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Caribe: 2008 en retrospectiva

Desde desastres naturales hasta relámpagos de clase atlética, el 2008 fue un año ocupado para la blogósfera caribeña. A continuación, algo de lo más resaltante…

Política
A los pies de un año que parecía estar definido por la política, el 2008 también comenzó en una alta nota política, gracias a la asombrosa victoria de Barack Obama en las primarias de Iowa. A partir de ese punto, la mayoría de los bloggers de la región fue atrapada por la Obamamania y apoyaron a “su” candidato en todo el camino hasta la Casa Blanca. Mientras el Caribe era cautivado por la promesa de cambio de Obama, los barbadenses estaban orquestando un cambio político propio -algunos creen que los llamados blogs políticos pudieron haber ayudado a voltear la onda de las elecciones al discutir temas clave como la presunta corrupción y la necesidad de integridad en la legislación.

Más hacia el norte por el archipiélago, el político principal de Jamaica irritaba a los bloggers, gracias a su comentario de “Nada de gays en mi gobierno” durante una entrevista a la BBC -pero ciertamente uno de los escenarios políticos más significativos que salió de la región este año fue el retiro del líder cubano Fidel Castro luego de casi 50 años a cargo de la república socialista. Sin embargo, a pesar del cambio de liderato, la mayoría de los bloggers sintió que fue algo usual en los negocios. De acuerdo a Uncommon Sense:

Una infortunada consecuencia del paso de mandato, reforzada por el “retiro” de Fidel, es que la dictadura sobrevive. Un rostro, presumiblemente el de Raúl -no he visto el libreto- será ubicado en el tope del diagrama de flujo, el próximo Domingo. Pero la dictadura sobrevive.

El “retiro” de Fidel no es un momento para celebrar. Desafortunadamente, su legado sobrevivirá al trabajo de su vida, y a su vida. Es un momento histórico que acotar, pero nada más.

Libertad de Expresión
El tema de la libertad de expresión pareció plagar la región este año; tanto en los medios masivos como en la blogósfera lucharon contra los intentos de silenciarlos. Aunque aún parece haber algo de desconfianza entre los medios y la recién activa blogósfera en algunos territorios caribeños, fue interesante ver juntarse a ambos lados y hacer escuchar sus voces. En Guyana, por ejemplo, un blogger -MediaCritic del blog Living Guyana- lo hizo su problema al cubrir la censura de un periodista por el Presidente del país. Su compromiso con la causa fue tan feroz que provocó que el editor caribeño de GV, Nicholas Laughlin, comentara:

La sostenida cobertura de Living Guyana de la historia censurada de Moseley -ampliamente ignorada por los blogs guyaneses- ha competido con la cobertura de los medios masivos en Guyana.

En Barbados, los bloggers se preguntaban si sus medios de expresión en línea estaban en peligro, mientras en Cuba, parecía que ciertos blogs podían haber sido bloqueados. De hecho, Trinidad y Tobago tuvo que enfrentarse con su Primer Ministro realizando una visita a una estación de radio para quejarse por dos moderadores quienes habrían hecho comentarios despreciativos hacia él, una movida que hizo a los bloggers más expresivos de lo usual. Los bloggers barbadenses también unieron categorías con sus contrapartes en los medios masivos luego del arresto de dos periodistas -una movida que Barbados Free Press dice fue provocada por el hecho que los reporteros cubrían el caso de “un oficial de policía… acusado de traficar drogas”.

Derechos Humanos
Vinculado muy de cerca con la libertad de expresión está el tema de los derechos humanos. Algunas de las historias más memorables en la blogósfera caribeña este año lidiaban con abusos a los derechos humanos -desde el arresto de Las Damas de Blanco en La Habana mientras organizaban una manifestación pacífica por la liberación de sus esposos, hasta el restablecimiento de la pena de muerte en Jamaica. Los bloggers cubanos fueron por mucho los más conscientes de los problemas de derechos humanos, blogueando ampliamente acerca del significado del Día Internacional de los Derechos Humanos y la historia de la isla agobiando los derechos humanos.

Puerto Rico estaba preocupado por “el acto más reciente del gobierno, la aplicación del Acta Real ID a los conductores de la isla”, lo que ellos creían era muy intrusivo y trastocaba la frontera de la privacidad. Los bloggers barbadenses gritaron “falta” luego de la sospechosa y temprana muerte de I'Akobi Tacuma Maloney, mientras el tema de los Derechos del Niño era vinculado con preocupación a la escalada del índice de crimen en Jamaica en este post acerca de la violencia contra los menores.

