vinculadas a su interés en el lugar donde más convenga. La poderosa industria del chocolate no creemos que esté ajena a este proceso.
    El periodista trata de averiguar el precio que pagan los gigantes del chocolate por el cacao marfileño sin ningún éxito. Lo único que consigue es entrevistar a una representante de la asociación que reúne a los fabricantes en Norteamérica. En resumidas cuentas la buena señora asegura que el tema de los ingresos de los aldeanos se solucionará cuando aumenten la cantidad cosechada, y que sus otros problemas, sólo se podrán resolver en el largo plazo (¿tal vez un siglo más?, nos preguntamos).
    Pero hablando de plazos, uno de los habitantes de mayor edad de la aldea en Oumé contaba que empezó a cosechar cacao a principios de los 70’. Desde entonces, prácticamente siempre había recibido la misma paga por el kilo de cacao con diferencias mínimas. Sin embargo, solamente en los últimos 10 años, el precio internacional del cacao ha subido un 300%. A este mismo señor, Humphrey Hawksley lo invita con un medallón de chocolate un poco más grande que una semilla de cacao. Era la primera vez en su vida, y seguramente también la última, que probaba el chocolate. El periodista le comentó cual era el precio en moneda local de lo que estaba saboreando. Su asombro fue descomunal. No sabemos cuántos costales de semilla de cacao tendría que llenar este aldeano para poder comprar esa caja de chocolates, pero sin duda, eran muchísimos. La mano invisible no sabe usar machetes pero sí que sabe hacer funcionar a la perfección la explotación y la miseria en esta parte del Mundo.
    Ojalá que la vida les diera una oportunidad. Marc deja que su padre y su hermano se adelanten y entren al bosque, quedando a la espera del periodista. Luego de algunos balbuceos y venciendo lo que parecía ser una timidez natural que se reflejaba en sus labios temblorosos, se anima a hablar con él. Aunque, más que hablarle a ese hombre, parecía suplicarle, y en él también a todos nosotros, para que hiciéramos algo. No se quejó por su trabajo, ni por lo mezquino de su destino marcado, ni por su infancia perdida, ni por su supervivencia miserable, ni por los gusanos que anidarían en sus piernas, ni por el chocolate que seguramente nunca probará. Marc solamente mencionó que su madre lo había abandonado a los dos años y que su padre no le permitía ir a la escuela porque debía cortar cacao con él. Marc, sin decirlo, simplemente, quería tener la ocasión de volver a la escuela, pedía que la vida le diera una oportunidad.
    El documental finaliza enfocando a Marc con el machete en la mano y dirigiéndose –con el paso tan resignado como cansino– a internarse en el bosque a cosechar cacao junto a su familia. Y nosotros, conmovidos, no pudimos dejar de hacernos una sola pregunta: ¿cuánto más de este orden económico internacional expoliador deberemos seguir tolerando hasta que cambie algo? Ojalá que a nosotros, también, no se nos vaya la vida sin haberlo conseguido.
    Ahora, mientras tanto, mientras no logremos hacerlo y todo siga igual, por lo menos, dejemos de consumir chocolate que haya sido confeccionado con cacao cosechado de este modo. Estamos condenando a miles y miles de niños como Marc a que se queden por el camino, y también, estamos convalidando el sistema expoliador que tanto condenamos, tan sólo por el egoísta placer de saborear una barrita de chocolate.

    (1) Bitter Sweet (Dulce Amargo), documental de la BBC de la serie “Our World” (“Nuestro Mundo”). Periodista: Humphrey Hawksley

  • [...] primera cuenta del trabajo explotador de uno de los candidatos al presidencia por varias ocasiones, Alvaro Noboa. Y durante esta semana mismo con motivo de la lucha en contra del trabajo infantil, Loja tambien [...]


  • alicia

    Yo estoy trabajando en un colegio ,en un pais al que llaman “desarrollado”,donde niños de 3 y 4 años estan jugando con este cacao y mas productos alimenticios ,que han puesto en su programa de “educacion” y cuando tengo que tirar a la bazura todo aqello tirado por el suelo,tengo que haserlo serrando me los ojos y los sentimientos , porque en el caso que diga algo me dicen que me voy a quedar sin trabajo.Todos estos niños a los que muchos de sus padres “apadrinan”niños de los paises del”terser mundo”- tanta hipocresia y tanta demagogia…. Vivimos en un mundo falso i sin valores.!!Para los niños que tenemos que cuidar con las niñeras tenemos que EXPLOATAR otros!!

