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Filipinas: Cuando una ciudad no es una ciudad

Dieciséis nuevas ciudades han regresado a ser pueblos después que recientemente la Suprema Corte filipina declaró inconstitucional las leyes sobre calidad de ciudades que convirtieron a estas municipalidades en ciudades.

Las afectadas incluyen tres ciudades en Luzón: Ciudad de Batac en Ilocos Norte, ciudad de Tabuk en Kalinga y Ciudad de Tayabas en Quezón. Otras tres están en Cebú: ciudad de Bogo, Ciudad de Carcar y Ciudad de Naga. Ciudad de Catbalogan y ciudad de Borongan están en Samar, Ciudad de Baybay en Leyte, y Ciudad de Guihulngan en Negros Oriental. Mientras tanto, las seis restantes están en Mindanao: Ciudad de Tandag en Surigao del Sur, Ciudad de Lamitan en Basilan, Ciudad de Bayugan en Agusan del Sur, Ciudad Mati en Davao Oriental, Ciudad de Cabadbaran en Agusan del Norte y Ciudad El Salvador City en Misamis Oriental.

Estas ciudades, resolvió la corte, no lograron los requisitos para la condición de ciudades (leer en línea la resolución de la Suprema Corte acá). Homeward Bound explica:

Recientemente, funcionarios del gobierno local de Alabel estaban bastante confiados en que el ingreso de nuestra municipalidad y el área de terreno casi le habían asegurado la condición de ciudad de acuerdo con los requisitos enumerados en el Código de Gobierno Local de las Filipinas… De lo que no se dieron cuenta, como pasó con los funcionarios de dieciséis ciudades, fue de la reforma de la sección 450, que… elevaba el requisto del ingreso local de P 20 M a P 100 M durante los últimos dos años.

Los residentes de las áreas afectadas se estristecieron por esta novedad. Kalinga Tambayan se lamentó:

Tabuk ya había empezado a construir una ciudad y aún esta Liga de Ciudades es la espina y obstáculo para que el pueblo de Tabuk tenga una vida pacífica y exitosa. Ya tenemos nuestro plan urbano maestro, tenemos ingenieros, arquitectos, contratistas y trabajadores, pero no tenemos el presupuesto para continuar con la implementación si perdemos nuestra calidad de ciudad.

Mientras tanto, los funcionarios de las ciudades están listos para la lucha. Además de retirar el término “ciudad” al nombre de sus oficinas, los planos, servicios y proyectos que requieran mayores presupuestos no disponibles para las municipalidades tendrán que ser dejados de lado. Los residentes de las localidades afectadas tendrán que adaptarse a esta novedad, como compartió Third Wave en esta breve anécdota:

[Un] amigo que viene de una de las 16 enumeradas reniega de los calendarios que distribuirá como regalo de su empresa.

Ostenta el Ciudad de XXXXXX como dirección… ¿Cómo explicaría que su ciudad ahora es historia?

Empero, funcionarios de ciudades más antiguas están contentos, observó el blog Maasin City News. De hecho, la Liga de Ciudades solicitó a la Suprema Corte que revirtiera la condición de las nuevas ciudades:

Mientras que los afectados están consternados por la resolución de la Suprema Corte, los alcaldes de las ciudades no afectadas se alegran porque el IRA (por las siglas en inglés de la Adjudicación de Ingresos Internos) que iba a ser entregado a esas ciudades será compartido de nuevo por ellos.

Homeward Bound agrega:

Como yo lo veo, es un juego de IRA. Los alcaldes de las ciudades están contentos que las dieciséis ciudades hayan vuelto al estado de municipalidad porque son menos con quien compartir su IRA. Cada año, la ley establece que el 23% del Gobierno Nacional se compartirá entre las ciudades. Dado que hay menos ciudades comparadas con las municipalidades, cada ciudad recibirá mayor IRA que los pueblos.

Como sea, Cebuano Expat aún seguirá llamando a Bogo, uno de los pueblos afectados, una ciudad:

Sé que la Ciudad de Bogo City ha estado orgullosa de haberse convertido en ciudad así que esto es también un golpe al orgullo de la ciudad. Yo mismo siento el golpe y seguiré llamándola ciudad. El diputado Eduardo Gullas dijo a sus electores que no se preocuparan pues la resolución no es final. Habrá documentos para una reconsideración y sospecho que se impulsará cambios en la ley por si acaso pierdan también la reconsideración.

Jake está de acuerdo con la decisión de la Suprema Corte:

Que las nuevas ciudades regresen a ser municipalidades es correcto. Las nuevas ciudades solamente disminuyen el presupuesto destinados a las ciudades “reales”.

Pero para Bong Wenceslao de Rebelmind:

El argumento para encontrar una manera rápida de forzar a las nuevas ciudades a que reviertan a la condición de municipalidad se vuelve más fuerte si uno considera que muchas de las nuevas ciudades están más urbanizadas que algunas de las “viejas ciudades.” Bogo y Carcar son centros de comercio en sus áreas—y están en mejor posición económica que algunas ciudades en Negros.

Sin embargo, esta observación también puede ser hecha por algunas de las ciudades despojadas, como lo nota Aileen:

ni siquiera sabía que el salvador en misamis oriental es ahora una ciudad. está cerca de cagayan de oro, mi lugar natal. íbamos mucho por allá, y todavía no creo que encaje que la llamen ciudad.

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