Crimen y Salud
La gran historia de crimen en la región este año fue indudablemente “la muerte del hombre más buscado de Guyana, Rondell ‘Fineman’ Rawlins, y su ‘Teniente’ Jermaine ‘Skinny’ Charles, a manos de las fuerzas conjuntas del ejército y la policía”. Los bloggers dieron un respiro común de alivio cuando los dos hombres tuvieron un destino tan sangriento como el que inflingieron a tanta gente inocente, aunque como lo advertía un editorial en el Stabroek News la muerte de Rawlins no significaba el fin de la violencia -pero Jamaica ciertamente trataba de dominar su propio índice de crimen en aumento a través de una Marcha por la Paz, inspirada en el creciente número de crímenes violentos contra mujeres y niños. La propia experiencia de la región con la violencia -sin mencionar el hecho que varios territorios de las Indias occidentales tienen sustanciales poblaciones de orígen indio- hizo mucho más fácil que el Caribe sintiera empatía con India luego de los horribles ataques terroristas de Mumbai. Y en otro tipo de guerra -la guerra contra el VIH/SIDA- el Caribe se unió al resto del mundo al conmemorar el Día Mundial contra el SIDA y se unió a las discusiones sobre todo, desde educación hasta política ante el VIH/SIDA en espacios de trabajo.

Desastres
Este fue el Año del Huracán. Tormentas monstruosas sembraron caos por todo el archipiélago caribeño, desde Granada hasta las Islas Caimán. Gustav, Hanna, Ike, Omar y Paloma no son nombres que el Caribe esté pronto a olvidar.

Cuba y Haití fueron golpeadas con particular fuerza por las tormentas, que causaron pérdidas de hogares y vidas -y al pie de estas tragedias, Haití enfrentó otra similar en la forma del desastroso colapso de una escuela. En palabras de Haiti Innovation:

Algunas emergencias pueden ser predecidas. Cada temporada de huaracán, podemos anticipar que Haití probablemente será golpeado por tormentas tropicales. Otras, como el colapso de una escuela en Petionville ayer, son tragedias inesperadas.

Mientras tanto, Trinidad y Tobago y Guyana batallaban contra inundaciones de forma regular durante la estación de lluvia, más lluviosa de lo usual, de la región.

La Economía
Quizás el primer signo de los efectos de la inminente crisis financiera global fue el aumento de los precios en los alimentos y la escasez de productos. Los bloggers caribeños estaban preocupados -y finalmente la moneda le cayó a los políticos de la región- el Primer Ministro de Trinidad y Tobago hizo un llamado a “apretar el cinturón” en los próximos meses.

Los bloggers cubanos fueron muy expresivos acerca del embargo Estados Unidos/Cuba, al debatir si un cambio, o no, al status quo se sentiría en la economía cubana. Los bloggers guyaneses, por otro lado, sugirieron que si su gobierno no firmaba la nueva Unión Europea EPA, la economía local sería la perdedora.

Mientras tanto, el Caribe francófono estuvo repleto de protestas por el exhorbitante precio de la gasolina y su efecto en el bolsillo del ciudadano común.

Deportes
Si hubiese un punto brillante en la blogósfera caribeña este año, sería en la forma del desempeño de los atletas de la región en los Juegos Olímpicos de Pekín. Los atletas jamaiquinos de pista y campo dominaron; el Caribe celebró. Usain Bolt no sólo fue un héroe -él fue un fenómeno.

Unos meses después llegó otro momento deportivo del cual enorgullecerse -el equipo caribeño derrotó a Inglaterra en el Torneo de Cricket Stanford 20/20, ganando el partido por diez increíbles wickets, volviéndose millonarios en el proceso de la noche a la mañana y -hasta por un momento- devolviendo algo de orgullo a los asediados seguidores de cricket de las Indias occidentales.

Cariñosas Despedidas
Varios íconos caribeños fallecieron este año y los bloggers les rindieron respetuosos homenajes…

Los músicos jamaiquinos Alton Ellis y Byron Lee y el editor del diario guyanés David de Caires, a quien Nicholas Laughlin describe como “el fundador y editor en jefe del diario independiente guyanés Stabroek News, y uno de los más fuertes abogados caribeños de la libertad de prensa”.

El Caribe celebró increíbles altas y se las arregló ante debilitantes bajas este año -pero el signo más convincente que podemos lidiar con cualquier cosa en el camino es el hecho que continuemos hablando acerca de los problemas y a través de la discusión entender mejor nuestras propias experiencias y retos en el contexto de un mundo que se encoge cada vez más.

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