  • Luis Alberto Rubio Naranjo

    Excelente artículo que demuestra como existe explotación infantil en nuestro continente, y quiero profundizar en este tema.
    Aquí es importante destacar que existe La Convención sobre los Derechos de la Infancia, firmada en 1989 por todos los países excepto la Islas Cook, Somalia, Omán, Suiza, los Emiratos Árabes Unidos y Estados Unidos de América.
    Si los gringos nunca han querido firmar ni ese tratado, ni el tratado de paz, ni el de reducción de los armamentos, y con los millones que se gastan en desarrollar sus aviones de guerra, sus bombas asesinas y sus armas inteligentes ninguno de los 115 millones de niños que trabajan actualmente en el mundo, (según la OIT), tendrían necesidad de trabajar.
    Es más semanalmente según cálculos del Departamento de Defensa Norteamericano se gastan 2 000 millones de dólares a la semana solo en Afganistán , (ver The New York Times o Prensa Latina) con ese dineral que sumado por 56 semanas se convertiría en gastos anuales de 112 000 000 000 se pueden edificar escuelas para que todos esos niños puedan estudiar gratuitamente y practicar deportes para tener una infancia saludable.
    Soy cubano y digo con orgullo que en Cuba gracias al Comandante en Jefe Fidel Castro Ruz y a los hombres que hicieron la revolución no existe explotación infantil, eso se erradico en 1959, yo nací en 1966 en una zona muy humilde, tengo otros 4 hermanos y todos somos graduados universitarios, mis padres que nacieron antes de la revolución eran analfabetos y lograron estudiar y alcanzar el bachillerato gracias al programa educativo de la revolución cubana.
    Los niños cubanos cuando están en la etapa de estudios primarios ( de 6 a 12 años) solo trabajan en pequeños huertos escolares, en aquellas escuelas que tienen huerto escolar, porque no todas tienen, ellos trabajan allí una vez a la semana por espacio de dos horas en compañía de padres y maestros, y el objetivo es ir vinculándolos con la naturaleza y con el trabajo, posteriormente cuando estudian en la secundaria o en el pre universitario (de 12 a 17 años) trabajan un mes al año en el campo para contribuir con su propia alimentación. Los que optan por escuelas de oficio de 15 a 17 años vinculan el estudio con el trabajo que quieren desarrollar.
    Lo digo con gran orgullo, en mi patria no existe explotación infantil y posiblemente sea junto a Canadá el único país del Continente donde no se abuse de los niños. En Cuba usted no ve un niño limpiando botas, ni pidiendo limosnas a pesar de tener mi país una difícil situación económica por los 52 años de Bloqueo Económico que los Gringos tienen sobre nosotros.
    Eso demuestra que cuando un gobierno se empeña en acabar con estos males si se puede, lo único que falta es voluntad política y mejorar los fondos sociales de salud. educación y deportes.
    El imperio y toda la prensa que responde a sus intereses, o que le teme, brinda todos los días noticias muy malas sobre Cuba, dicen que no respetamos los derechos humanos, que no tenemos libertad de prensa, ni libertad de expresión, lo cierto es que no divulgan ninguna noticia positiva sobre Cuba porque los explotados se darán cuenta que si se unen y se empeñan en acabar con la explotación, vencerán.
    José Martí, héroe nacional de Cuba, manifestó que los niños nacen para ser felices y son la esperanza del mundo, hagamos púes más conciencia sobre el tema, divulguemos más estos trabajos y estas ideas y luchemos por cambiar esta triste realidad.
    Cuba y la vida demuestran que si se puede, a pesar de las agresiones y campañas del Imperio.

  • Luciana

    El sabor amargo de uno de los manjares más codiciados de todos los tiempos: el chocolate. La cosecha de cacao en Costa de Marfil, la pobreza extrema de ese pueblo explotado, el trabajo infantil que en buena parte genera la inmensa riqueza que obtienen las transnacionales del chocolate, y la voluntad de un niño que no puede volver a la escuela ni escapar a su suerte. Un retrato de un Mundo que debemos cambiar.

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