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La tradición de los Diablos Danzantes de Yare

Foto de JCox y usada bajo una licencia Creative Commons.

En Venezuela, nueve jueves después del Jueves Santo, se celebra la fiesta de Los Diablos Danzantes de Yare; celebración cristiano-pagana que constituye una expresión artística y cultural muy típica de la región. Para entender mejor en qué consiste, puede visitar este enlace al artículo de Wikipedia Diablos de Yare, donde encontrará más información y enlaces a trabajos periodísticos de algunos diarios:

Los Diablos Danzantes de Yare es una festividad religiosa que se celebra en San Francisco de Yare, Estado Miranda, Venezuela, el día de Corpus Christi. Las Sociedades del Santísimo son las encargadas de la celebración. Sus orígenes se remontan al siglo XVIII, lo que las convierte en la hermandad más antigua del continente americano.

Cada Corpus Christi (nueve jueves después del Jueves Santo), los “Diablos Danzantes” realizan un baile ritual, vistiendo ropajes coloridos (por lo general, completamente rojos), capas de tela en tiras, máscaras de aspecto grotesco y accesorios como cruces, escapularios, rosarios y otros tipos de amuletos.

La fraternidad de los diablos está organizada jerárquicamente, orden que está plasmado en sus máscaras.

Existen otras celebraciones similares a esta festividad, cuyo nombre varía de acuerdo a la región, como Los Diablos de Naiguatá y Los Diablos de Chuao.

El blog Talento Venezolano ofrece información ampliada sobre esta tradición:

Los “Diablos Danzantes de Yare” es, sin duda, un orgullo mirandino para toda Venezuela(…) Su origen nos viene desde la colonia y su verdadero nacimiento gira en torno a decenas de versiones. Lo importante es que los “diablos” hacen su devoción o promesa por razones de salud o por tradición. Se puede danzar por un tiempo determinado o por vida, una vez entrado en el “clan” el incumplimiento acarrea severas sanciones.

La fraternidad de Diablos de este pequeño pueblo colonial es la más vieja del continente americano y tal vez la más organizada. Camisa, pantalón y medias rojas, máscara y alpargatas, es el vestuario de Diablo. Llevan una cruz de palma bendita, el rosario y la medalla del Santísimo, que por ser difícil de conseguir se sustituye por otra medalla de una imagen religiosa cristiana. Llevan en una mano una maraca en forma de diablo y en la otra un látigo.

También puede ver este video que muestra imágenes de esta tradición. Por su parte, Hector Rattia nos ofrece testimonios valiéndose de fotos que publica en su cuenta Flickr. De igual forma, la página web Behind the Mask (Detrás de la máscara) nos muestra un excelente ensayo fotográfico.

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